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6 animais que estão evoluindo rapidamente

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Às vezes pensamos na evolução como uma coisa do passado, mas ela continua hoje, especialmente porque as pressões ambientais forçam humanos e animais a se adaptarem para sobreviver. Aqui, alguns exemplos de animais evoluindo em tempo real.

1. O lagarto com pés pegajosos extras

Os lagartos verdes nativos que ocupam os galhos e troncos mais baixos das árvores da Flórida tiveram um rude despertar quando seus primos invasores, os lagartos marrons, se mudaram. Enfrentando recursos limitados e o dobro da competição, os lagartos verdes fizeram um movimento: eles abandonaram o rio ramos para as copas das árvores. Lá em cima, os membros são mais finos e lisos, então os corpos dos lagartos verdes tiveram que se adaptar à mudança ambiental. Para se agarrar melhor aos galhos lisos, seus blocos de papel cresceram e suas escamas ficaram mais pegajosas - em apenas 15 anos e cerca de 20 gerações. “O grau e a rapidez com que eles evoluíram foram surpreendentes ', disse Yoel Stuart, pesquisador de pós-doutorado na Faculdade de Ciências Naturais da Universidade do Texas em Austin e principal autor do estudo. 'Se a altura humana estivesse evoluindo tão rápido quanto os dedos dos pés desses lagartos, a altura de um homem americano médio aumentaria de cerca de 5 pés 9 polegadas hoje para cerca de 6 pés 4 polegadas em 20 gerações.'

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2. O camarão que perdeu os olhos


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Wikimedia Commons

No processo de mudança evolutiva, você o usa ou o perde - e isso certamente é verdade para um grupo de crustáceos que vivem em cavernas. Esses caranguejos e camarões vivem no subsolo, onde não há luz, e a visão não faz muito bem. Como resultado, eles ficaram cegos, dependendo do cheiro e do toque para navegar nas profundezas cavernosas. Quando os pesquisadores compararam os cérebros desses spelunkers com os de seus parentes que moram na terra, eles descobriram que não apenas essas criaturas são cegas, mas também estão perdendo as partes de seus cérebros associadas à visão. Enquanto isso, as áreas que controlam o tato e o cheiro estão ficando maiores. 'É um bom exemplo de como as condições de vida mudam a neuroanatomia', disse o principal autor do estudo, Dr. Martin Stegner, da Universidade de Rostock, na Alemanha, à BBC. Demorou cerca de 200 milhões de anos para que as mudanças cerebrais ocorressem, o que pode não parecer 'rápido', mas como oWashington PostRachel Feltman diz que é “um tempo relativamente curto, no esquema evolutivo das coisas”.

3. As corujas que estão mudando de cor

A mudança climática está forçando muitos animais a se adaptarem para sobreviver. A coruja tawny na Finlândia é um bom exemplo. Essas criaturas vêm em duas cores, marrom ou cinza claro. Os invernos frios e brancos tradicionalmente favorecem as corujas cinzentas, que podem se esconder dos predadores se misturando em um esquema de cores de neve. Mas, à medida que os invernos se tornaram mais amenos nos últimos 50 anos, os pesquisadores notaram uma mudança: as corujas cinzentas estão em declínio e os pássaros marrons estão prosperando, mais adequados para se misturarem aos galhos marrons nus da floresta. À medida que mais corujas marrons sobrevivem, mais genes marrons são transmitidos de geração em geração. Até agora, dizem os pesquisadores, 'uma resposta evolutiva a uma pressão de seleção quantificada impulsionada pela mudança climática não foi empiricamente demonstrada em uma população selvagem'.

4. O peixe que está migrando antes

A mudança climática também é a força motriz por trás de uma recente mudança de comportamento no salmão rosa. Com o aumento da temperatura da água, os peixes estão migrando do oceano para o rio para desovar cerca de duas semanas antes do que há 40 anos. E este não é apenas um novo comportamento - é na verdade uma mudança no nível genético. Entre os anos 1980 e 2011, o número de salmões com migração tardia diminuiu 20%, de acordo com Ryan Kovach, ecologista populacional da Universidade do Alasca em Fairbanks. A mudança aconteceu ao longo de apenas uma ou duas gerações, o que sugere que os organismos podem se adaptar às mudanças climáticas muito rapidamente. “Nós mostramos que houve uma mudança genética em direção ao tempo de migração anterior por meio do que parece ser a seleção natural contra os indivíduos de migração tardia na população”, diz Kovach.

5. Os percevejos com superforça

Infelizmente, nossa longa batalha contra essas pragas que saltam de cama saiu pela culatra, produzindo percevejos com cascas mais grossas e células nervosas de aço para resistir aos produtos químicos agressivos que lançamos contra eles. Os percevejos da cidade de Nova York são agora 250 vezes mais resistentes a pesticidas do que os percevejos da Flórida, de acordo com pesquisadores da Universidade de Massachusetts em Amherst. “A resistência dos insetos nada mais é do que uma evolução acelerada”, diz o toxicologista de insetos John Clark.

6. O rato que é imune a veneno

Más notícias para quem tem medo de ratos: os pesquisadores descobriram um rato doméstico com imunidade à varfarina, um tipo de veneno normalmente utilizado para combater infestações. Os super-ratos foram descobertos na Alemanha, onde o humilde camundongo doméstico cruzou com seu primo distante e resistente a venenos, o rato argelino. O resultado? Um camundongo híbrido com uma mutação genética muito útil que lhe dá uma vantagem sobre seus parentes roedores. Normalmente os animais híbridos não podem se reproduzir, mas 'às vezes há um híbrido ocasional que tem quase a nova combinação certa de genomas de duas espécies que os torna, pelo menos temporariamente, superiores às espécies puras', diz o principal autor do estudo Michael Kohn. “Percebemos a evolução em ação.”

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