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Os misteriosos objetos de bronze que confundem os arqueólogos há séculos

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Em um dia de agosto de 1987, Brian Campbell estava enchendo o buraco deixado por um toco de árvore em seu quintal em Romford, East London, quando sua pá atingiu algo de metal. Ele se abaixou e puxou o objeto do solo, imaginando sua forma estranha. O objeto era pequeno - menor do que uma bola de tênis - e coberto de argila grossa. “Minhas primeiras impressões, 'diz Campbell a Trini Radio,' foram feitas com beleza e habilidade ... provavelmente por um ferreiro como uma espécie de ferramenta de medição.”

Campbell colocou o artefato no parapeito da janela da cozinha, onde permaneceu pelos próximos 10 ou mais anos. Em seguida, ele visitou o forte romano e o parque arqueológico em Saalburg, Alemanha - e lá, em uma vitrine de vidro, estava um objeto quase idêntico. Ele percebeu que sua surpresa de jardim era um dodecaedro romano: um mistério de metal com 12 lados que confundiu os arqueólogos durante séculos. Embora dezenas, e talvez centenas, de explicações tenham sido oferecidas para explicar os dodecaedros, ninguém sabe ao certo para que foram usados.

UM ENIGMA ANTIGO


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Um dodecaedro no Parque Arqueológico do Forte Romano de SaalburgRüdiger Schwartz / Parque Arqueológico do Forte Romano de Saalburg

O primeiro dodecaedro romano a intrigar os arqueólogos foi encontrado há quase 300 anos, enterrado em um campo no interior da Inglaterra junto com algumas moedas antigas. 'Uma peça de metal misturado, ou latão antigo, consistindo de 12 lados iguais', dizia a descrição do objeto do tamanho de um ovo quando foi apresentado à Sociedade de Antiquários em Londres em 1739. As 12 faces tinham 'um número igual de perfurações dentro delas, todas de diâmetros desiguais, mas opostas umas às outras ... cada face tinha uma saliência ou bolinha fixada nela. ' Os antiquários ficaram perplexos com a concha de metal finamente trabalhada e qual poderia ter sido sua finalidade.

O dodecaedro de 1739 estava longe de ser a última descoberta desse tipo. Desde então, mais de 100 objetos semelhantes foram encontrados em dezenas de locais no norte da Europa, datando de cerca do século I ao século 5 dC. Variando em tamanho de cerca de uma bola de golfe a um pouco maior do que uma bola de beisebol, cada uma tem 12 faces de tamanhos iguais e cada face tem um orifício de diâmetro variável. Os próprios objetos são todos vazios.

Em meados do século 19, conforme mais foram encontrados, os objetos passaram a ser conhecidos pelos arqueólogos comododecaedros, do grego para '12 faces'. Eles estão hoje em exibição em dezenas de museus e coleções arqueológicas em toda a Europa, embora, dado o pouco que se sabe sobre eles, seus rótulos explicativos tendem a ser breves.



Além do mais, eles não têm nenhum rastro de papel. Os historiadores não encontraram nenhuma documentação escrita dos dodecaedros em qualquer fonte histórica. Esse vazio encorajou dezenas de teorias concorrentes, e às vezes coloridas, sobre seu propósito, de ornamentos de estandartes militares a castiçais e adereços usados ​​em feitiços. A habilidade óbvia que os envolveu - em uma época em que os objetos de metal eram caros e difíceis de fazer - levou muitos pesquisadores a argumentar que eles eram valiosos, uma ideia que é apoiada pelo fato de que vários foram encontrados escondidos com moedas da era romana . Mas isso ainda não explicaPor quêeles foram feitos.

ARMADO E PERIGOSO?

Uma carga de cavalaria romana, do Arco de Constantino em Roma, por volta de 315 CEHulton Archive / Getty Images

No século 19, alguns antiquários favoreciam a teoria de que os dodecaedros eram um tipo de arma - talvez a cabeça de uma maça (um tipo de clava com uma cabeça pesada) ou uma bala de metal para uma funda de mão. Mas, como outros estudiosos apontaram posteriormente, até mesmo o maior dos dodecaedros são leves demais para causar muitos danos. Além disso, os soldados romanos geralmente disparavam bolas de chumbo sólidas de suas fundas - nada que se parecesse com dodecaedros intrincados e ocos.

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No entanto, as armas não são os únicos itens úteis em uma guerra. Amelia Sparavigna, uma física do Politécnico de Torino da Itália, acha que os dodecaedros foram usados ​​pelos militares romanos como uma espécie de telêmetro. Em pesquisa publicada no repositório online arXiv em 2012, Sparavigna argumentou que eles poderiam ter sido usados ​​para calcular a distância até um objeto de tamanho conhecido (como um estandarte militar ou uma arma de artilharia) olhando através de pares de dodecaedros de tamanhos diferentes orifícios, até que o objeto e as bordas dos dois círculos no dodecaedro estejam alinhados. Teoricamente, apenas um conjunto de buracos para uma determinada distância se alinharia, de acordo com Sparavigna.

A teoria é reforçada pelo fato de que vários dodecaedros foram encontrados em locais militares romanos. Sparavigna disse à Rádio Trini que “os pequenos botões [do lado de fora permitem] uma boa pegada no objeto. Portanto, um soldado experiente poderia usá-lo em qualquer condição ”, enquanto os muitos pares de buracos permitiam que eles selecionassem rapidamente entre uma variedade de intervalos. “O exército romano precisava de um telêmetro, e o dodecaedro pode ser usado como telêmetro”, explica ela.

Mas muitos estudiosos modernos discordam. O historiador Tibor Grüll, da Universidade de Pécs, na Hungria, que revisou a literatura acadêmica sobre os dodecaedros em 2016, aponta que não existem dois dodecaedros romanos do mesmo tamanho e nenhum tem números ou letras gravados neles - marcações que você pode esperar um instrumento matemático. “Na minha opinião, a função prática deste objeto pode ser excluída porque ... nenhum dos itens tem inscrições ou sinais [neles]”, disse Grüll à Rádio Trini.

Ele aponta para a distribuição dos objetos como uma pista importante. Eles foram encontrados em uma faixa noroeste do antigo Império Romano da Hungria ao norte da Inglaterra, mas não em outros territórios romanos, como Itália, Espanha, Norte da África ou Oriente Médio. Essa falta vai contra a ideia de que os objetos eram dispositivos militares. 'Se era uma ferramenta de artilharia de alcance', diz Grull, 'por que não aparece em todo o império em um contexto militar?'

JOGOS DE Adivinhação

Talvez os dodecaedros fossem usados ​​para brincar, não para guerra. Alguns estudiosos sugeriram que eles podem ter feito parte do brinquedo de uma criança, como o jogo francês de taça e bola conhecido comobilboquet, que data da Idade Média. Sua forma também convida a comparações com os dados usados ​​para jogos de azar, um passatempo comum na era romana. Mas a maioria dos dados romanos eram de seis lados, menores e esculpidos em madeira maciça, pedra ou marfim. Além disso, os orifícios de tamanhos diferentes em cada face dos dodecaedros os tornam inúteis como dados: um lado é sempre mais pesado do que o outro, então eles sempre caem da mesma maneira.

Muitos estudiosos sugeriram que os itens tinham um significado cultural especial, e talvez até uma função religiosa, para os povos das antigas regiões gaulesas do norte da Europa. A descoberta de 1939 de um dodecaedro de bronze bem preservado em Krefeld, perto da fronteira da Alemanha com a Holanda, dá crédito a essa ideia. O objeto foi encontrado no túmulo do século IV dC de uma mulher rica, junto com os restos mortais de um bastão de osso. De acordo com um ensaio do Museu Galo-Romano em Tongeren, na Bélgica, o dodecaedro foi provavelmente montado no cajado como uma espécie de cabeça de cetro e 'provavelmente atribuído a poderes mágicos, conferindo poder religioso e prestígio a seu dono'.

Ou talvez eles tivessem um tipo diferente de significado cultural. A adivinhação ou leitura da sorte era popular em todo o Império Romano, e os 12 lados dos dodecaedros poderiam sugerir uma ligação com o zodíaco astrológico. Outros sugeriram um link para Platão, que disse que o dodecaedro era a forma “usada para bordar as constelações em todo o céu”. (Não está muito claro do que exatamente Platão estava falando.)

Rüdiger Schwarz, um arqueólogo do Parque Arqueológico Romano de Saalburg, perto de Frankfurt, na Alemanha - onde Campbell identificou pela primeira vez o curioso objeto que havia encontrado - explica que qualquer discussão sobre o significado cultural dos objetos é puramente especulativa. “Não temos fontes da antiguidade que expliquem a função ou o significado desses objetos”, diz Schwarz. “Qualquer uma dessas teorias pode ser verdadeira, mas não pode ser provada certa ou errada.”

Schwarz aponta para outra teoria: os dodecaedros podem ter sido um tipo de “obra-prima” para mostrar as habilidades de um artesão no trabalho em metal. Pode ser por isso que raramente mostram sinais de desgaste. “Nesse aspecto, a função técnica do dodecaedro não é o ponto crucial. É a qualidade e a precisão da peça que impressiona ”, diz à Rádio Trini. “Pode-se imaginar que um fundidor de bronze romano tivesse que mostrar sua habilidade fabricando um dodecaedro para atingir certo status.”

SOLDADOS NO QUINTAL

Claro, a Internet adora um mistério antigo, e ideias sobre o propósito dos dodecaedros romanos floresceram lá. O trabalho do pesquisador holandês G.M.C. Wagemans, detalhado em romandodecahedron.com, propõe que os objetos eram instrumentos astronômicos usados ​​para calcular datas agrícolas importantes na primavera e no outono, medindo o ângulo da luz solar através dos diferentes pares de orifícios. Outros pesquisadores da Internet, talvez menos seriamente, usaram modelos impressos em 3D dos dodecaedros romanos para experimentos de tricô e sugeriram que o verdadeiro propósito dos objetos era criar dedos de tamanhos diferentes para luvas romanas de lã.

Campbell levou seu artefato a vários museus em Londres, mas além de confirmar o que é, eles não puderam fornecer mais pistas sobre sua origem ou propósito específico. 'Muitas [é] o tempo em que tenho lidado com isso me perguntando sobre seu uso exato', diz ele.

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Embora Campbell não tenha uma ideia clara do que os romanos estavam fazendo com o dodecaedro - que agora ele mantém em uma vitrine em sua casa - ele propõe como poderia ter acontecido em seu jardim: sendo deixado para trás por soldados que viajavam entre Londres e a antiga capital da província romana de Camulodunum, agora Colchester, em Essex. Romford era naquela época uma travessia de um rio e o provável local de uma estação fortificada usada pelas tropas romanas para trocar de cavalo e descansar em segurança.

“Há dois mil anos, acredito que essa área era florestada e a planície de inundação do rio Rom era muito mais ampla do que hoje”, diz Campbell. “Costumo formar uma imagem em minha cabeça de cerca de 100 soldados romanos em uniforme completo, dormindo na área, agora o fundo do meu jardim.”

Dodecaedros romanos ainda são encontrados hoje. Exemplos recentes foram descobertos por detectores de metais no norte da Inglaterra e por arqueólogos que escavavam uma vala de lixo do final da era romana no norte da França [PDF]. É provável que mais sejam encontrados no futuro.

Mas, a menos que alguém também encontre um manual de instruções - e depois de mais de 1.500 anos, isso parece duvidoso - os dodecaedros romanos continuarão a confundir e fascinar por muitos anos.