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7 opções ecológicas para o seu corpo após a morte

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Você dirige um híbrido. Você come local. Você recicla. Mas as chances são de que suas escolhas de cuidados com a morte não reflitam esse estilo de vida ecológico. Embora não seja provável que seja discutido em um funeral, os métodos populares de eliminação do corpo - sepultamento tradicional e cremação - representam grandes riscos ambientais.

De acordo com o Centro de Morte Natural, uma única cremação usa tanto gás e eletricidade quanto uma viagem de 800 quilômetros. O processo também emite cerca de 250 libras de dióxido de carbono, tanto quanto uma casa americana média produz em cerca de seis dias.

O enterro tradicional é sem dúvida pior do ponto de vista ambiental: enterros de caixões e os materiais associados usam 100.000 toneladas de aço e 1,5 milhão de toneladas de concreto a cada ano, bem como cerca de 77.000 árvores e 4,3 milhões de galões de fluido de embalsamamento. Também há a preocupação de que parte desse fluido de embalsamamento cancerígeno eventualmente vaze para a terra, poluindo a água e o solo.


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Falando historicamente, as únicas opções pós-morte disponíveis eram as naturais, mas elas caíram em desuso nos Estados Unidos com o surgimento da era industrial, o embalsamamento e a profissionalização do agente funerário como carreira. Nos últimos anos, o enterro natural voltou, com promessas de proteger o planeta e também a carteira - o enterro verde também é mais acessível, em geral.

Aqui estão sete maneiras ecologicamente corretas de tornar seu último ato gentil na terra.

1. O TERNO DE FUNDO DO COGUMELO

Os humanos adoram comer cogumelos. O fundador da Coeico e criador do traje funerário de cogumelo, Jae Rhim Lee, quer o contrário. Ela criou um par de 'pijamas ninja' da cabeça aos pés forrado com esporos de cogumelos especiais para se adequar - e eventualmente consumir - um cadáver. Os cogumelos, diz ela, são especialmente treinados para devorar tecido humano morto.

O corpo humano está cheio de toxinas que podem retornar à atmosfera na cremação e em outras formas de eliminação do corpo. Os cogumelos têm um talento especial para absorver e purificar essas toxinas - um processo conhecido como micorremediação - deixando a terra mais limpa do que a encontrada. Depois que o tecido é decomposto, de acordo com Lee, os cogumelos transmitem os nutrientes do corpo para uma intrincada rede de fungos no solo que passa o alimento para as árvores. Isso significa que seu último ato pode ser alimentar a floresta com seus restos agora purificados. É um pensamento atraente para o verde no coração, embora 'comido por cogumelos' possa não ser exatamente como eles imaginavam sair.



2. AQUAMAÇÃO

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Com a aquamação - também conhecida como cremação de água ou hidrólise alcalina - o corpo é colocado em um recipiente de aço inoxidável cheio de uma solução de 95% de água e 5% de hidróxido de potássio ou hidróxido de sódio. Uma combinação de águas alcalinas e temperaturas em torno de 350 ° F faz com que o corpo se dissolva essencialmente no mesmo processo que acontece com um corpo deixado na terra ou em um riacho - apenas o que levaria meses na natureza leva cerca de 20 horas em uma aquamação pod. No final, tudo o que resta é o esqueleto, ou partes dele, que é moído em um pó branco com um brilho perolado. Os restos mortais são entregues aos entes queridos, que podem optar por espalhá-los como cinzas ou colocá-los numa urna biodegradável. Os defensores dizem que o processo emite cerca de um quinto do dióxido de carbono da cremação tradicional. Aquamation foi legalizado na Califórnia no final de 2017, juntando-se a outros 14 estados dos EUA e três províncias canadenses.

3. BODY FARMS

No início dos anos 1970, o antropólogo William Bass queria estudar como os corpos se decompõem naturalmente. Usando cadáveres doados, ele criou uma “fazenda” para antropólogos forenses estudarem uma ampla gama de cenários de decomposição corporal. Qual é a aparência de um corpo apodrecendo em um pântano? Se for comido por vermes? Corvos? Bem-vindo à fazenda do corpo, onde sonhos perturbadores se tornam realidade.

O Texas reivindica a maior fazenda de corpos dos EUA, localizada no Freeman Ranch na Texas State University. A fazenda de corpos é responsável por grandes desenvolvimentos na ciência criminal e tanatologia (o estudo da morte); é auxiliado em descobertas críticas, incluindo o 'relógio microbiano' - um processo pelo qual a hora da morte pode ser precisamente identificada examinando o microbioma póstumo.

Desnecessário dizer que a criação de corpos é uma grande vitória para detetives e cientistas. As pessoas podem doar seus corpos para uma fazenda local de corpos para pesquisas adicionais (e economizar uma boa parte do dinheiro no enterro). Há sete operando atualmente nos Estados Unidos, com mais planejados em breve.

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4. SKY BURIAL

Lyle Vincent, Flickr // CC BY-ND 2.0

No Tibete e em outras áreas próximas, os budistas praticam um ritual de morte com o objetivo de encorajar o bom carma. Eles levam os corpos para cemitérios onde os abutres vêm comer a carne, devolvendo ao mundo o que foi tirado em vida: a carne. Acredita-se que a prática incentiva os mortos a seguir adiante para a próxima vida sem serem impedidos pelo maior apego - seu corpo físico. Ritual à parte, é uma resposta prática devido à escassez de madeira e cemitérios utilizáveis ​​(a terra rochosa torna difícil de cavar).

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5. GREEN BURIAL

Para quem prefere não ser consumido por abutre nem esporo, existe uma opção mais tradicional. O cemitério verde se parece muito com um cemitério normal, aceite algumas diferenças importantes. Nenhum fluido de embalsamamento ou produtos químicos tóxicos de qualquer tipo podem ser usados. A sepultura é freqüentemente cavada à mão (seja pelo pessoal do cemitério verde ou, se eles escolherem, pelos próprios entes queridos). Não há parcela de cimento. Apenas caixões biodegradáveis, como os de vime, podem ser usados, ou o corpo é simplesmente colocado em uma mortalha de pano cru. Isso permite que o cadáver se decomponha naturalmente, devolvendo seu sustento à Terra. Muitos cemitérios verdes também atuam como refúgios da vida selvagem, criando espaços seguros para animais e plantas nativas - as famílias podem escolher entre uma variedade de gramíneas vivas e flores para adornar o túmulo.

Além de ser ecologicamente correta, esta é uma opção mais barata do que o enterro tradicional, considerando as etiquetas de preços em caixões, embalsamamento, etc. Embora os preços variem em todo o país, de acordo com o Undertaking LA - um necrotério que promove o enterro verde - o funeral médio em Los Angeles custa mais de US $ 8.000 sem incluir o cemitério, enquanto eles oferecem um cemitério verde por menos de US $ 7.000, incluindo o próprio lote.

6. SEA BURIAL

Viúva de Neil Armstrong sendo presenteada com a bandeira dos EUA durante o enterro do astronauta no marNASA HQ PHOTO, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Seguindo a tradição dos vikings, oficiais da marinha e piratas, aqueles que amaram o oceano em vida podem retornar em morte com um enterro no mar. Além das inúmeras urnas solúveis em água no mercado, um corpo inteiro pode ser colocado no mar em áreas designadas ao largo da costa dos EUA. Embora alguns enterros envolvam jogar um caixão inteiro modificado no fundo do oceano, negócios ecologicamente corretos como o New England Burials at Sea oferecem opções mais ecológicas (e acessíveis), como mortalhas naturais costuradas à mão pelos fabricantes de velas da Nova Inglaterra. Um fretamento de dia inteiro leva seu funeral para o mar, facilitando o serviço de caixão aberto ou fechado antes de deixar o corpo cair. Empresas como a Eternal Reefs também podem misturar restos cremados com concreto ecologicamente correto para criar recifes artificiais que sustentam a vida marinha. Nem todo mundo gostaria de dormir com os peixes, mas muitos marinheiros consideram essa a mais sagrada das saídas.

7. RECOMPOSTA

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A compostagem corporal, ou recomposição, pode ser o futuro do cemitério verde - pelo menos quando for legal. Katrina Spade, graduada em arquitetura de Seattle, teve a ideia de uma lâmpada em 2012: ela poderia criar um espaço e um método para devolver corpos à terra naturalmente, sem concreto, aço e substâncias cancerígenas? A resposta veio na forma de compostagem humana, o processo de transformar corpos em solo, naturalmente.

Os agricultores praticam a compostagem de gado há décadas. Lascas de madeira, umidade e brisa se combinam para acelerar o processo natural de decomposição em solo rico em nutrientes. Spade iniciou um projeto piloto na Washington State University com corpos prometidos por fãs idosos e doentes terminais de sua causa.

Se e quando a compostagem humana for legalizada, o Urban Death Project sonha com uma instalação de recomposição de tijolo e argamassa. As famílias abaixam cerimonialmente o cadáver envolto no recipiente de recomposição e o cobrem com lascas de madeira ao se despedir. 30 dias depois, eles podem coletar os restos mortais, agora transformados em (aproximadamente) um metro cúbico de solo, que podem levar para casa e usar em seu jardim.

BÔNUS: BOG BODIES

Alguém que atravessa um pântano de turfa encharcado, ou pântano, na Irlanda pode ter uma verdadeira surpresa - um cadáver perfeitamente preservado, embora estranhamente bronzeado, de outro século. Por quê? A turfa do pântano cria um ambiente altamente ácido que preserva a carne. Assim, embora as águas alcalinas da aquamação dissolvam um corpo rapidamente, os ácidos dos pântanos fornecem um pH semelhante ao do vinagre. Ele age como um agente de decapagem, congelando o corpo no tempo - alguns corpos de pântano datam de 8.000 aC. O sphagnan, um polímero produzido pela decomposição do musgo esfagno, deve ser muito grato por esse fenômeno por causa da forma como ele se liga ao nitrogênio e retarda o crescimento das bactérias. Os taninos da turfa atuam como uma tintura marrom, dando aos corpos sua cor de couro. OK, provavelmente não é a próxima grande tendência em cemitério verde, mas a mumificação do pântano preserva naturalmente os corpos há séculos, sem gases de efeito estufa e produtos químicos tóxicos semelhantes.