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Uma breve história da cerveja Billy

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Quando a imprensa nacional chegou a Plains, GA, durante a campanha presidencial de 1976, os jornalistas estavam procurando algumas dicas sobre o caráter do desafiante democrata Jimmy Carter. Eles encontraram algo ainda melhor: o irmão mais novo e beberrão de Carter, o dono do posto de gasolina Billy.

A mídia rapidamente se apaixonou pelo jovem Carter, que usava óculos e bebia cerveja. O caráter bufão sulista de Billy e sua simpatia exagerada forneceram o contraponto perfeito ao comportamento sério de seu irmão, e sua inteligência manteve a imprensa abastecida com frases de efeito como: “Eu tenho um pescoço vermelho, meias brancas e cerveja Blue Ribbon. '

Em 1979, a Associated Press descreveu Billy como um 'caipira profissional', e essa é uma avaliação bastante precisa das atividades de Billy nos primeiros anos da presidência de seu irmão. Ele basicamente viajou pelo país bebendo cerveja, fazendo aparições em eventos e descontando cheques. Seu projeto mais notável, porém, tem que ser a cerveja que leva seu nome.


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O nascimento da cerveja Billy

cactuscos, Ebay

Enquanto a estranha estrela de Billy Carter, que bebia cerveja, estava subindo, as fortunas da venerável Falls City Brewing Company estavam desaparecendo. Falls City, com sede em Louisville, teve um bom sucesso como cervejaria regional desde sua fundação em 1905, e a empresa até conseguiu prosperar durante a Lei Seca, fabricando quase cerveja e refrigerantes. Em 1977, porém, a pequena cervejaria estava tendo problemas para competir com as marcas nacionais, e sua tentativa mais recente de reconquistar alguma participação no mercado, uma cerveja de corpo leve chamada Drummond Bros., não havia animado muito as perspectivas da empresa.

Falls City não queria simplesmente cair no esquecimento, então, em 1977, a empresa abordou o caipira bêbado mais visível do país sobre a formação de uma parceria. Nunca recusando cerveja grátis ou dinheiro fácil, Billy concordou em comercializar sua própria marca de cerveja.

Os termos exatos da parceria não estavam claros, mas várias fontes relataram que Carter recebia US $ 50.000 por ano para licenciar seu nome e fornecer serviços promocionais. Billy também escolheu a cerveja; Falls City preparou um conjunto de lotes de teste e deixou que ele escolhesse aquele que considerasse mais saboroso. Carter tinha grandes expectativas para o projeto e até brincou: “Talvez eu me torne o Coronel Sanders da cerveja”.

sidewinders rosa e um par de calças laranja brilhante

Parece engraçado agora que Billy Beer é uma marca infame fracassada, mas Falls City teve um grande problema para resolver antes de começar a fazer Billy Beer. Os cervejeiros presumiram corretamente que uma cerveja endossada pelo irmão ovelha negra do presidente se tornaria uma sensação nacional, e seria impossível para uma cervejaria regional como Falls City atender a tanta demanda. Para contornar este problema, Falls City licenciou a marca e fórmula Billy Beer para três outras cervejarias regionais: Cold Spring de Minnesota, Texas 'Pearl Brewing e West End de Nova York. Billy Beer foi criado para deixar toda a nação aparentemente embriagada.

Billy-mania Begins

Billy Beer atraiu uma quantidade invejável de atenção nacional quando estreou em novembro de 1977, e os apoiadores e detratores de Jimmy Carter correram para comprar um pacote de seis das latas de novidade. Os pacotes de 12 até vinham com uma foto de Billy e seus amigos saboreando latas geladas da bebida fermentada. Cada lata - o único formato em que a cerveja era oferecida - trazia a assinatura de Billy e a promessa 'Fiz esta cerveja só para mim. É a melhor cerveja que já provei. E eu já provei muito. ”

Essa revelação pode chocar você, mas Billy Carter - o mesmo Billy que mais tarde se registrou como agente estrangeiro do governo líbio e aceitou um 'empréstimo' de seis dígitos do coronel Gaddafi - não estava sendo totalmente honesto sobre o sabor suave de sua cerveja. A maioria dos bebedores contemporâneos sentiu que era evidente que Falls City havia pensado mais no plano de marketing do que na bebida em si, e até mesmo Billy, mais tarde, descreveria de brincadeira Billy Beer como a razão pela qual ele parou de beber.

Claro, mesmo que a cerveja fosse néctar, a marca tinha outro grande obstáculo a superar: Billy Carter. Contratar um caçador de atenção altamente cotado e frequentemente bêbado acabou sendo uma decisão questionável para Falls City. Billy tinha o hábito de comparecer a eventos promocionais de sua cerveja e repetir a frase da empresa sobre como a achava deliciosa, apenas para depois ficar bêbado e admitir aos repórteres que ainda bebia Pabst Blue Ribbon em casa. Esse é o melhor resumo da Billy Beer que podemos encontrar; era tão nocivo que nem mesmo Billy Carter o beberia.

Por que xoxo significa abraços e beijos

Falls City havia sobrevivido à Lei Seca, mas não poderia sobreviver a Billy Beer. Os cervejeiros aprenderam rapidamente que é difícil ter lucro duradouro com um produto que tem um gosto tão ruim que ninguém quer comprá-lo uma segunda vez. Em outubro de 1978, Falls City anunciou que estava fechando suas portas depois de menos de um ano produzindo a espuma do primeiro irmão. O presidente da cervejaria disse que a sorte de Billy Beer 'afundou com a popularidade do presidente', mas muitas fontes da mídia, incluindoTempo, identificou a qualidade ruim da cerveja como o verdadeiro motivo de sua queda.

G. Heileman Brewing Company de Wisconsin adquiriu marcas não Billy de Falls City e continuou a engarrafá-las em outras cervejarias. A Reynolds Metals comprou 9 milhões de latas de cerveja Billy vazias e derreteu-as, e Billy Carter deixou a indústria de cerveja.

Billy chega ao mercado secundário

Bot dos Arquivos Nacionais dos EUA, Wikimedia Commons // Domínio Público

Essa morte sem cerimônia deveria ter sido o fim de Billy Beer, mas a moda passageira pegou um novo fôlego no início dos anos 80. O que causou o ressurgimento de Billy? Os americanos ficaram totalmente convencidos de que suas latas fechadas eram minas de ouro de 12 onças.

Em algum momento de 1981, os anúncios classificados começaram a pipocar ​​em jornais de todo o país, oferecendo US $ 1.000 por seis exemplares não abertos de Billy Beer. Qualquer um que estivesse sentado em cima de uma cerveja Billy Beer fechada ficava extasiado com a ideia de transformar cerveja horrível em muito dinheiro. Uma ou duas semanas depois, os mesmos jornais publicariam anúncios classificados de alguém que queria vender sua cerveja Billy por meros US $ 200 a seis, um desconto de 80% sobre seu valor “verdadeiro”!

Esse golpe deveria ser bastante transparente, mas enganou muitas pessoas. Cans of Billy Beer se tornaram os Beanie Babies cheios de bebida de sua época. Quando Ronald Reagan se mudou para a Casa Branca, as pessoas estavam convencidas de que suas latas de cerveja ruim eram mais valiosas do que certificados de ações. Em dezembro de 1981,O jornal New York Timescorreu uma carta ao editor de um colecionador de latas que tentou explicar que, não, essas latas comuns não eram mercadorias preciosas. Ele calculou o valor de uma lata em algo entre cinquenta centavos e um dólar. Duas semanas depois, oVezespublicou uma carta de refutação que criticava estritamente o argumento do colecionador e declarou: 'Desejo encerrar o assunto informando a seus leitores que me ofereceram pessoalmente $ 600 por uma lata fechada.'

Se essa história for verdadeira, esperamos que o autor da carta tenha aceitado o negócio. Como qualquer pessoa que colecionou cartões de beisebol nos anos 80 pode lhe dizer, Billy Beer se encaixa perfeitamente no molde de um colecionador inútil. Foi feito em quantidades gigantescas. Hordas de pessoas salvaram alguns especulativamente. Não tinha valor intrínseco. Rumores sobre o valor da cerveja persistiram ao longo da década, e os vendedores encontraram otários, ou seja, clientes de vez em quando. Em 1988 oVezesaté relatou sobre um casal de West Virginia que comprou uma caixa lacrada por meros US $ 2.000.

Aquele pobre casal provavelmente gostaria de ter seu dinheiro de volta. Embora a “Billy Beer seja valiosa!” o mito ainda não morreu totalmente, as latas não estão exatamente exigindo o resgate de um rei no mercado de colecionadores de hoje. Uma rápida leitura dos recentes leilões do eBay mostra que uma lata fechada de Billy Beer chega a custar cerca de US $ 10, enquanto um pacote de seis pode custar US $ 15-25. Do lado positivo, as cervejas provavelmente não têm um gosto muito pior do que no apogeu de 1978.