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A Bizarra Morte de Bridget Cleary, a 'Esposa Fada' irlandesa

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Os policiais estavam vasculhando os jardins e campos verdes de Ballyvadlea, Irlanda, por uma semana, quando finalmente encontraram Bridget Cleary. O corpo da jovem de 26 anos estava preso sob vários centímetros de argila e uma confusão de arbustos espinhosos, mas seu cadáver apresentava feridas causadas por algo muito pior do que galhos: sua coluna e membros inferiores estavam tão queimados que partes de seu esqueleto estavam expor. Ela estava nua, exceto por uma meia e um brinco de ouro, e sua cabeça estava envolta em um saco.

O juiz mais tarde descreveria os eventos que levaram à morte de Brígida como uma demonstração de 'um certo grau de escuridão na mente, não apenas de uma pessoa, mas de várias - uma escuridão moral, até mesmo religiosa'. Era o final do século 19, não exatamente a Idade Média, mas aqueles envolvidos no fim da vida de Brígida estavam convencidos de que ela não era realmente ela mesma - e que uma criatura sobrenatural havia tomado seu lugar.

FOI COM AS FADAS

Bridget era esposa de um tanoeiro chamado Michael Cleary, e os dois eram vistos na cidade como um casal relativamente feliz. Eles compartilhavam sua casa, em uma cidade remota perto de Tipperary, com o pai de Bridget, Patrick Boland, e não tinham filhos. Michael era nove anos mais velho que Bridget e ganhava um salário decente; ela conseguiu uma renda extra trabalhando como costureira e vendedora de ovos. Ao que tudo indica, eles eram mais prósperos do que seus vizinhos, provavelmente graças à sua desenvoltura. Como mulher trabalhadora alfabetizada, independente e vestida de maneira elegante, ela fazia parte de uma classe emergente em uma sociedade rural que há muito se baseava na agricultura e na tradição oral.


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Era também uma sociedade impregnada de lendas do sobrenatural. A crença nas fadas, em particular, era difundida nas sociedades rurais irlandesas da época, e há muito coexistia com a doutrina cristã. As crianças cresceram ouvindo lendas dos Pequenos desde os primeiros dias e aprenderam a acalmá-los deixando comida não saboreada na mesa, por exemplo, ou dizendo 'abençoe-os' sempre que as fadas eram mencionadas. As fadas eram culpadas por tudo que dava errado - itens perdidos, leite estragado, safras ruins. Como um homem do condado de Sligo entrevistado no início do século 20 disse a um antropólogo: 'Nada é mais certo do que existem fadas.'

A própria Bridget era conhecida por ser fascinada pelos seres e por fazer viagens aos locais mais cheios de fadas da cidade. Ela pode ter visitado um local assim na segunda-feira, 4 de março de 1895, quando foi entregar ovos ao primo de seu pai, Jack Dunne, perto da colina Kylenagranagh. A área abrigava um forte circular, um assentamento circular fortificado do início da Idade Média que, segundo o folclore irlandês, era um 'forte das fadas' e, portanto, deveria ser evitado a todo custo. No entanto, Bridget costumava visitar o forte e provavelmente passou um tempo lá naquela segunda-feira após entregar os ovos.

Era uma manhã fria, as montanhas ainda cobertas pela neve que caíra no dia anterior e, após a caminhada de três ou três milhas, Bridget não conseguia se aquecer quando voltou para casa. Ela passou o dia seguinte na cama, tremendo e reclamando de 'uma forte dor de cabeça'.

Naquele sábado, seu pai caminhou seis quilômetros sob forte chuva para pedir ao médico que a visitasse. Mas o médico não pôde visitá-lo até a quarta-feira seguinte e, a essa altura, seu marido também tinha ido chamá-lo duas vezes. Eles deveriam ter se tranquilizado com o diagnóstico do médico - 'excitação nervosa e leve bronquite' -, mas não era essa doença que preocupava Michael. Ele estava convencido de que a mulher acamada em sua cabana era 'bonita demais', em suas próprias palavras, para ser sua esposa, e que ela era 'cinco centímetros mais alta' do que a mulher que ele conhecera. Em algum ponto, Michael desenvolveu a crença de que Bridget havia sido substituída por uma fada changeling ao passar perto do forte das fadas na Colina Kylenagranagh.



- VOCÊ ESTÁ NO BRIDGET BOLAND?

É provável que essa ideia tenha sido plantada na cabeça de Michael por seu confidente, Jack Dunne. De acordo com a historiadora irlandesa Angela Bourke, que pesquisou extensivamente o caso, Dunne, de 55 anos, era um homem carismático que, segundo rumores, tinha o poder de adivinhação. Ele era conhecido na área como umcontador de histórias, uma espécie de contador de histórias bem versado na mitologia das fadas.

Na tarde de quarta-feira, após a visita do médico, um padre o visitou. Ele não estava muito preocupado com a doença, mas decidiu administrar os últimos sacramentos para o caso de piorar. A cerimônia enfatizou o fato de que Michael poderia perder sua esposa, o que o angustiou ainda mais. Ele conversou com Dunne, que o incentivou a agir imediatamente, ou a 'real' Bridget estaria perdida para sempre. 'Não é a sua esposa que está lá [sic]', o homem mais velho lembrou-lhe. 'Este é o oitavo dia, e você tinha o direito de ter ido a Ganey' - o 'médico fada' local - 'no quinto dia.'

O tanoeiro visitou Ganey na manhã seguinte. Ele voltou com uma mistura de ervas que precisava ser fervida em 'leite novo', o primeiro leite rico em nutrientes produzido por uma vaca após o parto.

Naquela noite, Michael forçou a mistura amarga pela garganta de Bridget enquanto Dunne e três primos a prendiam na cama. Parentes do lado de fora da casa ouviram alguém - provavelmente Michael - gritando: 'Pega, sua bruxa, ou eu mato você!' Os homens jogaram urina nela e a sacudiram, gritando: 'Fora com você; volte para casa, Bridget Boland, em nome de Deus! ' Outros parentes e vizinhos entravam e saíam, testemunhando sua provação e ouvindo seus gritos, mas estavam com muito medo de intervir. Michael pediu à esposa que respondesse o nome dela três vezes: 'Você é Bridget Boland, esposa de Michael Cleary, em nome de Deus?' Os homens então a levaram para a lareira e a seguraram sobre a grade - provações de fogo eram conhecidas por expulsar as fadas - enquanto eles repetiam o questionamento.

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Por volta da meia-noite de quinta-feira, o ritual parecia estar concluído. Brígida era 'selvagem e enlouquecida', de acordo com sua prima Johanna, mas seu marido parecia satisfeito e seus parentes pensaram que tinha ocorrido algum tipo de catarse. Na manhã seguinte, a pedido de Michael, o padre rezou missa no quarto de Brígida para banir os 'espíritos malignos' que ficaram na casa.

'NÃO É BRIDGET EU ESTOU QUEIMANDO.'

Fadas da biblioteca britânica 'As obras poéticas de Percy Bysshe Shelley', Europeana // Public Domain

Na sexta-feira, 15 de março, pela primeira vez em 11 dias, Brígida levantou-se da cama e vestiu-se com suas roupas da moda de costume 'para dar-lhe coragem quando fosse para o meio do povo', como Johanna disse mais tarde aos magistrados. Vários membros da família se juntaram a eles em sua casa para tomar chá no final do dia, quando uma discussão irrompeu. Bridget pediu um pouco de leite, o que reacendeu as suspeitas de Michael; as fadas são conhecidas no folclore por ansiarem por leite fresco.

Bridget provavelmente estava exausta e não queria mais ser questionada. “Sua mãe costumava ir com as fadas e é por isso que você acha que eu vou com elas”, disse ela ao marido. Michael ficou furioso. Ele exigiu que ela comesse três pedaços de pão e geleia - talvez para reforçar seu controle sobre ela - pedindo-lhe para dizer seu nome novamente. Ela respondeu duas vezes e comeu dois dos três pedaços, mas quando hesitou um pouco com o terceiro, o marido a jogou no chão e a ameaçou: 'Se você não pegar, você desce.'

Michael cravou o joelho em seu peito, forçando o pão e a geléia na garganta de Bridget. Ele começou a arrancar as roupas dela, deixando apenas a camisa, então pegou um bastão quente do fogo e o segurou perto de sua boca. Ele bateu a cabeça dela contra o chão, então acendeu sua camisa. Em poucos minutos, ele também derramou óleo de parafina sobre ela, estimulando as chamas.

Enquanto o corpo dela queimava, Michael disse na frente de parentes chocados: 'Ela não é minha esposa. Ela é uma velha enganadora enviada no lugar de minha esposa. Parentes gritaram com Michael para apagar as chamas, mas Bridget 'pegou fogo em um minuto', de acordo com seu testemunho posterior. Eles se amontoaram de medo em um quarto próximo, as chamas logo bloqueando seu caminho.

Assim que as chamas diminuíram, Michael envolveu o corpo dela em um lençol e o colocou em uma velha bolsa. Então ele saiu de casa, trancando os parentes de Bridget dentro com o cadáver. Eles esperaram por cerca de uma hora, orando. Quando Michael voltou, ele estava empunhando uma faca e ameaçou matar o primo de Bridget, Patrick Kennedy, se ele não o ajudasse a enterrar o corpo de Bridget. - Venha aqui agora - gritou ele. - Estou quase fazendo o buraco. Os dois homens carregaram o corpo para uma área pantanosa a cerca de 400 metros colina acima da cabana e o enterraram em um buraco raso. De volta ao chalé, Michael fez o resto da família jurar que não contaria às autoridades.

EM UM CAVALO BRANCO

Na manhã seguinte, um Michael agitado chegou à igreja de Drangan com Dunne. Dunne queria que Michael falasse com um padre, mas quando o padre o viu ajoelhado em frente ao altar - chorando, arrancando os cabelos e pedindo para se confessar - ele pensou que não estava apto para receber o sacramento. Em vez disso, ele falou com Dunne, que não estava na cabana no momento da morte de Bridget, mas disse ao padre que Michael alegou ter queimado sua esposa na noite anterior. - Tenho pedido a eles a manhã inteira que a levem e lhe dêem um enterro cristão - acrescentou Dunne. Perplexo, pensando que os dois eram loucos, o ministro da igreja relatou a conversa a um sargento da polícia.

Nos dias seguintes, a polícia procurou Bridget e questionou seus amigos e parentes. Mesmo que Michael falasse sobre emigrar ou cometer suicídio para escapar da lei, ele ainda esperava que sua 'verdadeira esposa' voltasse: por três noites consecutivas a partir do dia após a visita do padre, ele esperou no forte circular na colina Kylenagranagh, onde acreditava ela apareceria, galopando em um cavalo branco. Ele disse que só teria que cortar as cordas que a prendiam ao animal para que ela fosse sua para sempre.

Na quarta-feira, 20 de março, os Royal Irish Constables emitiram mandados de prisão para oito pessoas do círculo de Bridget, bem como Denis Ganey, o 'médico das fadas'. Dois dias depois, a polícia encontrou o corpo de Bridget. Os prisioneiros foram apresentados aos magistrados em 25 de março, acompanhados pelos gritos furiosos de uma multidão que soube do caso por meio de extensa cobertura da imprensa. Em 5 de julho de 1895, após um julgamento de dois dias, Michael foi considerado culpado de homicídio culposo e preso, junto com Jack Dunne, Patrick Boland e quatro dos primos de Bridget, incluindo Patrick Kennedy. O juiz descartou um veredicto de homicídio, explicando que todos eles agiram com base na crença genuína.

Michael foi libertado em 1910, após o que embarcou em um navio para Montreal. Dunne cumpriu pena de três anos de prisão antes de retornar à área, onde continuou trabalhando como operário. 'Deus sabe que eu nunca faria isso se não fosse por Jack Dunne', Michael teria dito pouco depois de queimar Bridget. 'Foi ele quem me disse que minha esposa era uma fada.'

DOENÇA - OU INFIDELIDADE?

Durante sua doença, Bridget foi visitada por sua tia, Mary Kennedy, e disse a ela: 'Ele [Michael] está fazendo de mim uma fada agora. Ele pensou em me queimar há cerca de três meses. Suas palavras sugerem que esta não foi a primeira crise desse tipo.

Embora possamos apenas especular sobre as desavenças do casal, havia rumores em Ballyvadlea de que Bridget tinha um amante. Jornais contemporâneos relataram que Michael disse que sua esposa 'costumava se encontrar com um homem-ovo na estrada' [sic], mas os rumores apontavam para o jovem zelador William Simpson, que havia visitado a cabana dos Clearys com sua esposa na noite anterior à morte de Bridget . Em seu depoimento no tribunal, Simpson explicou que havia chegado quando os quatro homens estavam prendendo Bridget e pediu que a deixassem em paz.

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Embora Michael e as outras pessoas envolvidas no assassinato nunca tenham sido formalmente avaliados psiquiatricamente, um artigo de 2006 doIrish Journal of Medical Sciencesugeriu que Michael pode ter sofrido de um estado psicótico conhecido como síndrome de Capgras, que envolve a crença de que uma pessoa foi substituída por um impostor. Os autores sugerem que Michael 'pode ​​ter desenvolvido um breve episódio psicótico' enquanto lutava para lidar com a doença de sua esposa, a privação de sono e a recente morte de seu pai - notícia de que chegou até ele no meio de sua tentativa de 'cura' em Quinta à noite. Na síndrome de Capgras, o contexto sociocultural do sofredor determina a natureza do impostor, que pode ser outra pessoa ou até mesmo um ser sobrenatural, como um alienígena ou uma fada changeling.

Em sua discussão sobre as crenças sobrenaturais relacionadas ao caso, Bourke observa que a mensagem das lendas das fadas é que 'o inesperado pode ser evitado pela observância cuidadosa das regras da sociedade'. Bridget Cleary era ambiciosa, independente e sem filhos; uma mulher moderna. Ela não se conformava com a norma patriarcal, o que pode tê-la feito parecer, para alguns em sua vida, como mais próxima do reino das fadas do que deles.

Até hoje em Tipperary, sua história não foi totalmente esquecida. As crianças locais têm uma canção infantil que diz: 'Você é uma bruxa ou uma fada, / Ou você é a esposa de Michael Cleary?'