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5 inovações médicas da guerra civil

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por Chip Rowe

Acontece que a guerra mais sangrenta da história americana também foi uma das mais influentes na medicina do campo de batalha. Os cirurgiões da Guerra Civil aprenderam rápido, e muitas de suas soluções do tipo MacGyver tiveram um impacto duradouro. Aqui estão alguns dos avanços e as pessoas por trás deles.

1. Amputação que salva vidas

O general que visitou sua perna


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A velha técnica do campo de batalha de tentar salvar membros com doses de TLC (auxiliado por ratos e vermes que limpam feridas) rapidamente caiu em desuso durante a Guerra Civil, mesmo para oficiais de alto escalão. O número de feridos era muito alto, e os cirurgiões de guerra descobriram rapidamente que a melhor maneira de evitar infecções mortais era simplesmente cortar a área - rapidamente.

Entre os salvos pela serra estava Daniel E. Sickles, o excêntrico comandante do 3º Corpo de Exército. Em 1863, na Batalha de Gettysburg, a perna direita do major-general foi estilhaçada por um projétil confederado. Em uma hora, a perna foi amputada logo acima do joelho. Seu procedimento, divulgado na imprensa militar, abriu caminho para muitos outros. Como o novo Museu Médico do Exército em Washington, D.C., havia solicitado doações para o campo de batalha, Sickles enviou o membro para eles em uma caixa com o rótulo “Com os cumprimentos do Major General D.E.S.” Sickles visitava sua perna anualmente no aniversário de sua emancipação.

A amputação salvou mais vidas do que qualquer outro procedimento médico de guerra, transformando instantaneamente ferimentos complexos em ferimentos simples. Os cirurgiões do campo de batalha eventualmente não demoraram mais do que seis minutos para colocar cada homem gemendo na mesa, aplicar um lenço embebido em clorofórmio ou éter e fazer o corte profundo. Os cirurgiões sindicais se tornaram os hackers de membros mais habilidosos da história. Mesmo em condições deploráveis, eles perderam apenas cerca de 25% de seus pacientes - em comparação com a taxa de mortalidade de 75% entre civis igualmente feridos na época. As técnicas inventadas pelos cirurgiões do tempo de guerra - incluindo cortar o mais longe possível do coração e nunca cortar as articulações - tornaram-se o padrão.

Quanto ao comportamento maluco do comandante visitante, Sickles pode ser acusado com razão. Em 1859, enquanto servia no Congresso, ele atirou e matou o advogado dos EUA Philip Barton Key, filho de Francis Scott Key, por dormir com a esposa de Sickles. Acusado de assassinato, Sickles se tornou a primeira pessoa nos Estados Unidos a ser considerada inocente por motivo de insanidade temporária.



2. O inalador de anestesia

Um avanço revolucionário

Em 1863, o cirurgião de Stonewall Jackson recomendou a remoção de seu braço esquerdo, que havia sido gravemente danificado por fogo amigo. Quando um pano embebido em clorofórmio foi colocado sobre seu nariz, o general confederado, com grande dor, murmurou: “Que bênção infinita”, antes de ficar mole.

Mas essas bênçãos eram escassas. O Exército Confederado teve dificuldade em garantir anestesia suficiente por causa do bloqueio do Norte. O método padrão de embeber um lenço com clorofórmio desperdiçava o líquido à medida que evaporava. O Dr. Julian John Chisolm resolveu o dilema inventando um inalador de 2,5 polegadas, o primeiro desse tipo. O clorofórmio foi gotejado através de um círculo perfurado na lateral em uma esponja no interior; conforme o paciente inalava através de tubos, os vapores se misturavam ao ar. Esse novo método exigia apenas um oitavo de onça de clorofórmio, em comparação com a antiga dose de 2 onças. Assim, enquanto os cirurgiões da União nocautearam seus pacientes 80.000 vezes durante a guerra, os rebeldes trataram quase o mesmo número com uma fração dos suprimentos.

3. Fechamento de feridas no peito

O Cub Doctor que evitou que os pulmões entrassem em colapso

No início da guerra, Benjamin Howard, um humilde jovem cirurgião assistente, foi levado para o lado de fora com o trabalho árduo da medicina: trocando ataduras, suturando feridas e agarrando larvas para os médicos. Mas quando os outros cirurgiões decidiram que não havia sentido em tratar feridas no peito, Howard experimentou um novo procedimento para salvar vidas.

No início da guerra, uma ferida no peito era quase certamente uma sentença de morte. Entre os soldados franceses baleados no peito durante a Guerra da Crimeia (1853-1856), apenas 8 por cento sobreviveram. O problema, como Howard percebeu, não era a ferida em si, mas a sucção. A pressão negativa no tórax foi criada pela abertura na cavidade torácica. O efeito costumava causar o colapso dos pulmões, levando à asfixia.

O médico filhote descobriu que se fechasse a ferida com suturas de metal, seguidas de camadas alternadas de fiapos ou bandagens de linho e algumas gotas de colódio (uma solução xaroposa que forma uma película adesiva quando seca), ele poderia criar uma vedação hermética. As taxas de sobrevivência quadruplicaram e a inovação de Howard logo se tornou o tratamento padrão.

4. Reconstrução facial

A revolução da cirurgia plástica

Carleton Burgan, de Maryland, estava em péssimo estado. O soldado de 20 anos havia sobrevivido à pneumonia, mas os comprimidos de mercúrio que ele tomou como tratamento causaram gangrena, que rapidamente se espalhou da boca até o olho e levou à remoção da maçã do rosto direito. Ele estava disposto a tentar qualquer coisa. Em uma série pioneira de operações em 1862, um cirurgião do City Hospital em Nova York usou acessórios dentais e faciais para preencher o osso que faltava até que o rosto de Burgan recuperasse sua forma.

O médico era Gurdon Buck, agora considerado o pai da cirurgia plástica moderna. Durante a guerra, ele e outros cirurgiões da União realizaram 32 “operações plásticas” revolucionárias em soldados desfigurados. Buck foi o primeiro a fotografar o andamento de seus reparos e o primeiro a fazer mudanças graduais em várias operações. Ele também foi o pioneiro no uso de suturas minúsculas para minimizar cicatrizes.

Para alguns, parecia bem maluco, como ficção científica do século XIX. Um jornal de Illinois descreveu com entusiasmo e erroneamente os novos tratamentos: 'Tal é o progresso do departamento médico nessas partes que metade do rosto de um homem demolido por uma bola ou pedaço de casca é substituído por um rosto de cortiça!'

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5. O Sistema Ambulance-to-ER

O fim dos bêbados e covardes

Presidente Abraham Lincoln e General George B. McClellan em Antietam

A União entrou na Primeira Batalha de Bull Run em 21 de julho de 1861, esperando uma mera escaramuça. Os rebeldes trouxeram uma guerra. Embora 1.011 soldados da União tenham ficado feridos, ambulâncias vazias lideraram a retirada para Washington, DC. A maioria dos motoristas civis na época não tinha treinamento e era 'do pior caráter', de acordo com o Dr. Henry Ingersoll Bowditch, um ativista cujo filho morreu após ficar ferido por horas após uma carga. Muitos eram covardes ou bêbados, acrescentou.

Jonathan Letterman, o diretor médico do Exército do Potomac, levou apenas seis semanas para implementar um sistema brilhante para evacuar e cuidar dos feridos, tornando-se o modelo do sistema de ambulância para pronto-socorro que conhecemos hoje. Em 17 de setembro de 1862, a Batalha de Antietam deixou 2.108 soldados da União mortos e quase 10.000 feridos. Letterman estabeleceu caravanas de 50 ambulâncias, cada uma com um motorista e dois carregadores de maca, para transportar os feridos aos hospitais de campanha. Ele contratou carroças particulares para transportar suprimentos médicos e contornar os danos do inimigo às ferrovias. Ele até introduziu suspensões de molas nas ambulâncias e adicionou uma caixa com chave sob o assento do motorista para tornar mais difícil para os soldados roubar proteínas, mochilas e morfina reservada para os feridos. O resto é história.

Este artigo apareceu originalmente na revista mental_floss.