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Uma (quase) história abrangente de Reis Ratos

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Eis o rei rato!


Uma bola de fúria peluda, um rei rato ocorre quando as caudas dos roedores ficam torcidas, enroladas e deformadas em um nó tão impossível que nem mesmo o escoteiro mais leal do mundo poderia desemaranhar. Reis ratos foram relatados desde meados do século 16 (quase inteiramente na Alemanha), e tudo sobre eles - de seu nome, sua causa, até sua própria existência - permanece suspenso no mistério.

Para começar, a origem do termorei ratoé nebuloso. Pode ser uma tradução errada do francêsroda girandode ratos, uma 'roda de ratos' (rei dos ratos em francês éroi-de-rats) Mas esta é uma etimologia improvável. Mais provável,rei ratoHarkens para o alemãoRat King- um insulto ao papa, mas também um termo usado para descrever ratos idosos. (Acreditava-se que os ratos mais velhos sentariam nas caudas dos ratos mais jovens para fazer seus ninhos, e que, se as caudas se enredassem, o rato mais velho sobreviveria tendo suas refeições entregues pelo proletariado mundial dos roedores.New York Tribunedescrito em 1857, um rei rato, 'como tantos reis, príncipes e titulares de oficiais democráticos, [dependia] das classes trabalhadoras para se manter.')


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A existência do rei rato é discutível; embora existam vários espécimes preservados, eles podem ser falsificações perpetradas por fraudadores que queriam ganhar dinheiro rápido. (Não coloque isso além de nossos ancestrais: “Na época medieval, alguns mercadores europeus desprezíveis colavam asas de morcego em lagartos e os vendiam como‘ dragões ’”, observaQuail Bell(revista.) Devido à falta de evidências contemporâneas sólidas, os zoólogos permanecem céticos em relação aos reis dos ratos - mas abertos à possibilidade de que sejam acidentes estranhos.

Afinal, outros roedores se envolvem nos negócios uns dos outros. Em 1951, um 'rei esquilo' apareceu em um zoológico da Carolina do Sul. Em 2013, mais seis esquilos emaranhados foram salvos por veterinários no Canadá. E apenas este ano, no Maine, quatro esquilos bebês foram gravados em vídeo com suas caudas ligadas como 'um dreadlock gigante', de acordo com o homem que os descobriu.


Se real, como ocorrem os reis dos ratos? Algumas teorias são mais malucas do que outras: nos séculos 17 e 18, os naturalistas sugeriram que as caudas foram tecidas durante o nascimento, coladas na placenta. Outros sugeriram que ratos saudáveis ​​emaranhados deliberadamente nas caudas de roedores mais fracos para fazer um ninho. Ambas as teorias são improváveis.

A explicação mais plausível é que os ratos pretos - que têm caudas longas e flexíveis e residem em quartos próximos durante o inverno - podem entrar em contato com uma substância pegajosa ou congelada, como sebo (secretado da pele das criaturas), seiva, comida, fezes , urina congelada ou sangue congelado. O agente de ligação pode solidificar à medida que os animais dormem. Quando os roedores percebem que suas caudas estão coladas, eles podem criar um nó mais apertado ao tentar se soltar.



Essa explicação tem um tom de verdade: a maioria dos reis ratos foi descoberta durante o inverno ou em uma estação de ombro gélida, e geralmente são encontrados em um abrigo apertado.

Nos últimos cinco séculos, houve de 30 a 60 avistamentos de reis ratos registrados. Em 1973, o biólogo e escritor Maarten ‘t Hart rastreou todos eles. Usando o livro encantador de HartRatoscomo nosso guia principal, apresentamos agora uma linha do tempo de quase todos os avistamentos de rei-ratos registrados desde o século XVI.

(Observação: excluímos aproximadamente uma dúzia de avistamentos que Hart argumentou serem duvidosos e temos certeza de que existem mais casos. Mas, para ser franco, depois de ver as fotos abaixo, você pode entender por que esta linha do tempo é do tipo que preferiríamos para nunca ter que atualizar.)

Rei Rato de SabucusEmblemaWellcome Images, Wikimedia Commons // CC BY 4.0

1576:Johannes Sambucus, um historiador húngaro, lança a quarta edição de seu popular Emblemata - essencialmente um livro ilustrado do século 16 - chamadoQuando várias peças ornamentais antigas funcionam.Nele, Sambucus descreve como servos em Antuérpia, Bélgica, descobriram sete ratos com caudas nodosas. (O mesmo volume contém histórias envolvendo unicórnios, então aceite isso como vale a pena.)

Julho de 1683:Em Estrasburgo, França, um homem chamado Würtzen descobre em seu porão seis “ratos incrivelmente grandes com suas caudas tão entrelaçadas e fundidas que não podiam ser separados sem ferimentos”, afirma um relatório contemporâneo. Os patifes estão expostos na prefeitura, e uma impressão ilustrada do ramo trançado é publicada naMercury Galant.

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1690:Depois de ouvir o barulho das tábuas do assoalho pelos motivos errados, um figurão de Kiel, Alemanha, ordenou que água fervente fosse despejada em um buraco de rato. Quatro roedores fogem, mas quando o barulho continua, o dono da casa decide remover os ladrilhos. Ele descobre 14 ratos emaranhados, que são imediatamente jogados em uma privada.

1694:Em Krossen, Alemanha, 15 ratos fundidos são encontrados em uma fábrica. Eles são mortos com água fervente e pendurados em um carvalho, dando aos transeuntes a chance de ficar boquiabertos.

1705:Um grupo de ratos rosnados é descoberto em Keula, Alemanha. É conservado em álcool e depois desaparece.

O rei dos ratos de 1683, conforme ilustrado por Wilhelm Schmuck Wikimedia Commons // Domínio Público

Julho de 1719:Um tumbleweed roedor — população nove — aparece em Roßla, Alemanha. (O naturalista Johann Heinrich Linck supostamente faz gravuras do monstro.)

1722:Moradores do vilarejo de Dieskau, na Alemanha, encontram outro motivo para evitar comer vegetais quando 12 criaturas emaranhadas são encontradas revirando um barril de ervilhas. Eutanasiados por uma cascata de água fervente, os ratos são levados para a Coleção Real de História Natural de Dresden. Em 1849, esta roseta surrada é considerada perdida em um incêndio.

1722:Um grupo de ratos se contorcendo (número desconhecido) agarra Leipzig, Alemanha. O espécime nodoso é morto, conservado em uma jarra de álcool e desfilado pela cidade. Mais tarde, é mumificado em um museu privado. Como qualquer boa múmia, ele desaparece misteriosamente.

1725:Onze ratos de vários tamanhos - supostamente uma mãe-rato e seus filhotes - foram encontrados emaranhados em Dorndorf, Alemanha.

1727:Em um ano marcante para os reis ratos, o naturalista Johann Linck relata que quatro gigantescos reis ratos foram avistados na Alemanha. Hart, no entanto, afirma que apenas um deles é moderadamente crível: o rei rato da pitoresca cidade montanhosa de Wernigerode, que dizem ter sido preservada por um conde local.

1748:O zoólogo alemão Johann Goeze relata que uma bola grosseira de 18 ratos apareceu na cidade de Gross-Baullhausen, na Alemanha.

Uma ilustração do livro de Henri Coupin de 1903Animais ExcêntricosDomínio público

1748:Um grupo de 10 ratos machos gordos aparece em um mosteiro na cidade termal de Bad Langensalza, Alemanha. A santidade da vida aparentemente não se estende aos reis ratos: é morto, mergulhado em álcool e, como os outros espécimes, mais tarde se torna M.I.A.

1759:Um funileiro em Arnstadt, Alemanha, fica surpreso ao encontrar um bufê de seis vermes pegos perto do mercado da cidade. A descoberta se torna o tema de cinco pinturas a óleo, quatro das quais foram perdidas durante a Segunda Guerra Mundial. (De acordo com Hart, a única obra de arte sobrevivente está pendurada no Museu do Castelo de Arnstadt.)

1772:Doze ratos torcidos são descobertos em Erfurt, Alemanha; o espécime é posteriormente ilustrado por J. J. Bellerman em seu livro de 1820Sobre a existência anteriormente duvidosa do Rei Rato, ouSobre a existência até então duvidosa de Reis Ratos. (Para os curiosos, o livro não vende muito bem.)

Dezembro de 1774:Christian Kaiser, assistente de um moleiro, encontra 16 ratos rosnados em Lindenau, Alemanha, e os arrasta para um artista chamado Johan Adam Fassauer, solicitando uma pintura. Em vez disso, Fassauer começa a exibir os ratos ao público por uma taxa. Quando Kaiser percebe que o pintor está lucrando com sua descoberta, ele exige a devolução do espécime. (De acordo com Hart, 'o fim da história é desconhecido', mas outros relatórios sugerem que a disputa levou a uma das batalhas de custódia mais estranhas que um tribunal já testemunhou.)

1793:Um nó górdio de 10 ratos aparece em um estábulo em Wundersleben, Alemanha.

1793:Em Brunswick, Alemanha, sete roedores enredados fazem uma visita surpresa a um banheiro local.

1810:Brunswick celebra os ratos consecutivos! Após dias de guinchos intermináveis, um cidadão abastado rasga as tábuas do assoalho apenas para encontrar uma confusão emaranhada de sete roedores. “Todas as suas caudas foram unidas tão firmemente e tão inextricavelmente que não podiam ser separadas”, escreve Hart.

Dezembro de 1822:Um debulhador em Döllstädt encontra dois montes de ratos - um consistindo de 28 roedores, o outro 14 - dentro da viga principal de um celeiro. “Todos os 42 pareciam estar com muita fome e guinchavam continuamente, mas pareciam perfeitamente saudáveis”, relatou o zoólogo Alfred Brehm. 'Todos eram iguais e, além disso, de tamanho considerável que deviam ter nascido durante a última primavera.' Os ratos desfilam pela cidade antes de serem jogados sem cerimônia em um monte de esterco.

O rei rato de 1828 da Turíngia, que contém 32 roedores, é o maior espécime do mundo.Museu Mauritianum Altenburg de Naturkundliches, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Maio de 1828:Fazendo a limpeza da primavera, Miller Steinbruck, da Turíngia, Alemanha, encontra uma moita queimada de 32 roedores em sua chaminé. O terrível rei dos ratos está hoje detido no Museu Mauritianum em Altenburg, Alemanha.

Maio de 1829:Um artista é criativo com uma bobina de oito ratos descoberta em Flein, na Alemanha. “Os indivíduos que constituíam este rei não estavam dispostos no círculo usual, mas pareciam um ramo de flores com as caudas representando os caules com nós”, escreve Hart. Hoje está preservado no Museu de História Natural de Stuttgart.

1837:Uma dúzia de sujos aparece em Zaisenhausen, Alemanha, levando o descobridor a chamar um pastor. O homem santo dá a amostra a um diretor de museu local, mas quando o diretor morre, ele leva para o túmulo qualquer conhecimento sobre o paradeiro do rei dos ratos.

1841:Meia dúzia de ratos com nós aparecem em Bonn, Alemanha. Eles são preservados por mais de um século no Instituto Zoológico da Universidade, mas se tornou uma das muitas vítimas de museus durante a Segunda Guerra Mundial.

Março de 1844:Uma miscelânea de sete ratos surge na pequena cidade bávara de Leutershuasen, Alemanha.

1870:Em Keula, Alemanha, um rei rato de número desconhecido é descoberto e preservado, mas também desaparece durante a Segunda Guerra Mundial.

Fevereiro de 1880:Depois de ouvir guinchos incomuns vindos do alto de uma parede, um carteiro em Düsseldorf, Alemanha, descobre uma meada de oito ratos, que é fotografada e preservada, mas (você adivinhou!) Se perdeu durante a Segunda Guerra Mundial.

Ilustração de um rei rato do volume 6 deThe Picture Magazine, 1895. Domínio Público

1883:Em uma tentativa de determinar se os reis dos ratos são uma farsa, o zoólogo alemão Hermann Landois amarra as caudas de 10 ratos marrons mortos. De acordo com Hart, os resultados devem ter sido decepcionantes. “Quem amarra as caudas de ratos mortos (já tentei várias vezes) obterá algo que não se parece em nada com os reis encontrados na natureza: os nós são muito organizados.” Mas Hart não descarta que pode haver fraudes por aí: “[Era] lucrativo possuir um rei, então as pessoas começaram a amarrar as caudas. Kusthardt (1915) relata que muitos desses reis falsos foram exibidos em feiras e reuniões semelhantes. ”

Abril de 1883:Depois que gritos altos emergem debaixo do banheiro de um comerciante em Lüneburg, Alemanha, um nó heterogêneo de oito ratos é descoberto. Como muitos outros, é supostamente preservado, mas perdido durante a Segunda Guerra Mundial.

1889:Um jovem rei rato de cinco ou seis anos aparece em Obermodern-Zutzendorf, Alemanha. Relatos da descoberta chegam à Inglaterra, onde oThe Newcastle Weekly Courantespalha o mito de que, como a realeza, os ratos foram sustentados pelas contribuições de caridade de roedores inferiores: 'Os ratos estavam nas melhores condições - conclusivo de que um cuidado surpreendentemente bom havia sido dispensado a eles por seus irmãos ratos mais afortunados.'

O rei rato de Estrasburgo de 1894Musées de Estrasburgo, M. Bertola

Abril de 1894:Um rato congelado contendo 10 roedores - muitos dos quais com marcas de dentes e pernas roídas - é encontrado sob um fardo de feno em Dellfeld, Alemanha. Você pode visitar o espécime no Museu Zoológico de Estrasburgo.

Novembro de 1899:Um pacote de ratos com sete cruza a fronteira e visita Courtalain, na França. Atualmente é mantido no Musee de Chateaudun, a duas horas de trem de Paris.

Maio de 1905:Sete jovens roedores são relatados em Hamburgo, Alemanha, agora preservados no Museu de História Natural da cidade. (No ano seguinte, sete rebatidas de sorte novamente em le Vernet, França.)

Janeiro de 1907:Um potpourri de 10 ratos pretos aparece em Rudersdorf. É preservado.

Outubro de 1914:Um rei rato adolescente é descoberto (vivo) em Moers, Alemanha. É preservado (não tão vivo) e depois desaparece.

O rei rato Courtalain de 1899, agora preservado no Musee de Chateaudun.Selbymay, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Março de 1918:O rei dos ratos tira férias para Bogor, Java! Essa trama de 10 ratos não é apenas uma das poucas relatadas fora da Europa Central, é o único relatório que não envolve ratos pretos.

Década de 1930: Na Nova Zelândia, um aglomerado de oito ratos contorcidos cai das vigas de um escritório de transporte. Os balconistas batem generosamente com um forcado e depois, também generosamente, doam-no ao Museu Otago, onde agora reside. (As caudas, o museu descobriu, estavam emaranhadas com crina de cavalo.)

Outubro de 1937:Ouça! O servo de um fazendeiro descobre nove ratos retorcidos no ninho de um estorninho em Büngern, Alemanha.

1940:No que se acredita ser o distrito de Lictenplatte de Offenbach, Alemanha, um rei de cinco ratos jovens é encontrado se contorcendo em um chiqueiro.

Junho de 1949:Em Berlim, Alemanha, três ratos separados são jogados em um balde na noite de 2 de junho. Na manhã seguinte, os três ratos misteriosamente se enroscaram em um nó. Herr Otto Janack, um oficial do departamento local de extermínio de roedores, desembaraça os roedores e sai pensando que é tudo uma piada de mau gosto - ou um dos milagres estranhos e distorcidos da natureza.

1951:Um rato rei de quatro adultos é descoberto em Châlons-sur-Marne, França (agora renomeado Châlons-en-Champagne).

O rei dos ratos Limburg de 1955, agora exibido no Museu de Maastricht.Vassil, Wikimedia Commons // CC0 1.0

1955:O Museu de História Natural de Maastricht mostra um espécime que agrada às multidões: um rei rato de sete homens encontrado em Limburg, Holanda.

1961:De acordo com um artigo de jornal em língua russa sobre pássaros que vivem em cavidades, um rato rei de tamanho desconhecido aparece na Lituânia.

Fevereiro de 1963:Um fazendeiro holandês em Rucphen, Holanda, ouve um grito alto e segue o barulho até uma pilha de palitos de feijão em seu celeiro. Quando ele percebe um rato, ele o mata e tenta puxá-lo da pilha. Ele se recusa a se mover - até que o fazendeiro perceba que mais seis roedores estão conectados ao rato original. Estes também são exterminados e o espécime é posteriormente radiografado.

1966:Um homem chamado Wierts tenta fazer seu próprio rato rei colando as caudas de seis ratos de laboratório albinos vivos. Quando os animais tentaram se soltar, suas caudas se enredaram em um nó. Wierts então anestesiou os ratos e removeu a cola para ver se eles permaneciam com nós como um pretzel ... e eles ficaram.

O rei do rato Vendée de 1986, agora realizado no Museu de História Natural em Nantes, França. © Patrick JEAN / Muséum de Nantes, França

1986: PARAroi-de-ratsde nove aparece em Vendée, França. Hoje você pode vê-lo no Museu de História Natural de Nantes.

2005:Em Saru, na Estônia, um fazendeiro descobre um agrupamento de 16 ratos - nove dos quais estão vivos - em um galpão, suas caudas emaranhadas pela areia congelada. É levado ao Museu de História Natural da Universidade de Tartu, onde é preservado em álcool. (É relatado que dois outros reis ratos foram descobertos na Estônia no século 20, um dos quais continha 18 ratos vivos [PDF]!)

O rei rato Saru, da Estônia de 2005 no Museu de História Natural da Universidade de Tartu. Autorização de Andrei Miljutin