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Uma breve história do videocassete

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Imagine isto: são 20 horas. em um domingo em 1985.Cavaleiroestá na NBC. MasAssassinato, ela escreveuestá prestes a começar na CBS. Dois terços dos lares americanos terão que fazer uma escolha impossível: David Hasselhoff ou Angela Lansbury? O terço restante, porém, estará relaxando e observando os dois. Como?

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Ao programar seu gravador de vídeo cassete com sintonizador duplo, ou VCR, um milagre da fita magnética que transformou para sempre a forma como assistimos televisão e filmes. Mas quando eles entraram em cena, nem todos eram fãs. Na verdade, um grande líder da indústria cinematográfica disse que “O videocassete está para o produtor de cinema americano e para o público americano como o Boston Strangler está para a mulher sozinha em casa”. Sim, fica um pouco dramático. É uma história envolvendo a Suprema Corte, o Sr. Rogers, Tom Cruise e E.T., e estamos prestes a rebobinar tudo.

Hit Record

O advento da televisão nos lares americanos no final dos anos 1940 e sua adoção dramática ao longo dos anos 1950 ofereceram um portal de entretenimento totalmente novo para os americanos, que se acostumaram ao rádio como meio de escolha em suas casas. Agora eles podiam assistir a comédias comoEu amo Lucy, Faroestes gostamGunsmoke, e dramas fascinantes dirigidos por cães, comoLassie- presumindo que eles estavam na frente de seus sets quando os shows começaram. Se não fossem, eles teriam que esperar que a rede fosse ao ar uma repetição em algum momento no futuro ... ou se contentar com uma descrição de crianças na escola, colegas de trabalho ou suas famílias.


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Os fabricantes de eletrônicos sabiam que os consumidores queriam uma maneira de se livrar da televisão com compromissos. Na década de 1950, empresas como a RCA estavam tentando decifrar o código do armazenamento prático de vídeo. O pensamento era: se você pode gravar áudio em fita magnética, por que não em vídeo? Mas a gravação de vídeo requer muito mais dados do que áudio e, portanto, precisa se mover muito mais rapidamente em torno dos cabeçotes de fita na máquina. Uma empresa chamada Ampex descobriu que, em vez de mover a fita ao redor das cabeças em velocidades absurdas, as próprias cabeças deveriam girar. Com essa descoberta, a Ampex lançou o Mark IV em 1956. Mas ... havia um problema: o dispositivo era do tamanho de uma mesa. Também custou $ 50.000, ou cerca de $ 500.000 em dólares de hoje. Não é exatamente um presente de Natal acessível. A Ampex vendeu apenas algumas centenas de máquinas para emissoras que queriam gravar seus programas e tinham orçamento para investir no equipamento.

Uma das primeiras soluções práticas de gravação de televisão para residências foi o Cartrivision, que estreou em 1972. O Cartrivision usava cartuchos de plástico de 8 polegadas que eram inseridos em um compartimento em um console de televisão para gravar programas. As fitas em branco custavam US $ 15 por cerca de 15 minutos de gravação, então você precisaria de duas para gravar um episódio inteiro deO casal estranho, a menos que você queira desembolsar quase US $ 40 por uma fita com 100 minutos de tempo de gravação. Você também pode alugar filmes comoDr. StrangeloveouMeio diapor entre US $ 3 a US $ 6 nos varejistas participantes. Você só podia assistir a filmes uma vez, no entanto, e essa restrição não estava no sistema de honra. As fitas não podiam ser rebobinadas na máquina em casa, apenas em um dispositivo especial nas lojas.

O Cartrivision não decolou - não só custava US $ 1.500, ou quase US $ 9.000 hoje, como também era difícil de usar. Você precisava das duas mãos para programar uma gravação, uma pressionando um botão enquanto a outra girava um botão. Quando você conseguiu aperfeiçoar sua ambidestria e fazê-la funcionar, a qualidade da imagem ainda era ruim devido a um processo de gravação com conservação de dados. Pior de tudo, você não poderia simplesmente comprar o Cartrivision sozinho. Esses US $ 1.500 compraram um console de televisão inteiro, incluindo o tubo. Em uma área de vendas, parecia-se com qualquer outra televisão, exceto pelo fato de que custava três vezes mais. Em 1973, Cartrivision estava pronto.

Provavelmente foi o melhor, porque o que estava por vir era algo com que o modesto Cartrivision nunca seria capaz de competir: duas enormes empresas japonesas gastando milhões de dólares para superar uma à outra em uma tentativa de conquistar o lucrativo mundo de permitir que as pessoas assistir a filmes em suas roupas íntimas.

As guerras de formato

Tudo começou pacificamente. Tanto a Sony quanto a JVC reconheceram que os telespectadores queriam se engajar no time-shifting, o que lhes permitiu assistir o que quisessem, quando quisessem. Na verdade, as empresas, com uma pequena ajuda da Ampex, colaboraram para lançar uma máquina chamada U-matic em 1971. O U-matic foi desenvolvido pela Sony em conjunto com a JVC e a Matsushita (agora conhecida como Panasonic) na esperança de que poderia se tornar um padrão universal.

Como ninguém que você conhece já teve um U-matic, você provavelmente pode adivinhar que houve problemas. Primeiro, ele pesava 59,5 libras, o que é quase o mesmo que uma criança de 8 anos. Em segundo lugar, havia o custo. Há uma tendência aqui de gravadores que vendem por quantias exorbitantes de dinheiro. O U-matic foi vendido por até $ 2.000, ou quase $ 13.000 hoje.

Como a maioria das pessoas optou por comprar, digamos, um carro de tamanho médio pouco usado, o U-matic seguiu o caminho da máquina Ampex e foi usado principalmente para fins comerciais. Sony e JVC sabiam que estavam no caminho certo, mas as máquinas precisavam ser muito menores, assim como as fitas cassete. E é aí que as coisas começaram a ficar tensas.

Ambas as empresas concordaram que um gravador de vídeo doméstico deve usar fita magnética de cerca de meia polegada de largura. Mas o fundador da Sony, Masaru Ibuka, estava mais preocupado com o tamanho do próprio cassete. Ele disse a seus engenheiros que as fitas em branco deveriam ter o tamanho aproximado de um livro de bolso. E foi assim que a Sony projetou o que viria a ser conhecido como a máquina Betamax.

JVC, por outro lado, não estava convencido de que precisava limitar o tamanho das fitas. Seus designers, incluindo Yuma Shirashi, que era gerente geral da Divisão de Pesquisa e Desenvolvimento, acharam que o recurso mais importante era o tempo de gravação - pelo menos duas horas. Isso seria o suficiente para alguns dramas de televisão, um filme ou pelo menos uma parte significativa de um evento esportivo. Se uma fita cassete tinha que ser um pouco maior e a qualidade da imagem ligeiramente inferior, bem, isso era uma troca justa.

Shizuo Takano, que era gerente geral da Divisão de Produtos de Vídeo da JVC, não queria fitas de tamanhos e comprimentos diferentes que só confundiriam os consumidores. Ele queria um padrão mundial. Ele sabia que levaria anos para que as pessoas adotassem a nova tecnologia, mesmo comparando-a ao crescimento constante de uma árvore de bonsai. Ambos, disse ele, exigem anos de compromisso inabalável antes de dar frutos. Ele também sabia que precisava cooperar com outras empresas de eletrônicos para colocar as máquinas em mais mãos. Esse negócio de tamanhos de fita diferentes não era o que ele tinha em mente e complicou o relacionamento da JVC e da Sony.

Depois de um ano de intensa discussão sobre o tamanho do cassete e a qualidade da imagem, as empresas decidiram que não podiam chegar a um acordo. Eles seguiram caminhos separados, preparando o cenário para um confronto épico entre o Betamax da Sony e o Video Home System da JVC - mais conhecido como VHS.

Beta Heads

Vamos fazer uma pausa por um momento. Mesmo que todos nós saibamos quem ganhou as grandes guerras de formatos da década de 1980, não devemos subestimar o fato de que desde o início, a Sony estava muito confiante em seu sistema Betamax. É verdade que eles inicialmente cometeram o mesmo erro que a Ampex, insistindo que seu gravador fosse vendido como parte de um console de televisão inteiro, o LV-1901. Novamente, o preço era alto - $ 2.295, ou cerca de $ 11.000 hoje. Mas a Sony também tinha uma ótima campanha publicitária planejada para a estreia da máquina nos EUA em 1975.

Graças ao temporizador integrado e ao sintonizador duplo, você pode gravar programas em canais que nem estava assistindo ou pegar programas que vão ao ar quando você não está em casa. Pessoas normais chamam essa gravação. Em anúncios, a Sony declarou que os usuários seriam “o controlador e preservador do tempo”, que estariam “livres das restrições do tempo” e que seriam capazes de “quebrar a barreira do tempo”. Em outras palavras, a Sony optou pela sutileza.

Devido às vendas lentas da combinação de televisão e gravador, a Sony logo lançou uma unidade Betamax autônoma, o SL-7200, que custava US $ 1.300 mais razoáveis, ou quase US $ 6.000 hoje. Em apenas três meses, no final de 1976, a Sony vendeu respeitáveis ​​15.000 unidades.

Mas, ao mesmo tempo, a JVC estava anunciando seu formato VHS no Japão. As fitas eram cerca de 30 por cento maiores, mas podiam gravar por duas horas em comparação com uma hora do Betamax. Eles também ficaram felizes em licenciar sua tecnologia para outras empresas, como a RCA.

A RCA reconheceu que os fãs de esportes gostariam de poder gravar jogos rodando três horas ou mais. Eles disseram à Sony que uma opção de diminuir a velocidade de gravação para obter mais de uma fita de vídeo seria atraente para os consumidores. A Sony ignorou a sugestão, mas a JVC ouviu. Lançado em 1977, o primeiro modelo VHS da RCA, o VBT200, permitia aos usuários mudar a velocidade, ganhando até quatro horas por fita de US $ 25. Houve uma perda de qualidade da imagem, mas os fãs de esportes não se importaram muito. Eles só queriam ver o jogo completo.

Embora o Betamax e o VHS tivessem cerca de 240 linhas de resolução cada - isso é cerca de um quarto da resolução dos sinais de alta definição de hoje - a Sony conseguiu convencer os videófilos de que o Betamax tinha uma imagem superior. Na verdade, a diferença de qualidade era mínima e, na maioria das televisões, seria difícil dizer a diferença. Ainda assim, como os audiófilos, os videófilos queriam o melhor produto possível e, no final da década de 1970, surgiram seguidores leais de usuários do Betamax. Eles até tinham um nome - Beta Heads - e uma comunidade próspera que correspondia por correspondência.

Digamos que você amouThe Twilight Zone, mas você perdeu alguns episódios, como aquele com o garoto que deseja que as pessoas vão para um milharal. Solução? Pegue o The Videophile’s Newsletter, um fanzine que circulou no final dos anos 1970 e 1980 que se concentrava no crescente mundo da gravação de vídeo doméstico. Nos anúncios classificados, os colecionadores podiam solicitar determinados episódios de programas de televisão e listar as duplicatas que tinham a oferecer na troca. DoisShow de Mary Tyler Mooreepisódios para umLimites Externos? Negócio feito. Depois de estabelecer um relacionamento de amigo por correspondência com outro colecionador Betamax, você pode até mesmo manter as negociações pelo correio.

Beta Heads eram aficionados sérios. Eles assinaram o TV Guide de outras regiões para saber quais programas estavam passando pelo país. Eles organizaram convenções em Ohio onde ligariam seus videocassetes para que pudessem obter cópias de filmes desejáveis ​​comomandíbulasouUma estrela nasce. Como já havia preocupações com a pirataria, eles mantiveram a localização de tais eventos em segredo. Sim, houve reuniões clandestinas de colecionadores Betamax em Ohio.

E se isso soa paranóico, bem, não era. Apesar dos bilhões de dólares que eventualmente ganhariam no mercado de vídeo doméstico, os estúdios de cinema pensavam que tanto o Betamax quanto o VHS iriam significar sua ruína. Na verdade, foi o presidente da Motion Picture Association of America, Jack Valenti, que comparou o videocassete ao Boston Strangler. (Valenti estava muito, muito chateado com as fitas de vídeo.) Felizmente, o Sr. Rogers estava por perto para colocar as coisas em perspectiva.

Sr. Rogers vai para Washington

Tanto o Betamax quanto o VHS foram projetados com um propósito em mente - permitir que os consumidores criem suas próprias programações de televisão. Mas ficou claro rapidamente que os consumidores também queriam outra coisa. Eles queriam poder assistir a grandes filmes em casa.

Lembre-se: nos anos 1970 e no início dos anos 1980, os filmes on demand não eram realmente uma coisa. Os estúdios às vezes relançavam grandes sucessos e os cinemas de repertório podiam exibir filmes mais antigos, mas isso ainda exigia ir ao cinema. A menos que um filme fosse licenciado para transmissão de televisão ou um canal pago como a HBO, você provavelmente não iria vê-lo. Um exemplo?Guerra das Estrelas. Lançado em 1977, não foi lançado no Betamax e VHS até 1982. E não estreou na rede de televisão até 1984 - após as duas sequências.

Isso não quer dizer que não houvesse opções em casa. LaserDiscs estavam sendo lançados nessa época. Em 1979, a DiscoVision tinha cerca de 200 títulos em seu catálogo de empresas como Universal, Warner Brothers e Disney. A tecnologia tinha uma vantagem sobre os videocassetes para os estúdios - você não podia gravar nela, o que significava que o que o estúdio queria que você assistisse era o que você estava assistindo. Essas limitações podem ajudar a explicar por que as pessoas ignoraram amplamente o formato em favor do videocassete.

Os estúdios temiam que os Beta Heads prejudicassem as vendas de ingressos. Dois deles, Universal e Disney, processaram a Sony em 1976. Além de quebrar a barreira do tempo, a Sony foi acusada de violar a lei de direitos autorais ao permitir a cópia e distribuição de conteúdo. A Universal e a Disney queriam que as vendas das máquinas fossem interrompidas.

O caso foi a julgamento no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em 1979, onde o juiz determinou que a Sony estava certa e que os videocassetes faziam uso justo do conteúdo dos estúdios. A Universal recorreu e, dois anos depois, a decisão foi revertida. Isso preparou o cenário para um confronto diante da Suprema Corte em 1983 e 1984, onde a própria ideia de gravarO time Afoi levado a julgamento. E é aí que entra Fred Rogers.

Durante o processo, o Sr. Rogers testemunhou em defesa do VCR. As máquinas de gravação caseiras, disse ele, permitem que as famílias controlem como e quando assistem à televisão. Rogers também argumentou que as pessoas deveriam ter permissão para tomar suas próprias decisões, como quando se sentar e desfrutar de um show. Parece um final de conto de fadas, mas no final, a Suprema Corte decidiu a favor da Sony e citou os comentários de Rogers em sua decisão. Os videocassetes tinham usos não violadores, disseram eles, e os programas podiam ser gravados para uso doméstico. Os estúdios queriam que os fabricantes de videocassetes pagassem royalties - até US $ 50 por unidade - mais um corte nas vendas de fitas para compensar a perda de receita projetada. Em vez disso, eles tiveram que enfrentar sua nova realidade. Os videocassetes vieram para ficar.

Bem, o VHS era. No final de 1983, estava claro que o Betamax estava nas cordas. Os consumidores compraram milhões de videocassetes, mas cerca de 70% eram VHS. Acontece que a JVC e a RCA estavam certas sobre fitas de longa duração. O Betamax acabou oferecendo tempos de gravação mais longos, mas então já era tarde demais. As pessoas não se importavam se as fitas eram mais volumosas. Eles só queriam assistir a um filme em casa sem ter que trocar as fitas no meio do caminho. E agora cabia aos estúdios descobrir como ganhar dinheiro fazendo isso.

Digite Tom Cruise.

Negócio arriscado

Nem todos os estúdios tinham medo do videocassete no final dos anos 1970. Um homem chamado Andre Blay estava convencido de que as pessoas iriam querer ver filmes em casa. Ele tentou convencer os estúdios, mas apenas a Fox se interessou. Através da empresa de Blay, Magnetic Video, eles concordaram em lançar 50 filmes de sua biblioteca, comoThe French ConnectioneO som da música. Blay pagou a eles $ 300.000 adiantados e $ 500.000 anuais, mais um royalty de $ 7,50 por fita. Em seguida, ele vendeu os vídeos por cerca de US $ 50 para membros de seu Video Club of America, que pagou US $ 10 para entrar.

O modelo de negócios funcionou. A Fox realmente comprou a Magnetic Video em 1979 e tornou Blay o presidente-executivo da 20th Century Fox Video por um tempo.

Embora os filmes vendessem bem, nem todos acreditavam que havia mercado para filmes caros. As pessoas compravam discos porque gostavam de ouvir música continuamente. Alguém assistiriamandíbulas20 vezes?

A resposta é obviamente sim, mas nem todos concordaram na época.

Um homem chamado George Atkinson acreditava que seria mais atraente para os consumidores alugar filmes em vez de comprá-los. Esses 50 lançamentos da Fox? Ele os comprou e abriu o que se acredita ser a primeira locadora de vídeo, Video Station, em Los Angeles em 1977. Os clientes pagaram uma taxa de aluguel de US $ 10 por filme e Atkinson limpou tudo. Ele contratou um gerente de escritório, colocou-o no banheiro onde havia um telefone e começou a vender seu modelo de negócios para outras pessoas.

O negócio de aluguel se tornaria um acessório do entretenimento doméstico. Em 1985, mais de 15.000 locadoras estavam em operação. Em 1987, 37 milhões de videocassetes estavam em casas que alugavam em média oito filmes por mês. Em vez de custar mais de $ 1000, as máquinas estavam agora entre $ 200 e $ 400, com alguns modelos de orçamento tão baixos quanto $ 169.

Os videocassetes eram tão populares que na verdade cortavam a base de clientes de canais pagos como HBO e Showtime, que dependiam principalmente da transmissão de filmes de sucesso. Em 1984, a HBO tinha 1 milhão de novos assinantes. Em 1985, eles inscreveram apenas 100.000 novos espectadores. De acordo com um relato de 1986, o The Movie Channel, também conhecido como Showtime, tentou compensar as perdas encorajando os usuários de videocassetes a se inscreverem para gravar filmes - apenas para assistir em casa, é claro. A HBO, entretanto, decidiu colocar mais foco na programação original.

O negócio de aluguel era o principal motivo pelo qual as fitas de vídeo eram tão caras. Os estúdios acreditavam que as pessoas não comprariam uma fita de vídeo cara se fossem assisti-la apenas uma ou duas vezes. Eles também sabiam que as locadoras podiam alugar a mesma fita dezenas ou centenas de vezes. Portanto, os cassetes custam um pacote - até US $ 100 cada. Os estúdios queriam ganhar o máximo de dinheiro possível, sabendo que não tinham controle sobre o que acontecia com a fita depois de vendida.

Mas dois estúdios pensaram que realmente haviadoismercados para fitas VHS. Havia o mercado de aluguel, que estava em alta, e o que eles chamavam de mercado de venda direta. Se as fitas tivessem um preço razoável, muitas pessoas optariam por comprar um filme imediatamente em vez de alugá-lo, especialmente se fosse algo que assistiriam continuamente. Como filmes da Disney.

A Disney ofereceu clássicos de animação a preços de venda por distribuidores em 1986 e vendeu um total de cinco milhões de cassetes, incluindo um milhão de cópias deBela adormecidapelo preço mínimo de $ 29,95. A Paramount achou que a estratégia poderia funcionar para filmes adultos também.

(Não, não aqueles filmes adultos. E para que conste, não há evidências de que o VHS teve sucesso porque a Sony proibiu filmes explícitos no formato Betamax.)

Paramount oferecidoPolicial de Beverly HillseIndiana Jones e o Templo da Perdiçãopor $ 29,95. Eles venderam cerca de 1,4 milhão de cópias cada. A pesquisa de mercado, no entanto, disse aos estúdios que US $ 19,95 era um ponto de preço ideal para os consumidores. Foi quando eles consideraram seriamente comprar em vez de alugar.

A Paramount não conseguia baixar o preço tão baixo. O que eles fizeram, em vez disso, foi uma parceria com a Pepsi para lançar uma grande campanha de marketing para o lançamento do vídeo caseiro em 1987 deTop Gun, o drama da escola de treinamento de pilotos de caça da Marinha, estrelado por Tom Cruise, que foi o maior sucesso de 1986.

Em troca de veicular um comercial de 60 segundos da Diet Pepsi no início da fita, a Pepsi colocaria o filme em anúncios de televisão. Por US $ 26,95, as pessoas podiam assistir à cena do vôlei de praia com a frequência que quisessem.Top Gunpassou a vender impressionantes 2,9 milhões de cópias, e fitas de sucessos populares com preços modestos tornaram-se comuns.

Mas, acredite ou não, os consumidores nem sempre podem obter gratificação instantânea.E.T., que foi lançado em 1982, não estava disponível em vídeo caseiro até 1988 porque o diretor Steven Spielberg estava preocupado com a pirataria. A menos que você tenha visto um dos relançamentos teatrais,E.T.na verdade, os fãs não conseguiram assistir ao filme durante a maior parte da década de 1980. Quando foi finalmente lançado, a Universal certificou-se de que guardas fossem colocados em depósitos e acompanhassem quando as fitas estivessem sendo transportadas. Tinha até um holograma especial na embalagem para desencorajar os piratas. E embora custasse US $ 24,95, um desconto de US $ 5 o trouxe para aquele preço mágico de US $ 19,95.

Vendeu 14 milhões de cópias.

Vender fitas VHS provou ser muito lucrativo, e não apenas para varejistas como o Walmart ou locadoras de vídeo independentes. O McDonald’s entrou no negócio de vídeo doméstico em 1992, oferecendoDança com lobos, canalhas podres e sujos, eBabes in Toylandà venda por US $ 7,99 cada em seus 9.000 restaurantes. No momento,Danças com Lobosera um título de aluguel, vendido a $ 99,98. Embora o McDonald's só tenha oferecido os filmes por dois meses durante a temporada de férias, eles venderam 10 milhões de fitas - o suficiente para torná-lo o terceiro maior vendedor de videocassetes naquele ano, atrás do Walmart e K-Mart, mas à frente da Blockbuster Video.

Andre Blay estava certo. As pessoas queriam comprar filmes para assistir indefinidamente. Ele provavelmente não viu filmes sendo vendidos em uma janela drive-thru, no entanto.

Avanço rápido

Embora Jack Valenti tenha considerado os videocassetes “um instrumento parasita”, eles acabaram sendo muito bons para os estúdios. Na década de 1990, metade de toda a receita dos estúdios vinha do mercado de vídeo doméstico. Mas houve uma grande mudança.

Depois que as pessoas tinham videocassetes em casa por anos, a novidade começou a se desgastar e os aluguéis declinaram. Os estúdios continuaram promovendo títulos de venda por distribuidores, comohomem Morcego, que vendeu 13 milhões de cópias e se apressou em lançá-los fora da temporada de compras natalinas. Mas os dias em que saí das locadoras de vídeo com muitos aluguéis eram história.

Ao todo, o formato sobreviveu por cerca de 20 anos antes que os DVDs começassem a invadir em 1996. Os DVDs ofereciam melhor resolução em um formato de disco menor e mais atraente. Nem mesmo algo chamado D-Theatre, que oferecia uma imagem de alta definição em uma fita VHS, poderia virar a maré.

A Sony, por sua vez, finalmente jogou a toalha e começou a fabricar videocassetes VHS em 1988, embora continuasse fabricando máquinas Betamax até 2002 e fitas Betamax até 2016. A Funai Electric fez o que teria sido o último videocassete VHS em 2016, colocando um suporte para livros em uma era que começou com uma discussão sobre o tamanho das fitas.

Embora agora tenhamos milhares de filmes disponíveis ao nosso alcance que podem ser transmitidos imediatamente em alta definição, os videocassetes não são totalmente obsoletos. Os fãs de filmes de terror descobriram que títulos obscuros às vezes estão disponíveis apenas em VHS e são conhecidos por pagar um prêmio por cópias antigas. Outros sentem saudades dos dias em que perambulávamos por locadoras de vídeo, atraídos por caixas de concha ou caixas de papelão que prometiam ação, comédia, emoção e romance. Talvez você pegasse algo que nunca pensou que veria. Talvez você conheça alguém especial na seção de novos lançamentos. Ou talvez você apenas gostasse de ter um videocassete para nunca perder um episódio deCavaleiro.

Pode parecer desajeitado e desajeitado hoje, mas a Sony estava certa. Os videocassetes realmente nos permitiram quebrar a barreira do tempo.