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Home Sweet Homer: A estranha saga da casa dos Simpsons da vida real em Nevada

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À primeira vista, a casa de estuque de dois andares localizada em Red Bark Lane em Henderson, Nevada, parece muito com as casas vizinhas localizadas na comunidade South Valley Ranch. A pintura externa neutra cobre as laterais e a garagem anexa. Um jardim de pedras foi espalhado sobre o solo. Uma passarela de cimento leva da entrada da garagem até a porta da frente.

Olhe mais de perto e as irregularidades começam a aparecer. A casa tem janelas salientes e uma entrada frontal arredondada, que são incomuns para a construção pré-fabricada no bloco. Uma chaminé se projeta do telhado, embora os residentes de Nevada raramente precisem de uma lareira. Ao redor da garagem, parte da tinta de cor clara está descascando, revelando um laranja brilhante que queima a córnea embaixo.

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Cortesia do proprietário privado

Era uma vez, a casa em Red Bark Lane não era apenas mais um endereço em um amplo desenvolvimento suburbano: foi originalmente construída como uma réplica tridimensional quase exata do 742 Evergreen Terrace, a residência de Springfield de Homer, Marge, Bart, Lisa e Maggie Simpson. Trabalhando em um cronograma curto, arquitetos e construtores desfiguraram a casa apresentada emOs Simpsonspara um sorteio de 1997 com o objetivo de deixar um fã sortudo com o que há de melhor em memorabilia de desenho animado. Nenhum detalhe foi poupado, desde um prato de comida para seu gato, Snowball II, até latas de cerveja Duff na geladeira.

Mas a controvérsia logo eclodiu neste mock-up falso de Springfield. A associação de proprietários não estava interessada em ter uma casa de desenho animado que quebrasse os requisitos de conformidade ao ser pintada de amarelo solar. O vencedor do sorteio rejeitou de imediato. E a atual proprietária teve que aprender a conviver com a propriedade sendo uma fonte de curiosidade perpétua para os fãs do show que descaradamente viram suas maçanetas e espiaram pelas janelas a qualquer hora do dia e da noite. Acontece que a realidade de viver em uma fantasia pode ficar um pouco complicada.


Entrando em sua 30ª temporada no outono,Os Simpsonsé o horário nobre de maior duração série com roteiro na história da televisão, superada em longevidade geral apenas pelas novelas diurnas,Vila Sesamoe instituições noturnas. Apesar das críticas de que o programa esgotou seu potencial, continua a ser um império lucrativo para a rede Fox, sem fim anunciado à vista.

Em 1997, o futuro do show era menos certo. Vendas de tie-inSimpsonsAs mercadorias caíram de seu pico no início da década de 1990, quando arrecadaram cerca de US $ 2 bilhões durante uma explosão febril de popularidade. A receita diminuiu e, portanto, houve o interesse do licenciado: O número de empresas produtorasSimpsonsas mercadorias caíram 75%. Em uma tentativa de reacender a conscientização, os comerciantes de produtos para o programa planejaram um grande lançamento para as melhores fitas VHS e um CD-ROM intituladoSpringfield virtualque permitiria aos usuários explorar a cidade natal da família e interagir com seus frequentadores habituais.

O que a rede precisava era de um veículo promocional - algo que despertasse interesse tanto no programa quanto em seus produtos auxiliares. Essa ideia não veio da Fox, mas de um especialista de marketing externo que viu uma oportunidade para alguma sinergia corporativa. Jeff Charney foi responsável pelo marketing da Kaufman and Broad, uma construtora que buscava promover sua marca e um novo conjunto habitacional em Henderson, Nevada, cerca de 25 quilômetros a sudeste de Las Vegas. Enquanto fazia um brainstorming no chuveiro, Charney teve a ideia de construir uma réplica da casa dos Simpsons. Ele o trouxe para os construtores de Kaufman e Broad, incluindo o gerente de projeto Mike Woodley. Depois de determinar que era viável, a empresa apresentou o caso à Fox, que deu sua aprovação para prosseguir.

Cortesia da FOX

“Foi um grande negócio para Kaufman e Broad porque significava todos os tipos de exposição”, disse Woodley à Rádio Trini. “A casa em si era um projeto bastante simples de caixa sobre caixa com garagem. Acho que esbocei em um dia. ”

Havia algum precedente para a façanha. Na década de 1970, Kaufman e o presidente da Broad, Bruce Karatz, concordaram em construir uma casa no topo da Au Printemps, uma loja de departamentos em Paris, com a ideia de que intrigaria as pessoas o suficiente para visitar os andares superiores da loja. Quando chegaram ao cume, um vendedor da Kaufman and Broad estava esperando para sugerir a compra de uma de suas casas.

O truque foi extremamente bem-sucedido tanto para o construtor quanto para a Au Printemps - atraiu mais de 500.000 visitantes nos quatro meses em que foi inaugurado e consolidou a empresa como uma empresa que pensava bem fora das caixas de marketing padrão. “Bruce era um cara inovador”,Simpsonso arquiteto da casa Manny Gonzalez disse à Rádio Trini. “A maneira mais fácil de obter publicidade é construir uma casa especial.”


Uma vez que o projeto foi aprovado, Woodley e Gonzalez analisaram mais de 100 episódios do show e storyboards emprestados da produção para tentar discernir um layout. “Pegamos uma planta baixa que já tínhamos e fizemos coisas que ainda precisavam atender ao código de construção, mas lembravaOs Simpsons, ”Gonzalez diz. “Nunca teríamos colocado uma porta ou janela arredondada nos locais em que estavam.”

A meta da equipe era ser 90 por cento normal, com lapsos ocasionais na continuidade do desenho animado. As molduras das portas foram alargadas e alongadas para acomodar o cabelo de Marge e a cintura de Homer. As escadas que levavam ao segundo andar eram um pouco mais íngremes do que o normal. O piso de baixo foi derramado e pintado de concreto em vez de madeira ou carpete, para melhor imitar as cores planas do show. A casa da árvore de Bart foi erguida no quintal.

“Nós sabíamos que alguém tinha que morar lá, então a cozinha era um pouco maior do que no programa”, diz Woodley. “Tinha que ser uma casa de verdade.”

Cortesia de Rick Floyd

A construção era apenas parte da ilusão. Para obter aquele visual vivido, um desenhista de produção de Hollywood e fotógrafo chamado Rick Floyd veio e acentuou a casa com detalhes que impressionariam o olhar crítico do criador da série Matt Groening e dos fãs obstinados. Floyd pendurou cortinas com padrão de sabugo de milho na cozinha; O armário do quarto de Bart continha uma fileira de camisas e shorts idênticos; buracos de rato foram pintados nas paredes perto do chão; O saxofone de Lisa encostou na cama. Ele até pintou uma mancha de óleo na garagem, um aceno para a falta de manutenção automotiva de Homer. Ele também sinalizou para baixo um veículo que viu enquanto dirigia e ofereceu ao surpreendido proprietário $ 700 por ele. Pintado de roxo, era uma combinação perfeita para as rodas icônicas dos Simpsons.

“Nós basicamente disfarçamos uma casa comum para parecerOs Simpsonscasa ”, diz Gonzalez.

Quando a casa estava quase pronta em agosto de 1997, depois de apenas quatro meses de trabalho, os funcionários locais da Kaufman e da Broad às vezes vinham dar uma olhada. “Passei por lá quando estava grávida de gêmeos”, disse Danielle, então secretária da empresa, à Rádio Trini. “Honestamente, recusei-me a entrar, porque não era fã do programa e estava muito quente.”

A essa altura, Fox, Kaufman e Broad estavam organizando passeios para moradores e turistas na esperança de dar uma olhada no interior. Groening apareceu para uma aparição e pintou com spray alguns grafites de Bart na garagem antes de assinar seu nome no cimento do caminho da frente. Filas com tempos de espera de mais de duas horas serpenteavam ao redor do quarteirão, e os visitantes deveriam usar botas de estilo cirúrgico para evitar rastros de sujeira de fora. Surpreendentemente, houve poucas tentativas de varrer a decoração.

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“Colamos um monte de coisas”, diz Gonzalez.


A Fox manteve a casa aberta para tours naquele outono, tudo com o objetivo de promover os sorteios anunciados por meio de produtos Pepsi. Comprar cerveja root beer de caneca, chá gelado rápido ou fatia renderia aos consumidores uma peça numerada do jogo. Se correspondesse à transmissão durante a estreia do programa no outono, eles seriam os vencedores da réplica da casa, que Kaufman e Broad avaliaram em US $ 150.000. (Prêmio do primeiro lugar: fornecimento de uma fatia de laranja mandarim para um ano.)

Em 21 de setembro de 1997, aqueles que estavam de posse da peça do jogo assistiram 'The City of New York vs. Homer Simpson', um episódio que mais tarde foi retirado da distribuição por um breve período após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 devido a imagens e referências ao World Trade Center. Durante a transmissão, o número vencedor apareceu na tela.

Nada aconteceu.

Cortesia de Rick Floyd

Quem quer que tenha a peça vencedora do jogo (número 9786065) nunca se adianta para reclamar o prêmio. O plano alternativo era escolher aleatoriamente um dos formulários de sorteio que o consumidor também poderia enviar pelo correio. Em dezembro de 1997, foi anunciado que a forma escolhida pertencia a Barbara Howard, uma operária aposentada de 63 anos de Richmond, Kentucky. Ela morava em uma área tão rural que a limusine enviada por Fox não conseguia descer a estrada de terra até sua casa. A rede a levou - sua primeira vez em um avião - com suas duas filhas e neto. Ela apostou um pouco nos cassinos e posou para fotos com uma chave cerimonial gigante de sua nova casa. Ela disse à imprensa que ainda estava tentando processar sua boa sorte.

Naquele mês de dezembro, com a adrenalina de desafiar as adversidades, Howard tomou uma decisão. Afinal, ela não queria a casa.

“Ela pegou o dinheiro”, lembra Gonzalez sobre o resultado do sorteio. “Você podia escolher entre a casa ou um prêmio em dinheiro, mas o dinheiro era substancialmente menor do que o valor da casa.”

Howard aceitou US $ 75.000, que alguns observadores acharam curiosos. Por que ignorar o valor da propriedade? Por que não mantê-lo aberto para tours? As razões eram simples. Howard morava em uma fazenda de avestruzes e tabaco (não tomaco) em Kentucky com o marido, estava perfeitamente confortável lá e não tinha motivação para se mudar. Abri-lo para o turismo era mais ou menos proibido; a associação do proprietário queria que o exterior laranja e amarelo fosse repintado o mais rápido possível. Ela abordou brevemente a possibilidade de Kaufman e Broad mudarem a casa para sua propriedade, mas a logística disso tornava isso implausível.

“Não acho que ela ficou tão impressionada com isso quanto suas filhas”, diz Gonzalez. “Eu acho que ela se sentiu um pouco sobrecarregada. Havia todos esses fotógrafos e escritores. Ela era apenas uma simples dona de casa do interior. ”


Isso deixou o destino da casa para Kaufman e Broad. Tendo vendido mais de 100 casas no empreendimento - que acabou sendo rebatizado de Spring Valley Ranch de Springfield Spring Valley Ranch - a propriedade já tinha servido ao seu propósito de marketing exatamente como a casa de telhado Au Printemps duas décadas antes. “Éramos o construtor de casas divertidas em vez de o construtor de casas de produção”, diz Gonzalez.

Groening sugeriu a ideia de explodir a casa na televisão ao vivo, o que parecia improvável devido à sua localização residencial. Foi repintado em cores suaves para apaziguar a associação dos proprietários. Como estava vazio, Kaufman designou segurança 24 horas para que ninguém vasculhasse seu conteúdo. Mas, no segundo ano, a atenção dos guardas diminuiu e as pessoas conseguiram entrar furtivamente e roubar vários dos elementos de design. Traços de cola marcados onde as “fotos” da família Simpson foram arrancadas da parede. O prato de comida de gato de Snowball II não existia mais.

Kaufman e Broad consideraram demolir a casa ou reformar para se adequar à vizinhança e atrair compradores convencionais. Mas a maneira mais econômica era simplesmente vendê-lo, mesmo que estivesse abaixo do valor de mercado.

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Cortesia da FOX

Um dia, em 2001, Danielle - a secretária que antes havia encolhido os ombros ao fazer um tour - estava folheando seu estoque quando encontrou o endereço. No início, ela não o associou com a casa de desenho animado que dirigiu nos últimos quatro anos. Mas o preço estava certo e ela estava em busca de uma casa maior.

“Eu perguntei quanto, eles me disseram, então eu comprei”, ela disse. 'Como é.'

Com o marido e dois filhos, Danielle se tornou a primeira - e única - ocupante da casa dos Simpson. Enquanto o exterior tinha sido repintado, o interior era uma paleta estonteante de cores primárias.

“Eles haviam colocado piso, mas a pintura era original, então não havia duas paredes em contato com a mesma cor”, diz ela. “O quarto principal tinha teto lilás, moldura rosa e quatro paredes de cores diferentes. Era como estar em uma caixa de giz de cera. ”

Alguém até roubou uma árvore do quintal. Várias portas que pareciam armazenamento de despensa se abriram em uma parede. “Esse era o estado em que estava”, diz ela. “As pessoas dizem:‘ Oh, eu teria apenas deixado como estava ’. Isso teria me deixado louco.”

Danielle - que prefere não usar o sobrenome por motivos que logo ficarão claros - repintou as paredes e consertou pedaços de drywall perdidos onde saqueadores arrancaram retratos. Ela substituiu o carpete, expondo o piso vermelho que seus filhos queriam manter exposto. (Ela recusou.) Ela tem que lembrar repetidamente ao assessor de impostos que a casa não tem lareira.

Mudar a aparência da casa não impediuSimpsonsfãs de fazer uma peregrinação lá. Uma vez, um grupo de universitários bêbados estava batendo na porta, gritando para entrar. Os filhos de Danielle começaram a conversar com eles da janela do quarto do andar de cima. As pessoas verificarão se a porta está destrancada. Muitos tiram fotos ou vídeos e depois carregam sua peregrinação. Poucos deles parecem parar e considerar a natureza intrusiva de seus passeios.

“Estaremos sentados assistindo a um filme e alguém estará puxando a porta”, diz ela. “Estamos vigilantes quanto a manter as portas trancadas.”

Cortesia da FOX

Depois de se divorciar, Danielle refinanciou a casa e comprou o patrimônio de seu ex-marido, levando alguns detetives da internet a determinar que a propriedade tinha sido vendida por US $ 14.000. (Não funcionou.) Quando Danielle se casou novamente em 2014, ela disse ao seu novo marido que o tipo de escrutínio em torno da propriedade seria normal. “Eu meio que me inscrevi para isso”, diz ela. 'Não é realmente um grande negócio. A maioria das pessoas é legal. ” Como a família tem o Ring, a campainha inteligente equipada com câmera, ela vê as pessoas indo e vindo. Um homem veio com um bicho de pelúcia gigante e sentou-se com ele na frente da casa. 'Isso foi uma coisa estranha.'

A casa também recebe correspondência endereçada à família Simpson, uma consequência provável de fãs se divertindo inofensivamente. “Certa vez, recebi uma carta do Exército de Salvação endereçada a Homer”, disse ela. “Houve amostras de shampoo para Marge e um folheto do PetSmart para o Ajudante do Papai Noel.”


Mesmo que tenha passado por uma reforma, a casa não costuma chamar a atenção de compradores em potencial. “Eu nunca recebi uma oferta sobre isso”, diz Danielle. “As pessoas procuram por certos recursos e veem falta de espaço no armário, nenhum banheiro no primeiro andar ... é uma ideia divertida, mas não vai longe.”

O legado da casa parece ter persistido além da oferta. Kaufman e Broad consideraram brevemente fazer uma casa baseada emO Grinch que Roubou o Natal; Woodley, que não era um espectador regular da série, continua a se surpreender com a atençãoOs Simpsonsrecebe. “Eu não sabia o quão grande isso é para algumas pessoas. Eu olhei para isso como um desafio de design. Eu não pensei nisso em termos de grandeza. Quando as pessoas hoje ouvem que eu projeteiO Simpsonscasa, é como, ‘Sério, oh, meu Deus.’ ”

Cortesia da FOX

Por enquanto, Danielle diz que está muito feliz na vizinhança e apenas ocasionalmente incomodada por fãs curiosos. (É melhor se você não olhar para as janelas dela.) E embora ela ainda não seja uma grande fã do show, ela reconhece a sombra amarela que ela escolheu para viver. 'O pai do meu vizinho é na verdade um pastor', ela diz. “É muito fácil chegar lá com uma piada de Flandres.”