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As verdadeiras histórias por trás de 11 artistas secundários famosos

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Embora o espetáculo secundário tenha praticamente desaparecido da paisagem americana hoje, ainda podemos olhar para os artistas do passado e ver como eles se tornaram ícones da cultura circense americana. Mas as histórias das pessoas da vida real por trás das lendas às vezes são tão interessantes quanto o que eles poderiam fazer no palco.

1. Schlitzie, o último dos astecas

Schlitze “Schlitzie” Surtees (nome de nascimento desconhecido, possivelmente Simon Metz) é um dos mais famosos artistas secundários da história, principalmente devido ao seu papel no filme de 1932 de Tod BrowningFreaks(e embora a persona de Schlitzie no filme, assim como no palco, fosse feminina, ele era um homem fora do palco).


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Schlitzie nasceu com uma doença conhecida como microcefalia, um distúrbio do desenvolvimento que faz com que o crânio e o cérebro fiquem menores. (Os microcefálicos também são tipicamente de baixa estatura - Schlitzie tinha apenas um metro de altura.) A condição de Schlitzie também o deixava com deficiência mental grave, o que o tornava incapaz de realizar muitas tarefas básicas e apenas capaz de falar palavras ou frases curtas.

2. Polegar Tom geral

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Charles Sherwood Stratton, mais conhecido como General Tom Thumb, é um dos mais famosos artistas secundários da história. O jovem Charles parou de crescer com cerca de sessenta centímetros de altura.



Aos quatro anos, ele foi descoberto por P.T. O próprio Barnum (na verdade, um parente dos Strattons) e rapidamente se tornou um membro do circo de Barnum. Pelos próximos 40 anos, até sua morte em 1883, Charles teve grandes sucessos como General Tom Thumb (ganhando uma fortuna que o tornaria um milionário hoje - ele até mesmo salvou o circo de Barnum em um ponto), e se casou com outra pessoa, Lavinia Warren (também conhecido como “Sra. Tom Thumb”), que lhe rendeu uma recepção na Casa Branca aos cuidados do presidente Abraham Lincoln.

Embora ele tenha começado a crescer novamente mais tarde na vida, ele tinha pouco mais de um metro de altura. Mesmo depois de sua morte, os médicos de Stratton nunca foram capazes de identificar a causa exata de seu nanismo.

3. Chang e Eng Bunker, The Siamese Twins

diferentes tipos de cubos de rubik e seus nomes

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Chang e Eng podem não ser nomes conhecidos, mas deram uma contribuição importante para a história do espetáculo secundário - eles foram os gêmeos siameses originais, assim chamados porque eram gêmeos siameses que nasceram no Sião (atual Tailândia) em 1811. Registrou-se no esterno, os irmãos viviam frente a frente, peito a peito (embora com a medicina moderna, eles fossem facilmente separáveis, uma vez que não compartilhavam nenhum órgão importante além de um fígado ligeiramente fundido).

À medida que os meninos cresceram, eles se estabeleceram na Carolina do Norte, adotaram o sobrenome Bunker, compraram uma fazenda (completa com escravos) e até se casaram com duas irmãs (não unidas) com quem tiveram um total de 21 filhos. Devido à condição dos irmãos, seu leito matrimonial foi construído sob encomenda e tinha espaço para os quatro dormirem juntos. Mais tarde, no entanto, as duas esposas supostamente descobriram que não podiam se dar bem e então os irmãos se mudaram para duas casas separadas, passando alternadamente de três dias a uma semana em cada uma (dependendo da fonte).

Eles morreram em 17 de janeiro de 1874, mas não ao mesmo tempo. Chang morreu de derrame causado por pneumonia em algum momento da noite. Eng descobriu seu irmão na manhã seguinte e um médico foi chamado para uma separação de emergência, mas Eng já havia morrido quando ele chegou.

4. Frank Lentini, o homem de três pernas

Nascido na Sicília em 1881, Francesco Lentini era único desde o nascimento: ele não só tinha uma terceira perna quase completa, mas também tinha um pequeno quarto pé preso ao joelho dessa perna e tinha até um segundo par de (supostamente funcionando em pleno) órgãos genitais.

A condição de Lentini era na verdade o resultado de um gêmeo siamês parcialmente formado, que se fundiu a ele na pélvis. Uma vez que as partes restantes do gêmeo estavam conectadas diretamente à coluna de Lentini, seus médicos determinaram que não era viável removê-las. Como tal, Frank Lentini viveu o resto de sua vida como O Homem de Três Pernas.

Originalmente, o jovem Frank estava profundamente deprimido com sua condição, mas depois de passar um tempo em uma escola para crianças deficientes e ver outras pessoas cegas e surdas, ele se tornou mais receptivo a si mesmo, o que o levou a sua carreira no show secundário, onde ele iria realizar proezas como chutar uma bola de futebol com a terceira perna ou pular corda. Ele acabou trabalhando com todos os principais circos e tornou-se extremamente respeitado na comunidade de espetáculos secundários.

5. Joseph Merrick, O Homem Elefante

Joseph “John” Merrick, também conhecido como O Homem Elefante, é um dos mais famosos artistas secundários que já existiram. Nascido em 1862 com uma série de defeitos genéticos ainda não confirmados, a pele e os ossos de Merrick foram eventualmente cobertos por numerosos crescimentos, protuberâncias e tumores.

A condição de Merrick não começou a se manifestar até os cinco anos de idade, e seus pais passaram a acreditar que era o resultado de sua mãe ser assustada por um elefante enquanto estava grávida dele (daí o apelido de 'Homem Elefante'). Ele teve problemas para conseguir trabalho ao longo de sua vida e acabou concordando em participar do show secundário como um meio de se sustentar, o que também o levou a ser apresentado ao Dr. Frederick Treves, do Hospital de Londres.

Embora mais tarde ele tenha declarado que não se importava com seu tempo como artista, ele também não ganhava muito disso e foi roubado de todas as suas economias por um de seus gerentes em Bruxelas. Voltando para Londres, ele se tornou um residente permanente do Hospital de Londres depois que a polícia encontrou o cartão do Dr. Treves na posse de Merrick. Durante seu tempo lá, ele se tornou famoso entre a elite de Londres e recebeu muitos visitantes, incluindo Alexandra, princesa de Gales.

Ele morreu em 11 de abril de 1890 de asfixia durante o sono. O Dr. Treves, que tinha feito amizade com Merrick desde que o conheceu inicialmente, acreditava que Merrick pode ter tentado deitar a cabeça enquanto dormia (ele geralmente dormia sentado), o que deslocou seu pescoço e o sufocou.

6. Ella Harper, The Camel Girl

Ella Harper nasceu em Hendersonville, Tennessee em 1870, e ela tinha uma característica que a deixou pronta para o show secundário - os joelhos de Ella podiam dobrar para frente, permitindo que ela caísse sobre as mãos e andasse de quatro. Hoje em dia, esta é uma condição conhecida chamadajoelho curvo, mas na época de Ella, ela era simplesmente conhecida como 'A Garota Camel'.

Ela finalmente conseguiu chegar ao Nickel Plate Circus de W. H. Harris, onde foi a estrela do show. Em 1886, quando Ella tinha 16 anos, seu “cartão de apresentação” (os cartões de informações biográficas que os circos distribuíam sobre seus performers) afirmava que, a partir daquele ano, ela pretendia abandonar o circo e ir para a escola. Com certeza, a Camel Girl desapareceu, e nenhuma referência ao seu ato apareceu depois daquele ano.

7. Stephan Bibrowski, Lionel, o Homem com Cara de Leão

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Nascido em 1891 na atual Polônia, Stephan Bibrowski era um garoto comum que por acaso tinha cabelos grossos que cresciam por todo o corpo. Sua mãe estava convencida (não muito diferente da mãe de Joseph Merrick) de que a aflição resultou de ela ter testemunhado o pai de Stephan sendo atacado por um leão enquanto ela estava grávida. (Esta explicação para defeitos congênitos, conhecida como impressão materna, era popular na virada do século, mas há muito foi desmentida.)

Sua mãe o considerou um monstro e o entregou a um artista alemão. Na verdade, o jovem Stephan sofria de hipertricose, o mesmo distúrbio que nos dá a chamada “síndrome do lobisomem”, característica encontrada no artista contemporâneo de circo Jesús Aceves, o “Menino Lobo”. Acontece que o padrão de cabelo de Stephan se assemelha mais ao de um leão.

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Stephan era conhecido por ser gentil, gentil e inteligente, no entanto. Ele teria falado cinco línguas e passado uma parte de sua atuação simplesmente conversando com o público. Stephan conseguiu se aposentar aos 30 anos e voltou para a Europa. Ele morreu de ataque cardíaco aos 41 anos.

8. Annie Jones, The Bearded Lady

Annie Jones pode não ser a mulher barbuda original, mas ela era certamente uma das mais famosas (e possivelmente a mais jovem). Nasceu em uma época indeterminada na década de 1860, ela começou a fazer turnês com a P.T. Barnum quando ela tinha apenas nove meses.

Ela rapidamente se tornou um dos artistas mais valorizados de Barnum e até tinha um bigode cheio quando tinha cinco anos. Em geral, ela era simplesmente chamada de “Garota barbuda” (isto é, até ficar muito velha para ser chamada de garota), embora também fosse chamada de “Garota macaco”.

Mais tarde na vida, Jones foi uma das mulheres barbadas mais populares no ramo, e usou sua fama e posição no circo de Barnum como uma plataforma para desencorajar o uso da palavra 'aberrações' para se referir a artistas secundários.

9. Isaac W. Sprague, The Human Skeleton

Wikimedia Commons

Isaac Sprague, nascido em Massachusetts em 1841, era segundo todos os relatos um menino normal - pelo menos até os 12 anos de idade, quando começou a perder peso rapidamente. Em pouco tempo, sua massa muscular tinha essencialmente caído para zero, com seus médicos sendo incapazes de explicar exatamente por que (sua condição foi listada por pelo menos um como “atrofia muscular progressiva extrema”). Aos 24 anos, incapaz de trabalhar em qualquer outro emprego, ele se juntou ao show à parte.

Sprague trabalhou com a P.T. Barnum intermitentemente ao longo de sua carreira, trabalhando no Museu Americano de Barnum e, às vezes, saindo em turnê com ele quando ficava com pouco dinheiro, o que aparentemente acontecia com bastante frequência. (Ele tinha três filhos e, segundo rumores, também tinha problemas com jogos de azar.)

Aos 44 anos, Sprague foi oficialmente medido por um médico e descobriu-se que tinha um metro e sessenta e cinco de altura, enquanto pesava apenas 43 libras. Ele morreu dois anos depois de asfixia, provavelmente por causa de sua condição. Como resultado da popularidade de Sprague, atos de 'esqueleto vivo' tornaram-se comuns em muitas apresentações paralelas.

10. Príncipe Randian, The Living Torso

O príncipe Randian (nome de nascimento desconhecido) nasceu em 1871 na Guiana Britânica (agora a nação independente da Guiana) com síndrome de tetra-amelia, uma doença que faz com que a pessoa nasça sem membros, bem como outras possíveis deformidades (que Randian fez não tem). O resto de sua infância é um mistério. De acordo com a lenda, ele foi trazido (junto com sua esposa, “Princesa Sarah”) para a América aos 18 anos por P.T. O próprio Barnum.

Os dois se estabeleceram rapidamente na América e começaram a ter filhos (cinco no total). Randian encontrou a fama com seu ato de 'cobra humana', em que vestia uma roupa de lã e rastejava pelo palco, além de realizar uma série de atos (como escrever ou enrolar um cigarro com a boca e se barbear com uma navalha embutida em um bloco de madeira) que pareceria impossível para um homem sem apêndices.

Na verdade, Randian era muito capaz sem membros. Ele afirmou que construiu sozinho seus adereços, bem como a caixa em que os guardava. Ele também era extremamente inteligente e multilíngue e, de acordo com aqueles que trabalharam com ele, possuía uma grande inteligência e senso de humor.

11. Mirin Dajo, o homem invulnerável

Nascido Arnold Gerrit Henskes em 1912 em Rotterdam, Holanda, Mirin Dajo (um pseudônimo que ele adaptou da palavra em Esperanto para “maravilha”) era famoso principalmente por uma coisa: ele podia enfiar espadas e outros objetos de metal direto em seu corpo sem se machucar.

Embora não seja estritamente um artista secundário (Dajo estava no negócio por conta própria), a almofada de alfinetes humana é uma apresentação secundária tradicional e Dajo era um dos melhores nisso. De acordo com o próprio Dajo, ele aprendeu o truque com faquires hindus, que ocasionalmente perfuram seus corpos sem ferir, embora não no mesmo grau que Dajo.

Na realidade, Dajo nunca foi conhecido por ter visitado a Índia e ele provavelmente apenas usou a história como parte do ângulo espiritual em seu ato. Décadas antes de haver hippies, Dajo usou seu ato para pregar o amor, uma força vital unificadora e um desdém pelo materialismo.

Vários médicos examinaram Dajo, até mesmo realizando raios-X nele com uma espada ainda cravada em seu corpo. Eles descobriram que a lâmina estava de fato perfurando-o, embora não tivessem ideia de como ele era capaz de realizar a manobra sem ferimentos. (Pesquisadores modernos acreditam que ele pode ter criado fístulas - pequenos túneis com cicatrizes - através de seu corpo ao longo de muitos anos, inserindo lentamente as espadas em si mesmo.)

Em 1948, ele afirmou que as vozes o obrigaram a engolir uma agulha de aço e, em seguida, removê-la cirurgicamente. Ele fez as duas coisas, mas devido a complicações da cirurgia ou de suas apresentações (ou ambas), Dajo morreu alguns dias depois de uma ruptura aórtica.