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O que causa soluços?

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A causa dos soluços depende de para quem você pergunta. O antigo médico grego Galeno pensava que os soluços eram emoções violentas que irrompiam do corpo, enquanto outros pensavam que eram um sinal de inflamação do fígado. Hoje, as evidências apontam para espasmos no diafragma, o grande músculo entre o tórax e o abdômen que auxilia o fluxo de ar durante a respiração. Essa contração involuntária pode ser provocada por uma série de coisas que podem irritar os nervos que controlam o movimento do músculo. Estômago cheio, bebedeira pesada, mudanças rápidas de temperatura dentro ou fora do estômago e certas emoções como choque ou excitação são os culpados comuns.

Não importa a causa, o resultado é o mesmo: o diafragma sofre espasmos e nos faz respirar rapidamente. A súbita corrente de ar faz com que a epiglote (a aba que protege o espaço entre as cordas vocais) se feche e interrompa a respiração, o que faz o familiar som de 'hic'.

O QUE OS CURA?

A melhor cura para os soluços também depende da pessoa a quem você perguntar. Quase todas as curas são baseadas em um de dois princípios: um tipo faz sua mágica subjugando o nervo vago com outra sensação. O nervo vago é um nervo craniano que inerva o estômago e transmite informações sensoriais sobre os órgãos do corpo para o cérebro. Quando distraído por informações avassaladoras de outro tipo, basicamente diz ao cérebro que algo mais importante aconteceu e o soluço provavelmente deve ser interrompido (a estimulação do nervo vago também é usada para controlar convulsões em epilépticos e tratar casos resistentes a medicamentos de depressão clínica) . O outro método para curar soluços é interferir na respiração, aumentando a quantidade de dióxido de carbono no sangue e fazendo com que o corpo se concentre em se livrar do CO2 e não em soluços.


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Engolir uma colher de açúcar é provavelmente o remédio para soluços mais prescrito e se enquadra na primeira categoria. Uma colher de chá de açúcar geralmente é suficiente para estimular o nervo vago e fazer o corpo esquecer tudo sobre os soluços. Mesmo os defensores fervorosos da cura do açúcar discordam se o açúcar deve ser tomado seco ou regado com água, no entanto.

Se este remédio caseiro não funcionar e seus soluços forem graves e persistentes, talvez seja necessário usar os grandes revólveres. Para casos crônicos como esse, os médicos às vezes usam um coquetel de Reglan (um estimulante gastrointestinal) e Thorazine (um antipsicótico com propriedades sedativas) para acalmar as coisas. Em alguns casos que resistem a essas drogas, o Kemstro, um antiespasmódico, também é usado. Outros médicos usaram estimuladores do nervo vago implantados na parte superior do tórax de pacientes. Os dispositivos semelhantes a marcapasso enviam rajadas rítmicas de eletricidade através do nervo vago para o cérebro para manter o ciclo de soluços sob controle.

Muitas pessoas preferem remédios caseiros para combater os soluços, que podem incluir prender a respiração, gargarejar com água gelada ou respirar em um saco de papel. Embora as mesmas pessoas jurem pelo tratamento que vêm usando todos esses anos, não há um consenso científico firme de que alguma delas realmente funcione. Mas se te ajudar, não é só isso que importa?

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Uma versão anterior deste artigo apareceu em 2012.