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A época em que Bruce Lee foi desafiado para uma luta real

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Quando David Chin entrou pela entrada do estúdio de artes marciais de Bruce Lee em Oakland, Califórnia, no outono de 1964, ele encontrou Lee estendido no chão. As aulas ainda não haviam começado e a professora de 23 anos passava o tempo lendo um romance.

Chin se aproximou de Lee e entregou-lhe um envelope. Os conteúdos foram escritos em cantonês; quando Lee terminou de ler, olhou para Chin e riu.

A carta expressava certa irritação com a maneira como Lee havia se comportado durante uma manifestação em San Francisco alguns dias antes. Foi de autoria de afiliados da Gee Yau Seah Academy, alguns dos quais compareceram para ver a demonstração de habilidade e bravata de Lee. Na época, Lee tinha algumas palavras impetuosas e acaloradas para qualquer um que achasse que poderia igualar suas habilidades.


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A carta propunha um encontro entre Lee e Wong Jack Man, um colega estilista de Wing Chun que dirigia uma escola a menos de 24 quilômetros de distância. Foi o segundo pedido de Lee para apoiar suas palavras em um confronto físico - desta vez entregue em mãos, para garantir que Lee o recebesse.

Lee escreveu rapidamente uma carta sua aceitando o casamento, que deu a Chin. Em menos de um mês, ele e Wong estariam frente a frente. Antes do noivado, Lee contou a Wong sobre os serviços de mensageiro de Chin.

'Você foi morto por seu amigo', disse Lee.

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Em outubro de 1964, Bruce Lee teve uma esposa grávida, uma educação teatral inacabada da Universidade de Washington, e pouco mais. Ele havia deixado Hong Kong em 1959, ansioso para levar a arte marcial do Wing Chun aos estudantes ocidentais. Embora ele tenha sido uma criança ator em sua terra natal, Hong Kong, o estrelato do cinema internacional estava a vários anos de distância.

Para promover sua escola, o Jun Fan Gung Institute, em Oakland, Lee frequentemente fazia demonstrações de suas habilidades. Embora ele não tivesse esculpido totalmente o físico de boneco de ação pelo qual se tornaria conhecido, Lee fez uma série de exibições teatrais que geralmente deixavam o público impressionado.

O mais conhecido foi o 'soco de uma polegada' de Lee, um golpe sem corda que foi desferido de uma distância incrivelmente curta. Enquanto aparecia no Sun Sing Theatre em San Francisco naquele mês de outubro, Lee convidou um espectador para vir e segurar um bloco. Esperava-se que o homem fosse jogado para trás, assim como Lee fizera dezenas de vezes antes.

Lee deu seu soco, mas o homem não se mexeu. Frustrado, Lee comprometeu-se com um segundo, o que fez o voluntário voar e reclamar de que não estava preparado para outro ataque.

Parecia uma rotina de comédia, e o público começou a rir. Lee, que tinha tendência a perder a paciência em tempo recorde, começou a ficar furioso. Alguns espectadores jogaram pontas de cigarro a seus pés.

Aborrecido, Lee convidou para o palco qualquer pessoa que achasse que poderia fazer melhor. Ele era o padrinho de lá, disse ele, e o melhor lutador de São Francisco, e receberia qualquer desafio para provar que ele estava errado.

Embora Lee provavelmente estivesse tentando se recuperar de um raro constrangimento, nem todos na platéia aceitaram seus comentários levianamente. O estabelecimento das artes marciais achou que sua atitude era arrogante. Afinal, o homem no palco ainda não era comemorado por sua presença na tela; ele era um recém-chegado na área que estava mexendo na boca, e isso não foi apreciado.

David Chin, um entusiasta do Wing Chun que não estava presente no discurso de Lee, mas tinha ouvido falar dele, sugeriu que seu amigo Wong Jack Man poderia oferecer uma dose necessária de humildade. O Wing Chun de Wong era ligeiramente diferente do de Lee - sete centímetros mais alto, ele preferia lutar mais à distância - mas ele tinha mais ou menos a mesma idade e ainda tomava decisões com base em um excesso de orgulho. Wong concordou e Chin ajudou a redigir a carta concordando com um casamento antes de entregá-lo.

Lee não era estranho às brigas, tendo crescido se metendo em altercações nas ruas e ocasionalmente esbarrando na lei. Depois da visita de Chin, ele insistiu que Wong fosse para sua escola em Oakland; depois de alguns telefonemas para definir o horário, ele deu as boas-vindas ao seu adversário à noite.

Enquanto Lee mandava seu amigo Jimmy Lee trancar a porta da frente, Wong e seus associados chegaram a uma conclusão: havia uma discrepância em como cada homem estava se aproximando da luta. Wong viu isso como um duelo com o volume aumentado, uma demonstração de habilidades; Lee iria tratar isso como uma de suas brigas de rua, onde nada estava fora dos limites.

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Lee mais tarde diriaCinto pretorevista seu encontro com Wong mudaria sua maneira de pensar para sempre, evoluindo de um estilo estrito de Wing Chun para seu próprio Jeet Kune Do, que incorporava uma variedade de técnicas. Mas enquanto ele mais tarde descartou sua luta “com um gato de kung fu” como nada mais do que uma caça ao coelho onde suas mãos incharam de esmurrar seu inimigo, outros relatos apresentaram uma visão muito diferente.

De acordo com o escritor Rick Wing, que rastreou o máximo possível dos 11 espectadores sobreviventes - junto com o próprio Wong - a luta não foi tão unilateral como Lee descreveu. Lee começou atacando imediatamente após um aperto de mão, cortando a testa de Wong, e então começou a lançar uma série de chutes na virilha e socos de alto volume, a maioria dos quais Wong absorveu no peito.

Wong movia-se lateralmente e não era tão agressivo quanto o temperamental Lee; ele disse a seus amigos que não usaria chutes, que considerava sua arma mais perigosa, porque não queria ferir Lee permanentemente. Ele, no entanto, ostentava um par de pulseiras de couro que usava nos pulsos e um de seus golpes atingiu Lee perto do pescoço, cambaleando-o. Wong seguiu com uma chave de braço, mas optou por não atacar enquanto Lee estava dobrado.

Após 20 minutos de Lee pressionando a ação e Wong escolhendo seus lugares, Wong perdeu o equilíbrio e caiu no chão, onde Lee tentou atacá-lo. Observadores disseram a Wing que temiam que Lee estivesse ficando muito irritado e interveio para interromper a luta.

Lee mais tarde disse a sua esposa, Linda, que ele sentiu que a luta tinha durado muito tempo e que ele deveria ter sido capaz de despachar Wong facilmente. A frustração levou a uma maior devoção ao treinamento. Em alguns meses, seu filho, Brandon, nasceria, e seu teste de tela para uma série de televisão o levaria a uma temporada de co-estrelado porThe Green Hornet. Quando voltou a São Francisco para exposições de artes marciais, ele se referiu a Wong como 'o corredor'.

Embora os homens tenham concordado em não discutir a luta, as notícias circularam nos jornais chineses. A versão impressa começou como matéria de fofoca, distorcida para atribuir o motivo da luta como sendo por causa de uma mulher - uma atriz chinesa, Zhang Zhongwen, que dançou brevemente cha-cha com Lee antes de sua demonstração infame.

Não era verdade, e Lee concordou em ser entrevistado para corrigir a história; Wong então tentou refutar a versão de Lee, que o fez vencer. A cena também foi dramatizada em 1993Dragon: a história de Bruce Lee, onde um substituto de Wong quebra as costas de Lee.

Agora em seus 70 anos, Wong ainda mora na área de San Francisco. Ele raramente fala da luta contra Lee. Quando o ator morreu em 1973, ele mandou flores.

Embora ninguém possa dizer com certeza, parece que Lee e Wong se encontraram apenas mais uma vez após a briga, quando Lee foi ao café onde Wong era garçom. Um relaxado Lee mencionou que os dois eram chineses, vinham da mesma linhagem das artes marciais e não tinha motivos para brigar.

“Ei, cara”, disse Lee, “eu só estava tentando anunciar minha escola”.

Fontes adicionais:
Confronto em Oakland.