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A tentativa de assassinato de 1958 que deixou Martin Luther King Jr. um único espirro longe da morte

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Em 20 de setembro de 1958, Martin Luther King Jr. podia ser visto calmamente sentado na seção de calçados da loja de departamentos Blumstein com um abridor de cartas saindo de seu peito e uma mancha de sangue surgindo em sua camisa branca.


King tinha ido à loja no Harlem, Nova York, para assinar cópias de seu livroCaminhada em direção à liberdade, sobre o boicote aos ônibus de Montgomery. O evento transcorreu bem até que uma mulher bem vestida saltou da fila e, após confirmar que o autor era de fato King, cravou a lâmina vários centímetros em seu esterno. Um segurança e um repórter de jornal conseguiram pegar o culpado antes que ela pudesse fugir, e a multidão rapidamente entrou em pânico. O próprio King não o fez. 'Tudo bem', disse ele. 'Tudo vai ficar bem.'

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A questão imediata em questão era remover a lâmina espetada no peito de King antes de ser levado para o hospital. Uma mulher desistiu depois de cortar os dedos nas pontas, e todos decidiram deixar o trabalho para os médicos. Essa decisão pode ter salvado a vida de King, embora ninguém soubesse disso na época. “Foi um milagre ninguém ter removido a lâmina”, disse mais tarde o cirurgião-chefe, Dr. Aubré de Lambert Maynard.


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Conforme relata o History.com, uma ambulância finalmente chegou e transportou King para o Hospital Harlem, onde ele passou mais de duas horas na sala de cirurgia. Além de Maynard, seus cirurgiões principais foram o Dr. Emil Naclerio, um ítalo-americano de primeira geração, e o Dr. John W.V. Cordice Jr., ex-médico dos aviadores de Tuskegee. Os cirurgiões perceberam rapidamente que o abridor de cartas estava tão perto da aorta de King que simplesmente puxá-lo para fora do orifício existente não era uma opção. Em vez disso, eles retiraram duas costelas de King e deslizaram a arma para fora dessa forma.

Após o procedimento, Naclerio explicou o quão terrível a situação realmente tinha sido. “Se o Dr. King tivesse espirrado ou tossido, a arma teria penetrado na aorta. Ele estava apenas a um espirro de distância da morte ', disse ele, de acordo comJatorevista.

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Martin Luther King Jr. antes de uma palestra em Londres, 1961.J. Wilds / Keystone / Getty Images



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Enquanto King estava convalescente em sua cama de hospital, seu agressor foi identificado como Izola Ware Curry, de 42 anos, que acreditava que King e outros ativistas dos direitos civis haviam conspirado pessoalmente contra ela e também conivente com comunistas. As autoridades a consideraram incompetente para ser julgada e ela foi internada em uma instituição psiquiátrica após ser diagnosticada com esquizofrenia paranóide em 20 de outubro. Dias depois, um rei recuperado desceu no aeroporto de Montgomery, Alabama, e expressou sua simpatia por Curry.

“Posso dizer, com toda a sinceridade, que não tenho amargura por ela e não senti nenhum ressentimento desde o momento triste em que a experiência ocorreu”, disse King à multidão. “Sei que queremos que ela receba o tratamento necessário para que se torne uma cidadã construtiva em uma sociedade integrada, onde uma personalidade desorganizada não precisa se tornar uma ameaça para nenhum homem.”

A principal lição de King com a experiência foi um compromisso reforçado com a promoção da não violência. Enquanto isso, o comentário 'a um espirro da morte' de Naclerio reverberou nas mentes de seus apoiadores. “Estou simplesmente escrevendo para dizer que estou muito feliz por você não espirrar”, disse um estudante do ensino médio a King em uma carta.

Em 3 de abril de 1968, um dia antes de seu assassinato, King fez o que seria seu último discurso em um templo em Memphis, Tennessee. Nela, ele fazia referência a essa carta antes de enumerar uma lista de eventos de direitos civis que teria perdido se espirrasse. “Estou tão feliz por não espirrar”, disse ele.