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A razão pela qual colocamos leite sobre o cereal

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Às vezes, se um filme ou programa de televisão deseja comunicar o quão incomum é um personagem, eles os retratam colocando uma caixa de cereal em uma tigela e, em seguida, adicionando algum tipo de líquido nojento - suco de laranja, água, café, possivelmente álcool. Essa é uma maneira fácil de ilustrar a excentricidade de alguém, porque todo mundo sabe que só o leite entra no cereal frio. Sem exceções. Mesmo o leite morno, apreciado por um pequeno número de pessoas, deve ser mais saboroso do que as alternativas.


Mas o leite é a escolha aceitável para o cereal porque é o melhor ou por causa de outra coisa? Existe uma razão para não simplesmente afogar os flocos congelados na água e encerrar o dia?

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O estado de nossas tigelas de cereal pode ser rastreado até a origem do próprio cereal. Em meados de 1800, os americanos estavam desfrutando de um café da manhã farto com bacon, ovos, carne e outros alimentos que poderiam facilmente aparecer em seus pratos. Muitos reclamaram de distúrbios gastrointestinais, uma condição que os especialistas em saúde (muitos deles autoproclamados) começaram a se referir comodispepsia. Acreditava-se que essa doença mal definida fosse o resultado do consumo de grandes refeições pela manhã. Os defensores argumentaram que o café da manhã deveria ser mais leve e saudável, composto por alimentos que consideravam simples e de fácil digestão.


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Um desses proselitistas foi James Caleb Jackson, um vegetariano que dirigia um sanatório chamado Our Home on the Hillside em Dansville, Nova York. Na época, os sanatórios de saúde eram considerados retiros e uma forma de adoção de hábitos alimentares e de exercícios físicos mais saudáveis. Jackson era um seguidor do reverendo Sylvester Graham, o inventor dos biscoitos graham e um homem que acreditava que os biscoitos poderiam ajudar a reduzir o apetite sexual que ardia na população de carnívoros. Na década de 1870, Jackson começou a comercializar um produto que chamougrânulos- farinha de graham que foi assada, esmigalhada e assada uma segunda vez. Os pequenos seixos de farinha eram fartos e fartos.

Há algum debate sobre se foi Jackson ou sua mãe, Lucretia, que realmente surgiu com granula. Nos boletins informativos de seu filho que datam de 1867, Lucretia publicou receitas para o que deu na mesma. Mas seja lá o que Jackson inventasse, havia um problema: comida seca, a granula era como tentar engolir entulho de construção. No boletim informativo, Lucretia advertia que o cereal tinha que ser embebido em leite ou água morna, provavelmente para torná-lo palatável. Outros relatos de granula mostram que os consumidores a embebem em leite durante a noite para torná-la mastigável. As pessoas às vezes se referem a ele como 'pedras de trigo'.


Granula desenvolveu seguidores, mas não foi até que outro dono de sanatório chamado John Harvey Kellogg imitou a receita que ela realmente pegou. Kellogg, que era dono do Battle Creek Sanitarium em Battle Creek, Michigan, ofereceu granula por seus supostos benefícios à saúde, mas se referiu a ela comogranolapara evitar quaisquer complicações legais com Jackson. Em 1889, Kellogg vendia duas toneladas de granola por semana. Em 1903, mais de 100 empresas de cereais operavam em Battle Creek. Kellogg, é claro, ficou famoso por seus flocos de milho muito mais atraentes (que ele inventou porque pensava que iriam conter a masturbação).

Mesmo quando o cereal se tornou mais processado e macio, a tendência de embebê-lo no leite nunca saiu da consciência pública. O leite era a maneira perfeita de adicionar umidade à comida seca sem transformá-la em uma bagunça completamente encharcada. Assim como o cereal, o leite também era sinônimo de saúde, cheio de vitaminas e cálcio. Em um anúncio de jornal de 1922 para Corn Flakes, Kellogg's exortou as maravilhas da combinação, oferecendo que:



“Com leite frio e deliciosas frutas frescas, os Kellogg's são ainda mais deliciosos - tão crocantes e apetitosos.”

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Um estudo científico publicado noJournal of Food Scienceem 2011, até descobriu que a gordura do leite se aderia à superfície do cereal, ajudando a afastar a umidade e a mantê-lo mais crocante por mais tempo do que se estivesse imerso em água.

Claro, o leite não é mais necessário para amolecer os tijolos que Lucretia e John Jackson estavam vendendo. Culturalmente, ainda estamos predispostos a manter o leite e os cereais como parte de uma opção de café da manhã para duas pessoas. Se Lucretia tivesse defendido café, suco de laranja ou qualquer outra coisa, as coisas poderiam ter acontecido de forma diferente. E muito mais empapado.