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Por que nosso cabelo fica mais escuro à medida que envelhecemos?

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Se você começou como a criança mais loira da classe do jardim de infância e se tornou uma morena no ensino médio, você não é o único. Conforme as pessoas envelhecem, seus cabelos geralmente ficam mais escuros.

De acordo com a IFLScience, isso se deve a mudanças na produção de melanina - os pigmentos naturais responsáveis ​​pela cor do cabelo, olhos e pele. Dois tipos de melanina são comuns:Eumelanindetermina o quão escuro seu cabelo é, enquantofeomelaninacontrola o quão quente está. Em outras palavras, pessoas de cabelos pretos produzem mais eumelanina e pessoas de cabelos ruivos produzem mais feomelanina. Os melanócitos são as células localizadas na parte inferior de cada folículo capilar que realmente criam esses pigmentos, e eles se inspiram em seus genes.

Mas os genes não direcionam os melanócitos para a produção de melanina com a mesma consistência por toda a sua vida - os hormônios podem ativar ou desativar certos genes. Quando você atinge a puberdade, por exemplo, genes anteriormente latentes podem entrar em ação e criar muito mais eumelanina do que antes, escurecendo seus cabelos.


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Com o tempo, no entanto, as células não são capazes de se regenerar tão rapidamente quanto quando somos jovens, então os melanócitos não produzem tanta cor. À medida que a melanina diminui, novos cabelos tornam-se grisalhos ou até mesmo brancos. Quando exatamente isso acontece com você depende principalmente, novamente, de seus genes - se todas as pessoas em sua família estendida têm cabelos escuros bem na casa dos 60 anos, suas próprias chances são muito boas.

O estresse causa cabelos grisalhos?

É possível que um grande estresse acelere o processo de escurecimento, mas não necessariamente porque seus melanócitos param de produzir melanina. O estresse - causado por trauma físico ou psicológico, doença grave, mudanças extremas na dieta ou no peso, flutuações hormonais etc. - pode causar uma condição chamada eflúvio telógeno, em que seu cabelo cai três vezes mais rápido do que o normal. Para pessoas de meia-idade, o novo cabelo que o substitui pode ser grisalho, dando a impressão de que o estresse foi a causa direta.

Dito isso, um estudo de 2020 descobriu que a pele de alguns camundongos expostos ao estresse ficou cinza por um motivo diferente. Quando os ratos estavam estressados ​​- devido à exposição a uma variação da capsaicina, que torna a pimenta malagueta - suas células nervosas simpáticas produziram noradrenalina. Isso, por sua vez, ativou rapidamente os melanócitos e fez com que se afastassem dos folículos capilares. Sem esses melanócitos, a nova pele dos ratos cresceu em cinza. Para ver se os humanos respondem da mesma maneira, mais estudos são necessários.

[h / t IFLScience]