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Por que a arte egípcia parece tão plana e estática?

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Qualquer pessoa que já tenha ido a um museu de história ou mesmo visto um desenho animado de uma tumba egípcia antiga reconhecerá a perspectiva artística comum de figuras planas voltadas para a frente, cujos rostos estão de perfil. Você provavelmente também pensou que esses assuntos são retratados em posições fisicamente impossíveis.


Edward Bleiberg, curador-gerente de Arte do Egito Antigo, da África e da Ásia no Museu do Brooklyn, diz que quando ensina arte egípcia no Brooklyn College, ele pede a seus alunos que tentem ficar como as figuras na tumba e as inscrições do templo. Mas é claro que eles não podem. Por exemplo, o rosto está de perfil, mas você pode ver todo o olho, ou a parte inferior do corpo está de perfil, mas o dedão do pé está próximo ao observador em ambos os pés.

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Essas figuras desajeitadas não são acidentes, são iconografia, como explica Bleiberg. As representações não são apenas imagens bonitas, elas fazem parte da linguagem. Nos hieróglifos egípcios, uma sequência de letras é frequentemente seguida por um sinal chamado 'determinativo', que não tem valor fonético, mas diz algo mais geral sobre a palavra. Os determinantes das pernas estão relacionados ao movimento, as colinas têm a ver com a terra e os homens e mulheres vêm depois de nomes, profissões ou outras palavras relacionadas a pessoas. Como não são desenhos artísticos, mas símbolos de linguagem, os determinantes estão menos preocupados em ser anatomicamente precisos do que em mostrar todas as características distintivas. Uma vez que essas convenções foram desenvolvidas, elas não podiam mudar muito porque tinham que permanecer prontamente reconhecíveis como pistas de linguagem.


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Nessas paredes de tumbas ou templos, “quase tudo em relevo também pode ser lido como um sinal hieroglífico”, diz Bleiberg. Por exemplo, a imagem de um homem é na verdade um determinativo superdimensionado para o agrupamento de hieróglifos ao lado dela.

Mesmo que a figura não esteja atuando como um determinante, muitas vezes ainda possui muitos dos traços estilizados e estáticos que permaneceram característicos da arte egípcia por séculos. Isso tem a ver com o que os egípcios consideravam ser a intenção de seus entalhes, desenhos e esculturas.


“Não há artistas no Egito. O ideal é copiar as esculturas que foram feitas originalmente por [o deus] Ptah, que inventou a escultura ', explica Bleiberg. Por exemplo, a representação clássica do rei sentado pode ser encontrada em praticamente todas as dinastias. A pose é a mesma, assim como a idealização da aparência da figura importante. Os governantes sempre parecem jovens e bonitos, mas indefinidos e vestidos. Exceções a isso não indicam experimentação com um formulário, mas baixo status. Trabalhadores sem nome e sem importância podem estar nus ou velhos porque não precisam refletir a tradição.

Nas obras de arte ocidentais, somos treinados para inferir que objetos maiores estão mais próximos do observador, embora, na realidade, a imagem inteira seja plana. Os antigos egípcios não empregavam esse tipo de perspectiva forçada. Em vez disso, eles usaram a escala hierática, que usa o tamanho para denotar importância. Reis são mostrados maiores do que todos, até rainhas, exceto deuses.



'Há uma perspectiva egípcia, é apenas interpretada de forma diferente', diz ele. “Fomos condicionados a compreender o ponto de fuga que os gregos inventaram como sendo natural. Mas não é mais real do que qualquer outra coisa; é que sabemos como lê-lo. '

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Embora as estátuas e obras de arte egípcias que retratam as figuras como estáticas possam parecer simplistas, elas foram feitas para parecer assim intencionalmente. Sem movimento, eles podem existir fora do reino do tempo.

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Ver imagem | Gettyimages.com

Desse modo, eles contrastam diretamente a arte da Grécia Antiga, onde as esculturas buscavam cada vez mais movimento em suas estátuas, como exemplificado pelo Lançador de Disco:

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Os gregos valorizavam a arte por sua capacidade de capturar um único momento no tempo, enquanto os egípcios idealizavam a atemporalidade. 'Deve durar para sempre', diz Bleiberg.