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Qual é a diferença entre uma jibóia e uma Python?

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Imagine o seguinte: você está caminhando por uma floresta nublada. Depois de afastar um pouco da folhagem, seu coração dá um salto quando um constritor enorme e poderoso passa por perto. Uma vez que as espécies de cobras mais fortemente construídas do mundo são todas jibóias ou pítons, este réptil provavelmente pertence a um desses grupos. Mas como você pode diferenciá-los? E de qual família vem “sua” serpente?

Antes de começar o guia de campo, leve em consideração a geografia. Embora as pítons sejam cobras do Velho Mundo, as jibóias também habitam as Américas. Observe, no entanto, que a globalização humana ajudou muitas espécies a se espalhar artificialmente e invadir terras distantes. Por exemplo, quando todos pensavam que a Flórida não poderia ficar mais selvagem, a enorme píton birmanesa (Python molurus bivittatus) começou a povoar Everglades durante a década de 1980, em grande parte graças aos proprietários irresponsáveis ​​de animais de estimação.

Outra regra prática decente é a reprodução. Boas tendem a ter filhotes vivos, enquanto todas as pítons conhecidas são camadas de ovos, com mães grávidas às vezes espremendo mais de duas dúzias em uma única ninhada. Além disso, as duas famílias apresentam planos corporais ligeiramente diferentes. Nas pitões, mas não nas jibóias, um par de ossos da mandíbula superior chamados de dentes de urso “pré-maxilares”.


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Neste ponto, você deve estar se perguntando onde as sucuris se encaixam em tudo isso. Bem, essas magníficas criaturas sul-americanas pertencem diretamente ao acampamento jibóia - na verdade, às vezes são chamadas de 'jibóias'. As sucuris, como todas as constritoras gigantes, são ótimas para captar as manchetes. No entanto, esses gigantes são apenas a ponta do iceberg, pois jibóias e pítons vêm em uma ampla variedade de formas e tamanhos. Verdade, o enorme python reticulado (Python reticulatus) pode exceder seis metros de comprimento. O pequeno formigueiro python (Antaresia perthensis), entretanto, geralmente atinge uns 20 polegadas infantis.

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Apesar de todas as diferenças que apresentamos, várias jibóias e pítons ocupam papéis idênticos em seus respectivos habitats. Aquele bicho bonito na foto acima é um nativo australiano chamado de píton verde da árvore (Morelia verdis) A meio mundo de distância vive a boa árvore esmeralda da América do Sul (Corallus caninus), que você pode conferir na foto abaixo.



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Não, você não está vendo em dobro. Geneticamente, estes não são parentes próximos: jibóias e pítons parecem ter seguido caminhos evolutivos separados por algum tempo. No entanto, suas semelhanças são surpreendentes. Ambos ficam pendurados em galhos de árvores enquanto esperam pela presa, ambos atingem um comprimento máximo de cerca de dois metros, e ambos começam como filhotes vermelhos ou amarelos antes de se tornarem adultos verdes vibrantes.

Este fenômeno é chamado de 'evolução convergente', um processo pelo qual organismos não relacionados evoluem independentemente características comparáveis ​​enquanto lutam para se adaptar a nichos ou ambientes semelhantes. A natureza não é incrível?