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Os nove melhores tiros disparados no Oxford Comma Wars

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A vírgula Oxford, assim chamada porque as diretrizes de estilo da Oxford University Press exigem, é a vírgula antes da conjunção no final de uma lista. Se o seu estilo preferido é omitir a segunda vírgula em 'vermelho, branco e azul', você está alinhado com a facção da vírgula anti-Oxford. A facção da vírgula pró-Oxford é mais ativa e numerosa nos EUA, enquanto no Reino Unido reina a vírgula anti-Oxford. (Oxford University é uma forasteira, em termos de estilo, em seu próprio país.) Nos EUA, as editoras de livros e revistas são geralmente profissionais, enquanto os jornais são anti, mas ambos os estilos podem ser encontrados em ambas as mídias.


As duas principais razões para escolher um estilo em vez de outro são clareza e economia. Cada lado invocou ambos os fundamentos a seu favor. Aqui estão algumas citações que serviram como tiros trocados nas guerras de vírgula de Oxford.

1. 'Ela tirou uma foto de seus pais, do presidente e do vice-presidente.'

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Este exemplo doChicago Manual of Stylemostra como a vírgula é necessária para maior clareza. Sem ele, ela está tirando uma foto de duas pessoas, sua mãe e seu pai, que são o presidente e o vice-presidente. Com ele, ela está tirando uma foto de quatro pessoas.

2. 'Aqueles na cerimônia foram o Comodoro, o capitão da frota, o doador da taça, o Sr. Smith e o Sr. Jones.'

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Este exemplo do livro de estilo de 1934 daNew York Herald Tribunemostra como uma vírgula antes de 'e' pode resultar em falta de clareza. Com a vírgula, lê-se como se o Sr. Smith fosse o doador da xícara, o que ele não era.

3. 'Zinovieff atirou em mais de quinhentos membros da burguesia de uma só vez - nobres, professores, oficiais, jornalistas, homens e mulheres.'

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George Ives, autor de um guia de 1921 para o estilo de uso doAtlantic Monthly Press, dá este exemplo para mostrar como fazer a vírgula antes de 'e' a prática padrão é mais econômico. Dessa forma, o leitor saberá com certeza que se estiver faltando, há um bom motivo. Aqui, a leitura é que havia homens e mulheres entre os nobres, professores, oficiais e jornalistas. Sem a expectativa da vírgula Oxford, o leitor tem que se esforçar mais para descobrir que homens e mulheres não são dois grupos adicionais na lista.

4. 'Existem certos lugares onde, por uma questão de clareza e boa forma, a presença de uma vírgula é obrigatória, mas por outro lado, um uso muito liberal desta forma de pontuação tende a desacelerar o ritmo da leitura e a criar confusão e hesitação na mente do leitor. '

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O 1937New York Timeso guia de estilo coloca a economia do lado da regra da não vírgula. Use quando necessário - caso contrário, é apenas desordem para atrasá-lo.

5. '[Use a vírgula entre todos os membros de uma série, incluindo os dois últimos, com base no senso comum de que fazer isso evitará ambigüidades e aborrecimentos a um custo insignificante ”.

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Wilson Follett, em seu 1966Uso americano moderno, defende a vírgula com o fundamento de que não pode doer de verdade.

6. 'Todas aquelas vírgulas fazem a bandeira parecer chovida. Eles dão uma aparência enrolada. Deixe-os de fora e a Velha Glória será lançada ao vento, como deveria ser.

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Esta reclamação foi dirigida a Harold Ross, o editor fundador daO Nova-iorquino, de James Thurber, que preferia 'o vermelho, branco e azul' ao 'vermelho, branco e azul'. Ross, um defensor notório da vírgula serial, ficou impressionado com o argumento de Thurber e respondeu, 'escreva um artigo sobre isso e pontuarei a bandeira da maneira que você quiser - naquele único pedaço.'

7. 'Este livro é dedicado aos meus pais, Ayn Rand e Deus.'

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Uma dedicação de livro provavelmente apócrifa, este exemplo tem sido um dos favoritos dos blogs de linguagem de vírgula pró-Oxford por um tempo. Sem a vírgula antes de 'e', ​​você tem um conjunto de pais bastante intrigante.

8. 'Os ingleses são um pouco mais cuidadosos do que nós e geralmente colocam uma vírgula após o penúltimo membro de uma série, mas de outra forma não são muito precisos para ofender um americano de sangue quente.'

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H.L. Mencken, que não usou a vírgula serial, sugere, nesta citação, dobrada em um suplemento deA língua americana, que há algo de puritano, pedante e totalmente antiamericano na vírgula extra.

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9. 'De trem, avião e cadeirinha, Peter Ustinov refaz uma viagem feita por Mark Twain um século atrás. Os destaques de sua viagem global incluem encontros com Nelson Mandela, um semideus de 800 anos e um colecionador de vibradores. '

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Linguagem que extraiu essa joia de um tópico de comentários na vírgula serial. É de uma lista de TV emOs tempos. Ele apóia o uso da vírgula Oxford, por razões óbvias.