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Dos mares tempestuosos aos direitos civis: a história surpreendente de 'Amazing Grace'

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Os viajantes que dirigem pela costa de Donegal, na Irlanda, podem ficar intrigados com os sinais de trânsito que proclamam: 'You Are in Amazing Grace Country'. Embora 'Amazing Grace' esteja fortemente ligada ao movimento dos Direitos Civis dos Estados Unidos - e alcançou prestígio da cultura pop quando Aretha Franklin a gravou em seu álbum gospel de mesmo nome - a canção nasceu nas margens de Buncrana, uma Cidade de 6.000 habitantes ao longo da Wild Atlantic Way.

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A história de “Amazing Grace”

“Amazing Grace” foi escrita por John Newton, um comerciante de escravos inglês que se tornou ministro. Durante seus primeiros anos no mar, Newton zombou da religião. Mas uma experiência de quase morte mudou sua visão.

Durante uma violenta tempestade na costa de Buncrana em 1748, Newton orou para que o navio e a tripulação fossem salvos. Logo depois que um membro da tripulação o recolocou no convés, aquele homem foi lançado nas ondas e se afogou. Newton e o resto da tripulação sobreviveram à tempestade e à angustiante jornada para a terra. Para ele, a salvação deles desencadeou um despertar espiritual.


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Apesar de sua fé recém-descoberta, Newton continuou a trabalhar no comércio de escravos. Ele se aposentou por motivos médicos em 1754, depois estudou teologia e se tornou ministro em 1764. Ele escreveu: 'Eu estava perdido, mas agora fui encontrado / Estava cego, mas agora vejo', e o resto das palavras comoventes que iriam passou a se tornar 'Amazing Grace' para acompanhar seu sermão no Dia de Ano Novo de 1773, enquanto pastor de uma igreja anglicana em Olney, Inglaterra. O texto foi publicado posteriormente em 1779 emOlney Hymns in Three Books, uma compilação de dezenas de hinos que Newton escreveu com o poeta William Cowper.

O sermão de Newton logo se tornou popular nos recém-formados EUA. Foi publicado na cidade de Nova York em 1790 e na Filadélfia no ano seguinte. Muitas igrejas Batistas, Congregacionalistas e Reformadas usaram-no em seus hinários no início de 1830, mas o compositor de sua música é desconhecido. Uma melodia semelhante, intitulada 'Harmony Grove', apareceu pela primeira vez em 1831 em um cancioneiro chamadoThe Virginia Harmony, mas foi combinado com palavras de um hino diferente. Depois que o compositor William Walker ajustou a melodia, renomeou-a como 'New Britain' e a combinou com as palavras de Newton, essa versão apareceu pela primeira vez em 1835 emThe Southern Harmony, um cancioneiro popular. O hino foi publicado pela primeira vez com o título 'Amazing Grace' em 1877Canções sagradas e solos.

Reformas de um comerciante de escravos

À medida que a percepção do público sobre a escravidão e o comércio de escravos mudou na Grã-Bretanha, o mesmo aconteceu com a de Newton. Em 1788, quatro décadas após o naufrágio que desencadeou seu despertar espiritual, ele escreveu um panfleto intituladoReflexões sobre o comércio de escravos africanosque foi enviado a todos os membros do Parlamento [PDF]. Nele, ele escreveu: “Sempre será um assunto de reflexão humilhante para mim, que eu fui, uma vez, um instrumento ativo em um negócio que agora meu coração estremece”.

Ele continuou a pregar suas visões abolicionistas. “O sangue de muitos milhares de nossos semelhantes indefesos e feridos clama contra nós ', declarou ele em 1797.' O estado lamentável dos sobreviventes que são arrancados de seus parentes, conexões e toda a sua terra deve ser levado em consideração. ”

Newton influenciou muito William Wilberforce, o legislador inglês cuja apaixonada luta de 20 anos para acabar com a escravidão resultou na lei de 1807 que acabou com o comércio de escravos nas Índias Ocidentais Britânicas. Quando Wilberforce era criança, Newton era seu pastor e, mais tarde, seu mentor. A lei foi aprovada no ano em que Newton morreu. Como não afetou o status dos escravos antes de sua aprovação, uma lei posterior de 1833, a Lei de Abolição da Escravidão, libertou mais de 800.000 escravos nas Índias Ocidentais Britânicas e na África do Sul, além de alguns no Canadá britânico.

“Amazing Grace” Hoje

Quase 200 anos depois de Newton escrever suas letras, 'Amazing Grace' se tornou a balada do Movimento dos Direitos Civis dos EUA. Durante a década de 1960, foi cantada em muitos comícios de Martin Luther King Jr. por Mahalia Jackson.

A música também permanece proeminente no século 21. Quando o presidente Barack Obama foi eleito, foi cantada no Serviço de Oração Inaugural em 2009. O próprio Obama cantou durante o funeral do senador estadual da Carolina do Sul morto no tiroteio em 2015 em Charleston. Um musical da Broadway sobre a música foi lançado em 2015.

Buncrana da Irlanda ainda celebra sua conexão com o hino. A cidade hospeda um festival anual “Amazing Grace”, apresentando música, dança, arte e reconstituições históricas em trajes de época. É também a casa do Amazing Grace Park, um local panorâmico com vista para o mar. O parque foi inaugurado em 2013 e foi criado com a ajuda dos Parceiros de Desenvolvimento Inishowen e da Câmara Municipal de Buncrana.

Lá, você encontrará mosaicos projetados pelo artista local Andrew Garvey-Williams que retratam o navio de Newton,The Greyhound; as palavras 'Amazing Grace' na caligrafia de Newton; e correntes quebradas simbolizando o fim da escravidão. Os visitantes também verão sinais citando versos da autobiografia de Newton e outros escritos, que, juntamente com os mosaicos, contam a surpreendente história por trás da música.