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Mostrar e contar: este dado de 20 faces foi usado para jogos antigos?

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O dado de 20 lados que você vê acima poderia ter sido construído por egípcios antigosMasmorras e Dragõesjogadores, mas não foi. Em vez disso, foi feito por um artesão desconhecido em algum ponto entre o século II a.C. e quarto século DC - uma relíquia de uma época em que lançar os dados muitas vezes tinha apostas mais altas do que pontos de vida.

Feito na forma de um icosaedro (um poliedro com 20 faces), o dado é feito de serpentina, que os antigos egípcios costumavam usar como amuletos e vasos. O dado pode ter sido feito durante o período macedônio do Egito, durante o qual foi um importante centro do comércio e da cultura grega, ou durante seu período posterior como província romana, quando o Egito manteve seus fortes laços comerciais com a Grécia. Isso explicaria as letras gregas gravadas nas faces do dado.

Os historiadores não têm certeza de por que esses dados existem, mas acredita-se que às vezes eram usados ​​para adivinhação. O dado pode até ser um exemplo de um oráculo do alfabeto - uma ferramenta de adivinhação baseada em texto que pode substituir um oráculo ou vidente de carne e osso quando necessário.


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Em um oráculo do alfabeto, cada letra do alfabeto grego tinha uma frase correspondente que você poderia usar para determinar sua fortuna. Um desses oráculos do alfabeto foi encontrado em uma inscrição descoberta na antiga cidade de Olimpo. Embora se pense que fragmentos de cerâmica foram usados ​​com esse oráculo, o processo é igualmente factível com dados. Role a letra grega lambda, por exemplo, e o oráculo dirá a você que 'aquele que passa à esquerda é um bom presságio para tudo'. Um zeta lhe disse para 'fugir da grande tempestade, para que você não seja incapacitado de alguma forma.'

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Infelizmente, o dado que você vê aqui não veio com um guia correspondente, então é impossível saber se ele estava associado a um oráculo ou não. Outra possibilidade é que esses dados fossem usados ​​para jogos. Antigos egípcios são conhecidos por terem usado dados paraconta, um popular jogo de tabuleiro que se pensava ser uma espécie de gamão. O jogo foi encontrado nas tumbas da realeza egípcia e a jogabilidade foi associada à mitológica jornada egípcia pelo submundo.

O dado de 20 lados está longe de ser o primeiro de seu tipo, é claro. Acredita-se que os dados datem de milênios, e o exemplo mais antigo conhecido foi associado a um jogo de tabuleiro de 3000 anos do antigo Oriente Próximo chamado Jogo Real de Ur.

Hoje em dia, dados de 20 lados são mais familiares parajogadores RPG. Como escreve o historiador de jogos Jon Peterson, dados de 20 lados tornaram-se comercialmente disponíveis por volta do início dos anos 1970 - exatamente quando os jogadores de mesa estavam começando a reconhecer a necessidade de dados que permitiriam mais resultados e tornariam os jogos mais realistas. Entre esses jogadores estava Gary Gygax, que acabou criandoMasmorras e Dragõescom Dave Arneson em 1974.



Antiga ferramenta de leitura da sorte ou remanescente de um antecessor de D&D com séculos de idade? Você pode visitar o Metropolitan Museum of Art de Nova York e especular por si mesmo - o dado está em exibição na Galeria 138.