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8 fatos arrepiantes sobre gatos pretos

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Nenhum membro da raça dos gatos é mais caluniado do que o gato preto. Na melhor das hipóteses, eles são lamentados como temas de fotografia sem brilho; na pior das hipóteses, eles são vistos como arautos de muita má sorte. Mas há muito o que amar sobre essas bolas de pêlos, como evidenciado pelos feriados em sua homenagem (a ASPCA celebra o Dia da Apreciação do Gato Preto anualmente em 17 de agosto e o Dia Nacional do Gato Preto ocorre em 27 de outubro) e os fatos abaixo.

1. Em algumas culturas, os gatos pretos dão sorte.

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Eles podem ter uma reputação menos do que estelar em algumas áreas do mundo, mas existem muitos lugares onde os gatos pretos não dão azar de forma alguma. Se você é solteira no Japão, ter um gato preto aumenta seu número de pretendentes; se você está na Alemanha e cruza seu caminho da direita para a esquerda, coisas boas estão no horizonte.

2. Eles são os melhores amigos de um marinheiro.

Não apenas os gatos eram bem-vindos a bordo de navios britânicos para caçar ratos, mas os marinheiros geralmente pensavam que um gato preto em particular traria boa sorte e garantiria um retorno seguro para casa. Alguns desses gatinhos foram consagrados na história marítima, como Tiddles, que viajou mais de 30.000 milhas durante seu tempo com a Marinha Real. (Seu passatempo favorito era brincar com a corda do sino do cabrestante.)

3. Não existe uma raça de gato preto.

A Cat Fanciers 'Association (CFA) reconhece 22 raças diferentes que podem ter pêlos pretos sólidos - incluindo o gato norueguês da floresta, o Bobtail japonês e o Scottish Fold - mas a raça Bombay é o que a maioria das pessoas imagina: um de olhos acobreados, todo preto cabelo curto. A semelhança com uma 'pantera negra' (mais sobre esses animais em breve) não é coincidência. Na década de 1950, uma mulher chamada Nikki Horner ficou tão encantada com a aparência das panteras que criou o que hoje chamamos de Bombaim.

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4. Gatos pretos são tão facilmente adotados quanto gatos de outras cores.



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É comum pensar que os gatos pretos em abrigos são os últimos na fila para encontrar seus lares para sempre, mas uma pesquisa recente da ASPCA sugere o contrário. Embora os números de eutanásia de gatos pretos fossem alguns dos mais altos, seu número total de adoções também era o maior de todos os matizes. O veterinário que conduziu o estudo argumenta que pode simplesmente haver mais gatos pretos do que outras cores.

5. A pelagem de um gato preto pode 'enferrujar'.

A cor de um gato preto se resume a uma peculiaridade genética. Existem três variantes do gene de pêlo preto (preto sólido, marrom e canela), e a tonalidade funciona em conjunto com o padrão. Se um gato tem uma tonalidade preta sólida, mas também o gene dominante da listra tabby, a forte exposição ao sol pode fazer o pigmento eumelanina em seu pelo se quebrar e revelar suas listras antes invisíveis (outra causa potencial: deficiência nutricional). O que antes era um gato preto agora é um gato marrom enferrujado.

6. O gene que causa o pelo preto pode tornar esses felinos resistentes a doenças.

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Mesmo que sua coloração seja o que lhes dá uma má reputação, esses felinos podem estar rindo por último, afinal. A mutação que faz com que o pêlo de um gato fique preto está na mesma família genética dos genes conhecidos por dar aos humanos resistência a doenças como o HIV. Alguns cientistas acham que a cor desses gatos pode ter menos a ver com camuflagem e mais com resistência a doenças. Eles esperam que, à medida que mais genomas de gatos são mapeados, podemos dar um passo mais perto da cura do HIV.

7. Você pode visitar um café dedicado aos gatos pretos.

Passe pelas portas de Nekobiyaka em Himeji, Japão e prepare-se para que seus sonhos de mulher gata mais loucos se tornem realidade. Gatos pretos são as estrelas deste café e os visitantes são convidados a acariciar (mas não a pegar) esses felinos ágeis. Cada um dos gatos pretos de aparência idêntica de Nekobiyaka usa uma bandana de cor diferente para resolver qualquer confusão catastrófica.

8. Eles são difíceis de fotografar - mas pode ser feito.

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O dilema moderno que os donos de gatos pretos enfrentam não é má sorte, mas má iluminação. Em um mundo cheio de pessoas compartilhando fotos de seus animais de estimação no Instagram, os gatos pretos podem acabar parecendo uma mancha escura nas fotos. O conselho de um fotógrafo? Planos de fundo minimalistas, para que o seu assunto possa se destacar, e direcionando-os para fontes de luz natural (mas mantenha-os longe da luz solar forte!). Se você estiver tirando fotos no seu iPhone, toque no rosto do seu gato e use o ícone do sol para iluminar a foto.

Bônus: as panteras negras têm manchas.

Tecnicamente, não existe pantera negra - é um termo usado para qualquer grande gato preto. O que chamamos de panteras negras são na verdade onças ou leopardos e, sim, também têm manchas. Seus fios de cabelo produzem melanina em excesso, graças a uma mutação em seus genes agouti, que são responsáveis ​​por distribuir o pigmento na pele de um animal. Olhe com atenção e você poderá ver as manchas de uma pantera conforme a luz do sol as atinge da maneira certa.

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Este artigo foi publicado originalmente em 2016.