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The Sea Waif: um assassinato no oceano e a menina que permaneceu viva

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Tudo começou com um homem em um barco e uma menina em uma jangada. Em 13 de novembro de 1961, o petroleiroLeão do golfoestava navegando nas águas do Canal da Providência do Noroeste, nas Bahamas, quando cruzou com um pequeno bote que rebocava um bote salva-vidas. O homem no bote gritou para um oficial do navio-tanque, identificando-se como Julian Harvey, capitão do ketchBluebelle. A garotinha na jangada, disse ele, era Terry Jo Duperrault e estava morta.

Harvey, um belo herói de guerra e capitão de um barco fretado, foi rebocado a bordo do navio-tanque, onde contou sua história angustiante. Ele estava levando a família Duperrault de Green Bay, Wisconsin, de volta para a Flórida após um cruzeiro de uma semana pelas Bahamas noBluebellequando uma tempestade caiu no meio da noite anterior. Danificou tanto o mastro principal do iate que o poste mergulhou direto na cabine e no casco do barco, levando outro mastro consigo e rompendo os tubos de gás da casa de máquinas, o que causou um incêndio. Harvey disse que seus passageiros - a família Duperrault de cinco membros e sua própria esposa, Mary Dene - foram presos no cordame derrubado ou pularam no mar quando oBluebellefoi abaixo.

Era a mesma história que contaria aos investigadores da Guarda Costeira três dias depois, com ainda mais detalhes; ele descreveu como esvaziar dois extintores de incêndio nas chamas com pouco efeito e, uma vez no bote, como ele gritou continuamente na tempestade, tentando localizar os outros passageiros. Quando ele avistou a pequena Terry Jo, ela estava flutuando de bruços na água em seu colete salva-vidas, já morta.


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Foi uma história horrível, com certeza. Havia apenas um problema: no exato momento em que Harvey estava contando sua história para a tripulação doLeão do golfo, o verdadeiro Terry Jo estava agarrado a um pequeno bote salva-vidas a vários quilômetros de distância, murchando lentamente sob um sol tropical assassino.

Terry Jo era, em muitos aspectos, uma garota comum de 11 anos. No livro de 2010Sozinho: Órfão no Oceano, coautor do psicólogo Richard D. Logan e Terry Jo (que agora atende por Tere Fassbender), os autores descrevem uma linda garota loira que amava os animais e sua família e gostava de passar o tempo nas áreas arborizadas ao redor de sua casa em Green Bay, fingindo ser Tarzan balançando pela floresta. Na verdade, até 12 de novembro de 1961, sua vida era o verdadeiro modelo de felicidade de classe média de meados do século.

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A semana noBluebellehavia sido um teste para uma viagem ao redor do mundo de meses que o pai de Terry Jo, Dr. Arthur Duperrault, havia planejado para a família. O patriarca de Duperrault era um marinheiro talentoso por seus próprios méritos, tendo frequentemente atravessado as águas da Baía Verde. Mas ele estava procurando algo mais ambicioso para sua família, que incluía sua esposa, Jean, seu filho de 14 anos, Brian, e as filhas Rene, de 7, e Terry Jo. Então ele os colocou no carro e dirigiu até Fort Lauderdale, Flórida, onde fretou o ketchBluebelledo proprietário Harold Pegg, destino: Bahamas. O capitão e guia turístico deles seria Julian Harvey, acompanhado por sua sexta esposa, Mary Dene.

Terry Jo havia passado a semana nas Bahamas mergulhando com snorkel e caça submarina em águas cristalinas, explorando pequenas ilhas desabitadas e jantando frutos do mar frescos com os habitantes locais. As férias pareciam ser inesquecíveis, mesmo que fosse apenas um prelúdio para uma aventura maior.

Enquanto oBluebellecomeçou sua viagem de volta à Flórida na noite de domingo, 12 de novembro, Terry Jo desceu para a pequena cabana que dividia com sua irmã no convés. O resto da família - incluindo Rene - ficou na cabine, as crianças cochilando, os adultos, incluindo Harvey e sua esposa, saboreando os últimos restos de suas férias. Por volta das 23h, algo despertou Terry Jo de seu sono.

'Socorro, papai, socorro!'

Era seu irmão, Brian, gritando. Ouviram-se sons de corridas e batidas. Paralisada de medo, Terry Jo ficou em sua cama por muitos minutos, finalmente criando coragem para sair de seu beliche e ver o que estava acontecendo. O que ela encontrou do lado de fora da porta seria o suficiente para afundar o coração mais endurecido: sua mãe e seu irmão caídos mortos, em uma poça de sangue. Enquanto ela descia em estado de choque, Terry Jo subiu ao convés, onde as luzes do barco iluminaram a figura de Julian Harvey caminhando em sua direção.

'O que aconteceu?' ela perguntou. Harvey a empurrou furiosamente de volta para a escada, mas a breve troca deu a Terry Jo tempo suficiente para perceber que nada mais estava errado no barco: nenhum cordame derrubado, nenhum mastro estilhaçado. Até o tempo estava calmo. Mais tarde na vida, uma entrevista com amital sódico faria Terry Jo se lembrar de ter visto sangue e uma faca no convés, mas, naquele momento, havia muito para controlar.

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Terry Jo voltou para a cabana, onde se aninhou na cama. Ela ouviu o som de água espirrando, e logo a água oleosa do porão começou a entrar em seu quarto. De repente, a moldura de Harvey preencheu a porta. Ele ficou parado por um longo tempo olhando para ela com o que parecia ser um rifle nas mãos, enquanto ela se encolhia contra a parede e prendia a respiração. Depois de um momento agonizante, ele se virou e subiu ao convés. A menina permaneceu congelada até que a água atingiu o beliche. OBluebelleestava afundando.

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Enquanto ela vadeava pela água suja que enchia rapidamente a cabana, Terry Jo deve ter rezado para que ela não esbarrasse no que agora seriam os corpos flutuantes de sua mãe e irmão. De volta ao convés, ela viu que Harvey havia lançado o bote e o bote salva-vidas e gritou para ele: 'O navio está afundando?' Ele confirmou que sim e empurrou a corda que segurava o bote em suas mãos, mas ela escapou. Quando percebeu que seu veículo de fuga estava se afastando, ele mergulhou no mar, deixando a garota sozinha para morrer no escuro no veleiro que virava rapidamente.

Quase todo mundo que ouviu a história de Julian Harvey descobriu algo estranho sobre ela. Alguns membros da tripulação do navio que o resgatou o acharam muito calmo e sereno para alguém que acabou de perder sua esposa e uma família inteira de clientes e quase escapou da morte. OBluebelleO proprietário da, Harold Pegg, achou o relato de Harvey sobre a falha do mastro absurdo, visto que o ketch havia sido inspecionado e liberado recentemente. Até mesmo o velho amigo de Harvey, James Boozer, que ouviu múltiplas e variadas iterações da história de Harvey, sentiu que havia lacunas.

Qualquer pessoa com uma visão panorâmica da vida de Julian Harvey teria descoberto alguns outros elementos que não estavam a seu favor. Embora fosse verdade que Harvey era um piloto de bombardeiro habilidoso da Segunda Guerra Mundial, serviu na Guerra da Coréia e até mesmo conseguiu realizar um voo de teste perigoso de um bombardeiro B-24 modificado, colegas militares observaram periodicamente sua propensão para abandonar missões devido a 'falha do motor.' No final de sua carreira no exército, até mesmo seus apoiadores notaram que seus nervos estavam em frangalhos - um fato aparentemente tornado claro pelo agravamento de um tique facial e gagueira.

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Depois, havia as esposas. Mary Dene Jordan era a sexta e, até ela, Harvey tinha o hábito de cortejar, casar-se rapidamente e, em seguida, despedir-se abruptamente de suas parceiras, geralmente com um rápido 'Não te amo mais'. Seus negócios eram lendários na Base da Força Aérea de Eglin, na Flórida, onde Harvey estava estacionado com sua segunda (ou possivelmente terceira) esposa Joan em 1949. Eles logo ficariam mais sombrios. Em uma noite chuvosa, Harvey estava levando sua esposa e sogra de volta do cinema quando, conforme ele descreveu, seu carro desviou em uma ponte e capotou para o bayou abaixo. O carro afundou e só Harvey sobreviveu. Enquanto os transeuntes mergulhavam na água para procurar a Sra. Harvey e sua mãe, o piloto calmamente descreveu, talvez até se gabou, sobre como ele conseguiu escapar do carro enquanto ele estava no ar. Não apenas as evidências no local apontavam para que não fosse esse o caso, mas era evidente que Harvey não fizera nenhuma tentativa para salvar seus parentes. Ele também não parecia abertamente abalado com a morte deles. Ele logo trocou o seguro de vida de sua esposa.

finalmente, oBluebellenão foi o primeiro barco a afundar sob a supervisão de Harvey. Duas vezes antes de Harvey ter entrado com pedido de seguro para barcos destruídos. Ambos os casos, embora suspeitos, foram decididos a seu favor. Mais tarde, amigos admitiriam que, no primeiro naufrágio, Harvey provavelmente havia conduzido o barco até um obstáculo de propósito e, no caso do segundo, admitiu categoricamente ter posto fogo em seu navio.

Mas a história de Harvey era desconhecida para os investigadores da Guarda Costeira que o entrevistaram três dias após o resgate. Ele repetiu o que era basicamente a mesma história que contou à tripulação doLeão do golfo, mas sob o questionamento dos investigadores, buracos começaram a aparecer.

Por um lado, a ideia de um mastro mergulhando direto no convés de um veleiro era improvável; os mastros quebrados por ventos fortes se inclinam, em vez de cair diretamente. Harvey afirmou que após a falha do mastro, ele pediu ao Dr. Duperrault para dirigir oBluebelleenquanto ele foi encontrar cortadores de cabo para cortar o cordame derrubado. Quando o fogo começou na casa de máquinas e se espalhou pela cabine, o curso que ele pediu a Duperrault para seguir - contra o vento - começou a atiçar as chamas. Mesmo assim, ele insistia, Duperrault continuava seguindo na mesma direção - um movimento inconcebível para qualquer pessoa de bom senso, muito menos para um veterano da Marinha e marinheiro experiente como Arthur Duperrault.

pintura famosa de fazendeiro e esposa

Também havia o fato de que ninguém no farol de uma ilha próxima viu um incêndio no mar naquela noite, nem Harvey tentou ir para aquela ilha depois de encontrar o corpo que ele pensava ser Terry Jo, mas na verdade era Rene, de 7 anos, e colocou-o na jangada. Finalmente, e talvez o mais revelador, Harvey, o capitão do veleiro, admitiu que em nenhum momento durante suas horas à deriva ele pensou em procurar os sinalizadores que estavam no kit de emergência do bote.

No longo prazo, a história sombria de Harvey e sua torturada história não importariam muito. No momento em que estava encerrando seu depoimento para os investigadores, um capitão da Guarda Costeira entrou correndo na sala. Em uma cena fora de um procedimento policial, ele deu a notícia: Eles encontraram um sobrevivente.

Terry Jo já estava no oceano havia três dias e meio quando foi resgatada por um cargueiro grego. A essa altura, ela estava a horas da morte, senão mais perto - gravemente desidratada, muito queimada de sol, quase sempre inconsciente. O fato de que ela ainda estava viva - que ela conseguiu encontrar, lançar e segurar um pequeno bote salva-vidas de cortiça e corda como oBluebelleafundou; que ela não caiu ou foi atacada por um predador; que ela foi capaz até de dar seu nome para a tripulação do navio que a encontrou, apesar de seu corpo ter se desligado - foi tudo um milagre.

Dentro de um mês, a imagem de sua pequena moldura rodeada por uma vasta extensão azul, capturada por um tripulante com uma câmera no navio que a encontrou, seria familiar para os leitores deVIDArevista em todo o mundo; A foto e a história de Terry Jo foram apresentadas em uma divulgação junto com a notícia do desaparecimento de Michael Rockefeller na Nova Guiné. A essa altura, ela estaria em casa com sua tia, tio, primos e avó em Wisconsin, tentando alcançar algum tipo de normalidade. Levaria décadas, no entanto, antes que ela falasse sobre o que aconteceu com alguém que não fosse os investigadores da Guarda Costeira que a entrevistaram em seu quarto de hospital em Miami.

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'Oh meu Deus!' foi o que Harvey disse quando descobriu sobre o resgate de Terry Jo. Depois de alguns momentos recuperando a compostura, ele comentou sobre como a notícia era maravilhosa e então saiu abruptamente da sala, deixando os investigadores intrigados em seu rastro.

No dia seguinte, o gerente do Sandman Motel em Miami chamou a polícia depois que a empregada sentiu um cheiro estranho no banheiro do quarto 17 e não conseguiu abrir a porta. Atrás da porta estava o cadáver de Julian Harvey, bonito como sempre, mas coberto de feridas autoinfligidas. Ele havia deixado um bilhete endereçado a seu amigo James Boozer: 'Estou uma pilha de nervos e simplesmente não consigo continuar. Eu estou saindo agora. Acho que ou não gosto da vida ou não sei o que fazer com ela. ' A mensagem também providenciou a adoção do filho de Harvey e solicitou que o corpo de Harvey fosse enterrado no mar.

Depois de duas entrevistas, nas quais sua história nunca mudou, a Guarda Costeira passou a aceitar a versão de Terry Jo dos acontecimentos daquela noite noBluebelle. Em seu livro sobre o incidente, Richard D. Logan teorizou que Harvey havia assassinado sua esposa em sua cabana noBluebellenaquela noite, possivelmente pelo dinheiro do seguro, e pretendia contar aos Duperraults que ela havia caído no mar. Ela resistiu mais do que ele esperava, alertando o Dr. Duperrault, que foi investigar. Harvey esfaqueou Duperrault com a faca que Terry Jo mais tarde se lembraria de ter visto no convés, então matou a Sra. Duperrault e Brian. Provavelmente a pequena René se afogou, embora nunca tenha ficado claro se ela caiu, foi jogada ao mar ou foi mantida à força por Harvey antes que ele a arrastasse para o bote salva-vidas amarrado a seu bote.

Terry Jo recebeu apoio de todo o mundo depois que sua história estourou. Ela passou a viver uma vida plena; ela se apaixonou, teve filhos e netos, mudou-se e encontrou um trabalho que amava no Departamento de Recursos Naturais de Wisconsin como Especialista em Gestão de Recursos Hídricos. Chame de irônico, chame de destino, mas Terry encontrou a missão de sua vida protegendo corpos d'água. No posfácio do livro que ela escreveu em co-autoria com Logan, ela escreveu:

O que quero enfatizar a todos os que lêem este livro é nunca desistir, sempre ter esperança e tentar ver o lado bom das coisas. Seja positivo, confiante e tente seguir o fluxo; tenha compaixão, dê-se aos necessitados e seja amoroso e gentil. Eu acredito que o que você dá volta para você.

Julian Harvey foi enterrado no mar por sua vontade.