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Os horrores do acasalamento do tamboril

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Quando você pensa em um tamboril, provavelmente pensa em algo como a criatura acima: Boca grande. Dentes nodosos. Isca balançando em sua cabeça. Pesadelos sem fim.


Durante o século 19, quando os cientistas começaram a descobrir, descrever e classificar o tamboril de um determinado ramo da árvore genealógica do tamboril - a subordem Ceratioidei - foi nisso que eles pensaram também. O problema é que eles estavam vendo apenas metade da foto. Os espécimes com que estavam trabalhando eram todos fêmeas, e eles não tinham ideia de onde os machos estavam ou como eram. Os pesquisadores às vezes encontraram alguns outros peixes que pareciam relacionados com base em sua estrutura corporal, mas eles não tinham a boca e a isca assustadoras típicas dos ceratioides e eram muito menores - às vezes apenas até 6 ou 7 milímetros - e foram colocados em grupos taxonômicos separados .

Foi só na década de 1920 - quase um século inteiro depois que o primeiro ceratioide entrou no registro científico - que as coisas começaram a ficar um pouco mais claras. Em 1922, o biólogo islandês Bjarni Saemundsson descobriu um ceratióide fêmea com dois desses peixes menores presos à barriga pelo focinho. Ele presumiu que fosse uma mãe e seus bebês, mas ficou intrigado com o arranjo.


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“Não consigo ter ideia de como, ou quando, as larvas, ou filhotes, se apegam à mãe. Não posso acreditar que o macho prenda o ovo à fêmea ”, escreveu ele. “Este continua sendo um quebra-cabeça para alguns futuros pesquisadores resolverem.”

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Quando Saemundsson empurrou o problema para o futuro, foi Charles Tate Regan, que trabalhava no Museu Britânico de História Natural em 1924, quem o pegou. Regan também encontrou um peixe menor preso a um ceratioide fêmea. Quando ele o dissecou, ​​percebeu que não era uma espécie diferente ou o filho do pescador fêmea. Era seu companheiro.


Os machos “desaparecidos” estiveram lá o tempo todo, apenas não reconhecidos e mal classificados, e Regan e outros cientistas, como o zoólogo norueguês Albert Eide Parr, logo descobriram por que os ceratióides masculinos eram tão diferentes. Eles não precisam de iscas ou bocas grandes e dentes porque eles não caçam, e eles não caçam porque têm as fêmeas. O homem ceratioide, escreveu Regan, é 'meramente um apêndice da mulher e totalmente dependente dela para nutrição'. Em outras palavras, um parasita.

Quando os machos ceratióides vão em busca de amor, eles seguem um feromônio específico da espécie para uma fêmea, que muitas vezes ajuda na busca, exibindo sua isca bioluminescente. Uma vez que o homem encontra uma companheira adequada, ele morde sua barriga e a agarra até que seu corpo se funde com o dela. Sua pele se junta, assim como seus vasos sanguíneos, o que permite ao homem tirar todos os nutrientes de que precisa do sangue de seu hospedeiro / companheiro. Os dois peixes tornam-se essencialmente um.



Com seu corpo preso ao dela assim, o macho não precisa se preocupar com coisas como ver, nadar ou comer como um peixe normal. As partes do corpo de que ele não precisa mais - olhos, nadadeiras e alguns órgãos internos - atrofiam, degeneram e murcham, até que ele seja pouco mais do que um pedaço de carne pendurado na fêmea, tirando comida dela e fornecendo esperma sempre que ela pronto para desovar.

Diferenças extremas de tamanho entre os sexos e acasalamento parasita não são encontradas em todos os tamboris. Em todas as outras subordens, existem machos que nadam livremente por toda a vida, que podem caçar por conta própria e que só se apegam às fêmeas para se reproduzir temporariamente antes de seguir adiante. No entanto, para ceratióides do fundo do mar que raramente esbarram uns nos outros no abismo, o estranho ritual de acasalamento é uma adaptação necessária para manter os parceiros por perto e garantir que sempre haverá mais tamboril. E para nós, é algo para nos maravilharmos e nos encolhermos, um lembrete de que o mundo natural é muitas vezes tão estranho quanto qualquer ficção que possamos imaginar.

O naturalista William Beebe expressou isso muito bem em 1938, escrevendo: 'Mas ser impelido pelo odor de cabeça sobre um companheiro tão gigantesco, em uma escuridão tão imensa e proibitiva, e voluntariamente comer um buraco em seu lado macio, para sentir a transfusão gradualmente crescente de seu sangue nas veias, para perder tudo o que marcava alguém além de um verme, para se tornar uma coisa sem cérebro e sem sentido que era um peixe - isso é pura ficção, além de toda crença, a menos que tenhamos visto a prova disso. ”

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