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A arte do poder: como Luís XIV governou a França ... com o balé

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Por Gretchen Schmid

Em 1692, um jovem aristocrata francês em visita à corte real do rei Luís XIV foi questionado se ele sabia dançar. O aristocrata, que passava por Montbron, respondeu com excesso de confiança característica, exultando o suficiente para atrair a atenção de outros cortesãos. Erro de novato. Não demorou muito para que a sala dos nobres lhe pedisse para provar isso.

Era uma verdade universalmente reconhecida que um homem que ansiava por uma carreira política na França do século 17 precisava de um professor de dança. A habilidade de dançar era tanto uma sutileza social quanto uma necessidade política, a marca de nascença de uma educação aristocrática. “A boa educação exige aquela maneira agradável e fácil que só pode ser obtida dançando”, escreveu o famoso professor de dança Pierre Rameau em 1725. Dançar mal no tribunal não era apenas humilhante, era também um potencial assassino de carreira - e Montbron era tudo conversa e nenhum jogo.


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O aristocrata caiu no chão e imediatamente perdeu o equilíbrio. A audiência dobrou de riso. Envergonhado, ele tentou desviar a atenção de suas pernas com “atitudes afetadas”, agitando os braços e fazendo caretas. O tiro saiu pela culatra. Todos riram mais alto - incluindo o homem mais importante na sala, o rei Luís XIV.

“Segundo informações, havia mais de duzentas escolas de dança em Paris na década de 1660, todas dedicadas a treinar jovens nobres para evitar violações terríveis de etiqueta semelhantes”, escreve Jennifer Homans emAnjos de Apolo: uma história do balé. O jovem aristocrata não apareceu no tribunal por muito tempo depois de seu grande fracasso.

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O rei Luís XIV, um dançarino de balé ao longo da vida, não teria outra maneira. Para ele, o balé era mais do que uma arte. Foi a moeda política que manteve seu país unido.



Domínio público

Quando Luís XIV tinha 10 anos,

ele foi expulso da França por um bando de aristocratas furiosos que queriam manter os poderes reais sob controle. Ele ocupou o trono por quatro anos, mas o país era dirigido por conselheiros adultos. O vácuo de poder foi um sintoma de uma série de levantes aristocráticos chamados Frondes.

No início, os rebeldes da Fronda não queriam derrubar o governo; eles simplesmente queriam evitar o governo absoluto da realeza. O governo aumentou os impostos para recuperar fundos da Guerra dos Trinta Anos, e a nobreza se opôs ao aumento. Mas quando a guerra civil estourou, algumas facções tentaram assumir o controle da coroa. Quando o jovem rei voltou em 1652, aos 14 anos, sua visão de mundo havia mudado. Ele voltou a Paris para sempre cético em relação a seus subordinados.

Para o resto de sua vida, Louis estaria decidido a esmagar a sede de poder da nobreza. Ele acreditava que Deus havia lhe concedido autoridade direta e se moldou a Apolo, o deus grego do sol. Louis se autodenominava o 'Rei Sol' - a estrela no centro do universo da França - e garantiu que todos soubessem disso. Ele formou seu próprio exército e despojou os aristocratas de seus antigos deveres militares. Como um monarca absoluto, ele declarou: 'Eu sou o estado.'

Louis fez tudo ao seu alcance para elevar seu status. Ele praticava esgrima e salto e treinava por horas diariamente com seu mestre de dança pessoal, Pierre Beauchamp. Foi mais do que um mero exercício: de acordo com a teoria política do período, o estado da França foi literalmente personificado por seu governante. Esculpir seus músculos e garantir que seu corpo estivesse perfeitamente desenvolvido e proporcionado era uma forma de demonstrar que ele era a fonte máxima de poder, governando por direito divino.

Para garantir que a aristocracia não se levantasse e tentasse tomar o poder dele novamente, Luís manteve os patrícios de Versalhes sob sua mira - e perpetuamente ocupados. Ele transformou Versalhes em uma prisão dourada, convocando nobres de suas propriedades distantes e forçando-os a permanecer na corte, onde poderia ficar de olho neles.

De certa forma, a vida em Versalhes - que Louis construiu em um palácio - assumiu a forma de uma dança intrincadamente coreografada. Os nobres e as mulheres não sabiam onde ficar, como podiam entrar ou sair de uma sala e em que tipo de cadeira podiam sentar-se. A casa era dividida em alas elaboradas e os habitantes se moviam entre elas em poltronas, que funcionavam como táxis internos. (Apenas a família real tinha suas próprias cadeiras de táxi. Todos os outros tinham que sinalizá-los.)

A teoria de Luís XIV era que os nobres não poderiam derrubar o governo se estivessem ocupados demais cuidando de questões triviais de etiqueta. Se os nobres gastassem toda a sua energia tentando manter seu status, eles não teriam tempo ou capacidade para se rebelar contra a monarquia. E a dança foi uma das muitas maneiras pelas quais Luís foi capaz de manter a nobreza em seu lugar.

A dança estava intrinsecamente ligada à etiqueta da corte por décadas. Mas, sob a supervisão de Louis, tornou-se uma das funções sociais mais importantes da corte. Os nobres aprendiam cerca de duas a quatro novas danças de salão por ano, realizando as danças sociais antes do jantar. “Na corte de Louis, um cortesão provavelmente tinha que manter cerca de doze danças prontas, um feito considerável de memória em vista de sua diversidade e complexidade”, escreve Wendy Hilton emDança e Música de Corte e Teatro.

A estreia de Luís XIV no palco aos 15 anos,The Night Ballet, foi um exemplo perfeito dos jogos de poder que ele viria jogar. A apresentação, que consistiu em 43 minibalés, durou 12 horas e se estendeu durante a noite até o amanhecer, com um conjunto elaborado incluindo carruagens cruzando os céus, cavalos alados mergulhando dentro e fora das nuvens e monstros surgindo das ondas. No final da apresentação, o Sol (interpretado por Louis, incrustado de joias e coberto com penas de avestruz) vem para vencer a Noite. Louis repetiria a performance mais seis vezes ao longo de um mês.

À medida que Louis crescia, ele encenava balés longos e elaborados - chamadosbailes de quadra—Como exibições masculinas de atletismo e virilidade. (As mulheres não tinham permissão para dançar; os papéis femininos eram geralmente desempenhados por homens travestis.) O rei, é claro, dançou os papéis principais vestidos com trajes intrincados, dourados com joias caras. Seu traje favorito? Imperador romano.

Era muito diferente das danças reais do passado. Quando o balé surgiu pela primeira vez na Itália no século 15, parecia uma exibição encenada de caminhada lenta e elegante. Catarina de Medici trouxe a forma de arte para a França quando se casou com o rei Henrique II em 1533, mas Luís XIV empurrou a arte para se tornar altamente técnica e distintamente francesa.

Obailes de quadraeram uma extensão da etiqueta cotidiana da corte, todas destinadas a manter a aristocracia perpetuamente nervosa e literalmente alerta. Levar o balé para a frente foi mais do que uma jogada de poder em casa - era uma maneira de mostrar ao resto da Europa que a França era o centro da alta cultura. Louis queria que os líderes mundiais admirassem as realizações artísticas da França tanto quanto admiravam o poderio militar do país.

E funcionou. A moda, etiqueta e gosto da realeza francesa tornaram-se extremamente populares nas cortes de outros países. O rei da Suécia até enviou um embaixador à França apenas para observar os desenvolvimentos artísticos e apresentar um relatório.

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Graças ao seu enorme apetite,

A carreira de dança de Luís XIV não durou muito. Sua cunhada, a princesa Palatina, escreveu sobre uma refeição em que o rei devorou ​​“quatro tigelas de sopas diferentes, um faisão, uma perdiz, uma tigela grande de salada, duas fatias de presunto, uma fatia de carneiro e um prato de pastéis, finalizado com frutas e ovos cozidos. ” De acordo com um mito do balé, quando o rei acima do peso não conseguia executar o complicadoentrechat-quatrosalto - um movimento que exige que um dançarino salte e bata as pernas duas vezes antes de pousar - seu mestre de dança inventou um salto de uma batida e meia como uma fraude. Hoje, o salto é chamado dereal.

Em 1701, Louis representou um novo retrato real. O pintor Hyacinthe Rigaud tinha o talento de representar rostos com detalhes fotográficos exatos - uma habilidade que já havia atraído a atenção de vários aristocratas. Na verdade, Rigaud era tão popular entre os aristocratas que muitas vezes não tinha tempo para terminar a maioria de suas pinturas. Como um James Patterson do século 17, ele teve que contratar um estábulo de assessores. Alimentados por chocolate quente e biscoitos gimblette, eles se encarregaram de preencher os detalhes do fundo.

Ao longo dos anos, Rigaud tinha praticamente catalogado toda a nobreza francesa, e seu trabalho ganhou elogios porque retratava os nobres como eles queriam ser vistos: grandiosos, poderosos e ricos. Louis, que ainda estava determinado a elevar seu status, sabia que Rigaud era o retratista perfeito para o trabalho.

Há muito o que rir no produto final de Rigaud: a expressão desdenhosa do rei francês, o cabelo de metal glam, seu braço empoleirado atrevidamente em seu quadril, os sapatos de salto, com fivelas de joias para arrancar! Mas, para Louis, a pintura impunha respeito. Quando Rigaud pintou seu tema, o rei de 63 anos tinha um metro e sessenta e cinco de altura. Rigaud o retratou de uma forma lisonjeira, ajustando a perspectiva para que o observador olhasse para o rei, criando a aparência de um homem mais alto - um efeito intensificado pela montagem do retrato em uma parede. Os grossos saltos de dança de Louis aumentaram alguns centímetros de altura, enquanto as vestes da coroação e o pelo de arminho escondiam seu grande corpo.

Com exceção das pernas.

Louis estava orgulhoso de suas pernas. Esculpidos por anos de balé, eles eram sinais de um passado culto e atlético, e enquanto Louis havia renunciado a seudançarinostatus de estrela décadas antes, ele nunca permitiu que seus cortesãos se esquecessem da dança de poder mantida em seu governo. O retrato de Rigaud era uma exibição intimidante da força e riqueza do rei, e sempre que Luís estava fora da corte, os nobres eram proibidos de virar as costas para a pintura.

Nesse ponto, exibir seus gams era a maneira do rei de exibir seu legado como um pioneiro. Quando Louis pendurou seu retrato na parede, ele criou a Royal Academy of Dance, precursora da prestigiosa Paris Opera, foi fundamental na codificação das cinco posições principais dos pés usadas no balé hoje e ajudou a tornar o francês a forma de arte oficial idioma (considere termos comopiruetaeguardada) Não fosse por Luís XIV, o balé poderia ter permanecido para sempre um jantar dançante social para entediados aristocratas italianos.

Se ainda estivesse vivo, Louis ficaria horrorizado com os estereótipos modernos do balé como delicado. Nada poderia estar mais longe da verdade: o balé era uma ferramenta política poderosa, um meio de manter a estabilidade de um país e manter o status quo. É um lembrete gritante de quanto os jogos de poder da política mudaram. Enquanto os políticos modernos aprimoram suas reputações com gerentes de mídia social habilidosos e uma pitada de mesquinharia, Louis o fazia com arte.

Talvez seja hora de trazermos essa tática de volta. Você pode imaginar dois membros opostos do Congresso debatendo os méritos da política de imigração durante a execução de umdois nãoem meias brancas de seda?