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A história super luxuosa dos abacaxis - e por que costumavam custar US $ 8.000

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Embora seja nativo da América do Sul, abacaxi (nome científico:Ananas comosus) fizeram o seu caminho para a ilha caribenha de Guadalupe, e foi aqui que Cristóvão Colombo viu pela primeira vez suas coroas pontiagudas em 1493. Colombo e sua equipe levaram abacaxis de volta para a Espanha, onde todos adoraram o sabor doce dessa nova fruta exótica. Eles tentaram cultivá-los lá, mas como os abacaxis precisam de um clima tropical para crescer, os europeus não foram muito longe. Os únicos abacaxis que eles conseguiram ter em suas mãos tiveram que ser importados do outro lado do Oceano Atlântico, uma jornada demorada que freqüentemente resultava em frutas podres e machucadas.

Mais tarde, em meados do século 17, o abacaxi foi cultivado em algumas estufas na Inglaterra e na Holanda, em condições que imitavam a temperatura amena e os níveis de umidade necessários para produzir a fruta. Por terem alta demanda e baixa oferta, apenas os extremamente ricos podiam comprar abacaxis. Monarcas como Luís XV, Catarina a Grande e Carlos II (que até encomendou uma pintura de seu jardineiro presenteando-o com um abacaxi) gostavam de comer a fruta doce, e o abacaxi passou a simbolizar luxo e opulência.

Nas colônias americanas de 1700, o abacaxi não era menos reverenciado. Importado das ilhas do Caribe, o abacaxi que chegou à América era muito caro - um abacaxi poderia custar até US $ 8.000 (em dólares de hoje). Esse alto custo deveu-se à perecibilidade, novidade, exotismo e escassez da fruta. Colonos ricos davam jantares e exibiam um abacaxi como peça central, um símbolo de sua riqueza, hospitalidade e status, instantaneamente reconhecível pelos convidados de uma festa. O abacaxi, no entanto, era usado principalmente para decoração nessa época, e só era consumido quando começava a apodrecer.


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Para enfatizar como os abacaxis eram luxuosos e extravagantes, considere o mercado de aluguel de abacaxis. A fruta despertou tanto ciúme entre os pobres, plebe sem abacaxi que as pessoas podiam, se quisessem, pagar para alugar um abacaxi por uma noite. Antes de vendê-los para consumo, os comerciantes de abacaxi alugavam abacaxis para pessoas que não tinham dinheiro para comprá-los. Quem alugava levava o abacaxi às festas, não para presentear o dono da casa, mas para carregar e mostrar sua aparente capacidade de comprar uma fruta tão cara!

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Ao longo dos anos 1700 e 1800, os artistas representaram abacaxis para simbolizar hospitalidade e generosidade. Guardanapos, toalhas de mesa, papel de parede e até mesmo postes de cama foram decorados com desenhos e entalhes de abacaxis para que os hóspedes se sentissem bem-vindos. Se as pessoas não tinham dinheiro para comprar ou alugar as frutas verdadeiras, compravam pratos de porcelana e bules no formato de abacaxi, que se tornaram muito populares a partir dos anos 1760.

Mas avance para 1900, quando o industrial James Dole iniciou uma plantação de abacaxi no Havaí, na esperança de vender e distribuir a fruta com seu negócio, a Hawaiian Pineapple Company, que mais tarde se tornaria a Dole Food Company. Ele teve um enorme sucesso - por sete décadas, sua plantação Lana'i produziu mais de 75% dos abacaxis do mundo - e a empresa ainda está se fortalecendo. O amor pelas frutas também não diminuiu, e elas ainda são um motivo de decoração popular. E foi a Dole que ajudou a contribuir para a evolução do abacaxi de uma commodity de luxo cara a um tratamento acessível para as massas.