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O arroz do casamento realmente faz explodir os pássaros?

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Jogar arroz em um casal recém-casado é uma tradição há milhares de anos, possivelmente remontando aos antigos assírios e egípcios. A ideia é dar aos noivos boa sorte, fertilidade e abundância com este símbolo de boa colheita. Mais recentemente, os intrometidos no casamento alertaram contra o lançamento de arroz, porque ele pode matar os pássaros que voam para baixo e o comem depois que os festeiros humanos saem para a recepção. Os grãos de arroz, por mais absorventes que sejam, supostamente começam a sugar água nas entranhas úmidas dos pássaros e fazem com que explodam violentamente.

Não está claro de onde veio essa ideia, mas ela atingiu o pico de sua popularidade no final dos anos 1980, quando a legislatura do estado de Connecticut discutiu um projeto de lei proibindo o lançamento de arroz em casamentos e a colunista de conselhos Ann Landers publicou uma carta sobre a prática.

De onde quer que tenha vindo, você pode parar de se preocupar com os pássaros.


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A realidade é que o arroz não representa nenhum dano para eles. Os pássaros selvagens comem arroz cru o tempo todo, sem efeitos nocivos. Muitos tipos de aves aquáticas, limícolas e migratórias dependem dos campos de arroz inundados para manter a gordura no inverno. Um pássaro chamado bobolink come arroz suficiente para ser considerado uma praga pelos fazendeiros e ganhou o apelido de 'ricebird'.

Além dos inúmeros pássaros que comem arroz regularmente e não explodem, outra coisa a considerar é o fato de que os grãos de arroz secos são muito lentos para absorver o líquido, a menos que esteja fervendo, o que os estômagos dos pássaros certamente não fazem. Suas temperaturas internas geralmente variam de 100,4 a 107,6 graus F, bem abaixo do ponto de ebulição de qualquer líquido que estaria dentro deles. Mesmo se as aves tivessem tripas fervendo, qualquer arroz cru que consumissem seria decomposto bem o suficiente por suas safras e moelas para que os pedaços não causassem problemas à medida que se expandissem.

Caçadores de mitos ou caçadores de gases?

Agora, essas explicações de por que o arroz não é ruim para os pássaros dependem de duas coisas: o que sabemos sobre os pássaros e o que sabemos sobre o arroz. Entendemos ambos muito bem, mas um bom experimento não ajudaria muito a acabar com o mito?

Isso é o que os alunos de James Krupa na Universidade de Kentucky pensaram. Durante o semestre da primavera de 2002, Krupa e seus 600 alunos de biologia decidiram testar o mito da explosão da ave com uma série de experimentos. Eles observaram a expansão de diferentes tipos de grãos, consideraram a força dos órgãos digestivos dos pássaros e testaram uma dieta totalmente baseada em arroz nos pássaros de estimação do professor.

A primeira coisa notável que descobriram foi que o volume do arroz branco aumentou 33% quando embebido, enquanto as sementes de pássaros aumentaram 40%. Se o arroz fosse fazer os pássaros explodirem, então já os havíamos condenado de qualquer maneira com alimentadores de pássaros cheios de sementes. A expansão mais significativa foi observada no arroz instantâneo branco e marrom, que expandiu 2,4 a 2,7 vezes seu volume original quando embebido. Claro, arroz instantâneo geralmente é mais caro do que o normal e vem em quantidades menores, então não é muito provável que alguém esteja jogando pacotes abertos de Uncle Ben's em casamentos.

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Mas e se eles fizessem? Para ver se o arroz instantâneo poderia estourar um pássaro de dentro para fora, Krupa e seus alunos construíram plantações de pássaros modelo de plástico muito fino e de sacos de papel úmido, e os encheram com vários grãos e água. Nenhuma das plantações de plástico explodiu, mas um saco de papel cheio de arroz branco instantâneo se expandiu e se rompeu em cerca de 15 minutos.

Não satisfeitos com seus substitutos de tripas de pássaro, os alunos imploraram a Krupa para testar o arroz em pássaros reais. Krupa se sentia suficientemente confiante de que nenhum pássaro seria ferido com base nos resultados anteriores, então concordou em transformar os bandos de pombos e pombos que mantinha em casa em cobaias. Ele alimentou 60 de seus pássaros com uma dieta de nada além de arroz instantâneo e água por um dia, e os monitorou em busca de sinais de angústia ou desconforto. Krupa relatou que nenhum pássaro sufocou, explodiu ou de outra forma ficou ferido ou morreu. Nenhum deles vomitou ou deu qualquer sinal de dor; eles passaram o dia todo-arroz sem problemas.

Os pássaros, ao que parece, não têm problemas com arroz, mas isso não significa que seja perfeitamente seguro jogar em casamentos. Grãos duros e tubulares espalhados na calçada em frente a uma igreja ainda podem criar um risco de escorregamento para outro animal: os convidados do casamento. O medo de lesões por escorregões e quedas e os processos judiciais que os acompanham levaram alguns locais de casamento a proibir o arroz - não para os pássaros, mas para se manterem fora dos tribunais.