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Exposto aos elementos: uma estranha morte na década de 1920 na ilha escocesa de Iona

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O corpo da mulher ainda estava sobre uma cruz cortada na terra, nu, exceto por uma corrente de prata com uma cruz em volta do pescoço. A polícia que chegou ao local naquele dia de novembro de 1929 sabia que ela não era uma delas; a ilha escocesa de Iona é pequena, e sua aparência exótica sugeria que ela vinha de um lugar ensolarado, longe da faixa de terra enevoada que os policiais chamavam de lar. Se ela fosse uma Ionan, certamente não teria se aventurado na área ao redor do Loch Staonaig à noite - era conhecido como o domínio das fadas.

Apesar de fazerem cumprir a lei, a polícia escocesa pode ter ficado assustada com o fato de o corpo ter sido encontrado ao lado de um monte de fadas. Espalhadas pelas Ilhas Britânicas, essas colinas encantadas costumam ser remanescentes de estruturas celtas da Idade do Ferro que foram cobertas por vegetação ao longo do tempo. Ainda mais estranho, o cadáver teria sido coberto por pequenos arranhões não identificáveis.

A ILHA ASSOMBRADA

Seu nome era Nora Emily Fornario, embora amigos a chamassem de Neta ou Mac. O ocultista de 33 anos, que viera da Inglaterra cerca de três meses antes, nutriu uma fascinação vitalícia pela magia. Nascida no Egito em 1897, filha de pai italiano e mãe inglesa, ela passou sua adolescência na Itália antes de se mudar para Londres. A capital britânica vivia então um florescimento do interesse pelo esoterismo; ordens ocultas surgiram em toda a área, atraindo intelectuais de alto escalão como William Butler Yeats e o infame Aleister Crowley. Neta tornou-se membro da ramificação Alpha et Omega da Ordem Hermética da Golden Dawn e oficial de uma loja da Co-Maçonaria no oeste de Londres (uma loja da Maçonaria que admitia homens e mulheres). Membros de muitas dessas ordens se dedicavam a aprender ritos mágicos antigos, entrando em transes meditativos, convocando espíritos e demônios e participando de cerimônias complexas que podiam durar dias.


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A ilha de Iona, localizada nas Hébridas Interiores, na costa oeste da Escócia, é considerada um dos pontos da Terra onde o véu que separa nosso mundo do mundo dos espíritos é mais tênue. Era um lugar sagrado para os antigos celtas e também para os primeiros cristãos, sendo o local onde o manuscrito iluminado cristão celta, o Livro de Kells, foi criado. Neta supostamente ouviu falar de Iona em uma história de sua autora favorita, Fiona Macleod (pseudônimo de William Sharp), que descreve a área ao redor do Loch Staonaig como aquela onde as fadas vagam livremente.

Neta disse à criada que estava indo para Iona para realizar um ritual mágico de cura e que ficaria indefinidamente. Na ilha, ela encontrou alojamento em uma fazenda isolada com uma mulher mais velha chamada Sra. MacRae. Com seu cabelo escuro desgrenhado, roupas inspiradas no movimento Arts and Crafts e muitas joias de prata, Neta tinha uma aparência distintamente metropolitana que se destacou na zona rural de Iona. MacRae relatou que a jovem passava os dias vagando pelas praias e pântanos da ilha. À noite, ela entrava em transe místico na esperança de entrar em contato com o reino espiritual de Iona. Neta contou a MacRae que certa vez caiu em um transe que durou uma semana inteira e, caso ocorresse o mesmo durante sua estada, em hipótese alguma um médico deveria ser chamado.

MacRae havia se acostumado com as excentricidades de Neta, mas em uma manhã de domingo em meados de novembro, ela percebeu que o comportamento de seu inquilino havia se tornado frenético. Ela tinha os olhos arregalados de alguém profundamente assustado. Neta explicou a MacRae que acreditava estar sendo atacada psiquicamente à distância.

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UM BARCO RUDDERLESS

Ataque psíquico - semelhante a uma maldição - foi um tema quente entre os ocultistas do início do século XX. O amigo de Neta, o famoso mágico Dion Fortune, até escreveu um livro ensinando os leitores a se defenderem de tais ataques, chamadoAutodefesa Psíquica. Nele, Fortune discute a morte de Neta, dizendo que ela 'estava entrando em águas muito profundas [...] e que certamente haveria problemas mais cedo ou mais tarde.'



Naquele domingo, Neta contou ao anfitrião sobre um barco sem leme que viu voar pelo céu e mensagens aterrorizantes que recebeu além do véu durante o transe. MacRae percebeu que todas as joias de prata de Neta misteriosamente ficaram pretas durante a noite.

Neta apressadamente empacotou todos os seus pertences e disse a MacRae que ela deveria partir imediatamente. Mas as balsas para o continente não funcionavam aos domingos, e Neta foi forçada a esperar pela manhã seguinte. Chateada, ela foi para o quarto descansar. Quando ela voltou mais tarde, ela parecia mais calma, com uma expressão de resignação no rosto. Ela disse a MacRae que havia mudado de ideia e que permaneceria em Iona.

No dia seguinte, MacRae foi verificar Neta e encontrou seu quarto vazio. Quando várias horas se passaram sem qualquer sinal da jovem, um grupo de busca de moradores saiu para vasculhar as baías, rochas e charnecas. Mas não havia nenhum vestígio de Neta. Não foi até a tarde seguinte que um par de homens locais supostamente descobriu seu corpo em uma encosta perto de Loch Staonaig, uma faca caída nas proximidades, e a cruz de prata - enegrecida como o resto de suas joias - em torno de seu pescoço.

A certidão de óbito de Neta afirma que ela morreu entre 22h00 em 17 de novembro e 13:30 em 19 de novembro. Não havia nenhuma evidência óbvia de jogo sujo. DentroAutodefesa Psíquica, Dion Fortune contou que Neta estava “especialmente interessado nos contatos elementais do Raio Verde, muito interessado para minha paz de espírito”. Em certas correntes do esoterismo ocidental, o 'Raio Verde' representa a natureza divina;elementaré outra palavra para fada. De forma assustadora, a causa da morte listada na certidão de óbito de Netta Fornario é 'exposição aos elementos'.

Houve relatos estranhos na época da morte de Neta, mas nada conclusivo sobre o que poderia ter causado isso. Na noite de seu desaparecimento, moradores disseram que viram luzes azuis piscando na área onde o corpo de Neta foi encontrado mais tarde. Outros alegaram ter visto um homem estranho vestido com uma longa capa preta. Os jornais mencionaram um pacote de cartas estranhas que a polícia descobriu entre os pertences de Neta - mas não está claro quais mensagens continham ou o que aconteceu com elas.

Quando os familiares não estavam interessados ​​em reivindicar o corpo, os ilhéus juntaram seus fundos e enterraram Neta em um pequeno cemitério perto da Capela de St. Oran. Ela permanece lá até hoje.

UM MISTÉRIO MÉDICO?

Ao longo de um século, várias teorias surgiram para explicar a verdadeira causa da morte de Neta. A primeira e mais óbvia é que a jovem estava psicologicamente perturbada, sofrendo de alucinações e paranóia. Sua imaginação a levou despreparada para o deserto frio, onde encontrou seu destino exatamente como o legista disse.

Os arranhões em seu corpo, se existiram (parecem ter sido um acréscimo posterior, e alguns argumentam que apenas seus pés foram arranhados), são um pouco mais difíceis de explicar. Pode ser que ela tenha caído em algumas amoreiras, mas o exame póstumo não contém nenhum relato de espinhos sendo encontrados em sua pele. Iona não abrigava grandes predadores, como raposas, que poderiam ter tentado limpar o corpo, e nenhuma marca de mordida foi encontrada.

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Alguns céticos da Internet vão mais fundo. Uma teoria classifica a morte de Neta como um mistério médico, em vez de paranormal. Nessa explicação, suas joias de repente enegrecidas são um sinal de suor ácido, que pode indicar acidose (uma condição médica em que os fluidos corporais contêm muito ácido e que pode ser causada por diabetes, entre outras doenças). Se não for tratada, a acidose pode levar à confusão e, em casos graves, à morte. Por essa análise, o que Neta precisava não era de ajuda psíquica, mas de um médico.

Noventa anos depois, é improvável que alguma dessas teorias seja confirmada. Quer sua morte tenha sido causada por fadas, uma crise médica ou algo ainda a ser descoberto, Neta levou para o túmulo os segredos da noite anterior. A menos que mais informações sejam descobertas, pode muito bem continuar sendo um dos muitos enigmas de Iona.