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25 fatos fascinantes sobre fósseis

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De papagaios gigantes e dinossauros com penas a cocô realmente antigo e The Bone Wars à diferença entre fósseis corporais e fósseis de traços, aqui estão alguns fatos divertidos sobre fósseis, adaptados de um episódio de The List Show no YouTube.

1. Um fóssil mostrou que os papagaios costumavam ter um metro de altura.

Em 2019, artigo publicado na revistaCartas de Biologiadescreveu o fóssil de um papagaio que viveu em algum lugar por volta de 16 a 19 milhões de anos atrás. Os ossos foram encontrados originalmente em 2008, mas foram erroneamente identificados como uma águia porque ninguém presumiu que haveria um papagaio tão grande. O pássaro, que se acredita ter cerca de 7 quilos, é agora carinhosamente conhecido como 'squakzilla'.

2. Existem requisitos que precisam ser atendidos para que algo seja considerado um fóssil.

Os fósseis são geralmente definidos como os restos, vestígios ou impressões preservadas de um organismo. A definição comum também requer que ele tenha 10.000 anos ou mais.


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3. Existem alguns tipos de fósseis.

Quando pensamos em fósseis, a maioria de nós provavelmente imagina ossos ou dentes de animais. Eles são conhecidos como fósseis corporais. Mas também existem vestígios de fósseis, que são evidências do comportamento de um animal: coisas como pegadas, ninhos, ovos e até cocô.

4. O significado da palavrafóssilmudou.

A palavrafóssilpode ser rastreado até o termo latinocinzelado, que significa 'desenterrado'. Esse também era o significado original do fóssil quando surgiu por volta de 1600. Começou a significar “restos preservados” em 1736.

5. Existem 'microfósseis'.

Nem sempre é fácil determinar o que um fóssil costumava ser. Microfósseis são fósseis de bactérias ou pólen, ou outras coisas que você não pode estudar a olho nu. Em 2017, o paleobiólogo J. William Schopf e uma equipe publicaram um artigo sobre os micróbios microfósseis que ele encontrou no início dos anos 90. Schopf afirmou que essas rochas apresentavam evidências de micróbios de 3,46 bilhões de anos atrás, o que as tornaria, naquela época, alguns dos fósseis mais antigos já encontrados. Nem todo mundo estava convencido; alguns disseram que os chamados fósseis eram apenas minerais que pareciam espécimes biológicos. Schopf e seus colaboradores trabalharam por quase 25 anos para provar que as rochas continham os isótopos de carbono certos para terem sido micróbios, e seu artigo de 2017 forneceu o que alguns no campo consideraram uma evidência convincente, usando espectroscopia Raman para analisar os espécimes em questão.

Os céticos permanecem, no entanto, incluindo o cientista David Wacey, que teve problemas com a precisão dos métodos usados ​​por Schopf e com o processo de revisão por pares que levou à publicação do artigo. Wacey, por sua vez, fez parte da equipe que descobriu evidências de umdiferentemicrofóssil que já reivindicou o título de fóssil mais antigo descoberto.

6. Pode levar muito tempo para desenterrar fósseis.

A aquisição de fósseis pode parecer interminável. Por exemplo, em 1989, William Zinsmeister encontrou o fóssil de um elasmossauro estimado de 15 toneladas e 12 metros de comprimento, que é um Plesiossauro que basicamente se parece com um monstro marinho. Mas ele o encontrou na Ilha Seymour, na Antártica, onde escavar não é fácil. As equipes só podiam trabalhar algumas semanas por ano e somente quando tivessem os recursos financeiros. A escavação não foi concluída até 2017.

7. Há muito tempo que encontramos fósseis.

Os humanos têm descoberto fósseis - e até mesmo os usado - desde o início de nossa história. Pelo menos um membro doHomo heidelbergensisespécies (um de nossos ancestrais de centenas de milhares de anos atrás) criaram um machado com um ouriço-do-mar fossilizado.

8. Os fósseis podem ajudar a explicar a mitologia antiga.

As pessoas encontraram fósseis ao longo da história e não sabiam realmente o que eram, o que pode ajudar a explicar alguma mitologia antiga. Os antigos gregos acreditavam nos ciclopes. Uma explicação popular por quê? Elefantes antigos percorriam a área. O espaço vazio em seu crânio onde o tronco iria, quando encontrado por uma pessoa idosa, poderia parecer o local perfeito para um único olho.

9. Uma vez acreditávamos que os fósseis de mamute e mastodonte eram ossos de gigantes.

Há muitas histórias de pessoas que encontraram os ossos grandes de criaturas como mamutes e os interpretaram como tendo pertencido a humanos gigantes. Em 1712, o ministro puritano Cotton Mather (da fama do Julgamento das Bruxas de Salem) professou em uma carta à Royal Society of London que partes de um esqueleto de mastodonte eram evidências de que havia gigantes nas Américas e que esses gigantes foram eliminados pelo dilúvio descrito na Bíblia.

10. O primeiro fóssil de dinossauro foi encontrado por volta de 1815.

O primeiro fóssil de dinossauro identificado pertencia a umMegalosaurus. Uma série de seus ossos, incluindo uma grande mandíbula inferior, foi encontrada por volta de 1815, mas foi só em 1824 que William Buckland publicou um artigo descrevendo seu proprietário anterior como um réptil ou 'grande lagarto fóssil'.

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11. Acredita-se que um fóssil seja uma farsa.

Algumas décadas depois, umArchaeopteryxfóssil foi encontrado, que continha penas e dentes - uma combinação incomum. Thomas Henry Huxley, certamente inspirado pela publicação recente de Charles DarwinNa origem das espécies, foi o primeiro a afirmar que dinossauros e pássaros eram parentes. Em 1985, este fóssil voltou às manchetes quando o astrônomo britânico Sir Fred Hoyle e cinco outros cientistas afirmaram que o fóssil, então localizado no Museu Britânico de História Natural, era uma farsa - que as penas foram gravadas em pedra nos tempos modernos. Mas o museu provou que essas acusações eram falsas. Como o fóssil foi preservado dentro do calcário, ele possui duas metades correspondentes. A tecnologia pode ajudar a mostrar que as metades são idênticas, o que não seria possível se fosse feito pelo homem.

12. Um fóssil de um dinossauro não aviário com penas foi encontrado em 1996.

O dinossauro eraSinosauropteryx. As impressões de penas - também chamadas de penugem de dinossauro - contêm melanossomos preservados, o que ajuda a determinar as cores de certos dinossauros. Especialistas acreditam queSinosauropteryxtinha uma cauda vermelha e branca.

13. Algumas cores fósseis de penas são difíceis de identificar.

Também descobrimos que oAnchiornistinha penas pretas e brancas com um pouco de vermelho na cabeça, e oIctiossaurotinha pele escura. Infelizmente, este método não pode ser usado para todos os dinossauros. Algumas cores, como o amarelo, são produzidas por caminhos diferentes e são mais difíceis de identificar.

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14. Em 2019, alguns paleontólogos publicaram um artigo sobre o dia em que os dinossauros foram extintos.

Trabalhando na Formação Hell Creek em Dakota do Norte, eles descobriram fósseis de peixes, que eram parte dos 75 por cento das espécies vegetais e animais exterminadas naquele dia. Hell Creek fica a cerca de 2.000 milhas de onde o asteróide atingiu o local que causou esta destruição. No entanto, os pesquisadores afirmaram que isso levou a ondas grandes o suficiente neste vale de rio em particular para que muitos peixes ficassem soterrados sob os sedimentos. Alguns até tinham pedras, que supostamente haviam caído do céu, em suas guelras. Esta pesquisa não é uma coisa certa, porém, e alguns geólogos argumentam que Hell Creek poderia ter experimentado essas mudanças geológicas sem necessariamente ter a ver com aquele asteróide.

15. O cocô fossilizado pode ser caro.

Os vestígios de fósseis são uma ótima maneira de aprender sobre como os animais extintos se comportavam. O estudo de fezes fossilizadas, também conhecidas como coprólitos, é uma parte importante da paleontologia. E algumas pessoas ficam fascinadas por ele. Por exemplo, em 2014, um colecionador comprou um coprólito de 40 polegadas em um leilão por mais de US $ 10.000. Isso pode ter sido um erro: veio de uma formação no estado de Washington, onde itens semelhantes foram estudados e eram na verdade apenas o mineral siderita.

16. Alguns localizadores de fósseis divertem-se nomeando suas descobertas.

Em 1985, cientistas australianos descobriram o fóssil de uma antiga píton em Riversleigh, Queensland, Austrália, que chamaram deMontypythonoides riversleighensis. Apesar da aparente conexão com as lendas da comédia britânica, a explicação oficial para o nome afirmava que era porque “foi encontrado em uma pequena colina ou monti” e se parecia muito com as pítons atuais. Infelizmente para nós, fãs de comédia, mais tarde foi renomeadoMorelia riversleighensis.

17. Um antigo mamífero foi batizado em homenagem a um roqueiro.

Em 2014, foi descoberta uma espécie de 19 milhões de anos atrás. Era um mamífero, parente do hipopótamo que conhecemos hoje, e tinha lábios grandes - então um de seus descobridores, Ellen Miller, o chamou deJaggermeryx naida,ou 'ninfa da água de Jagger', depois de ninguém menos que Mick Jagger.

18. Lucy foi batizada com o nome de uma música dos Beatles.

Lucy viveu há 3,2 milhões de anos e foi encontrada em 1974. Na época de sua descoberta, ela era o esqueleto mais antigo e completo de um antigo hominídeo. Donald Johanson foi o primeiro a ver seus ossos na Etiópia e, naquela noite, sua equipe estava ouvindo uma fita cassete dos Beatles quando um deles sugeriu o nome dela, inspirado na música “Lucy in the Sky with Diamonds”. (Para que conste, agora temos restos mortais de hominídeos muito mais velhos do que Lucy.)

19. Um fóssil foi descoberto com 38 descendentes.

Em 2018, aprendemos sobre um empolgante parente mamífero que se reproduzia mais como um réptil do que como um mamífero moderno. Os pesquisadores Eva Hoffman e Timothy Rowe encontraram o esqueleto de umK. wellesique foi enterrado com pelo menos 38 descendentes, o que é consideravelmente mais do que os mamíferos modernos têm em uma ninhada.

20. Um crânio fóssil pertencente a um grande gato foi descoberto em 2010.

Outra descoberta empolgante para preencher as lacunas foi oPanthera blytheaeem 2010. Este era o crânio de um grande gato, um parente do leopardo da neve, que mostrou que os grandes felinos realmente viveram cerca de 6 milhões de anos atrás, antes do que as evidências fósseis anteriores indicaram. Também mostrou que os grandes felinos evoluíram na Ásia quando se pensava que eles evoluíram exclusivamente na África.

21. Sabemos sobre carrapatos antigos graças à resina fossilizada.

Outro tipo interessante de fóssil é a resina fossilizada ou âmbar. Muitas árvores contêm resina, que pode se transformar em fósseis, e quando há criaturas dentro dela, podemos aprender sobre suas vidas antigas também. Por exemplo, em 2017, foi publicado um artigo mostrando que os carrapatos costumavam sugar o sangue dos dinossauros. Os cientistas já sabiam que os carrapatos existiam naquela época, mas perceberam que eles iam atrás de outros animais. Mas o âmbar fossilizado foi encontrado contendo um carrapato de 99 milhões de anos atrás segurando uma pena de dinossauro.

22. Graças aos fósseis, sabemos que alguns parentes de crocodilos eram herbívoros.

Registros fósseis podem demonstrar a incrível diversidade de vida em nosso planeta, como o fato de que alguns parentes de crocodilos eram na verdade herbívoros. Um crocodiliano diferente tinha apenas 50 centímetros de comprimento e era tão semelhante a um mamífero que foi chamado de 'crocodilo gato'.

23. Um operário da construção civil encontrou um fóssil de 110 milhões de anos em um local de trabalho.

Em 2011, o trabalhador da construção civil Shawn Funk encontrou o esqueleto de um dinossauro de 110 milhões de anos em um local de trabalho em Alberta, Canadá. EstaBorealopeltafoi vítima do que os especialistas chamam de 'inchaço e flutuação'. O animal morre, o que o faz inchar com gases, então flutua na água até perder aquele gás e afundar. Mas 1,5 tonelada de afundamento de dinossauros causa bastante perturbação, então esteBorealopeltaficou coberto de sedimentos, preservando-os de forma surpreendente.

24. Os fósseis lançaram o que veio a ser conhecido como As Guerras dos Ossos.

A Guerra dos Ossos ocorreu no final do século XIX. Muitos paleontólogos correram para identificar e nomear um grupo de espécies de dinossauros, incluindo Edward Cope e Othniel Marsh. Marsh chamou oApatossauroem 1877 e oBrontossauroem 1879. Então, em 1903, o paleontólogo Elmer Riggs declarou oficialmente que este era o mesmo gênero, então oBrontossauroeram umApatossauro(porque o primeiro a ser nomeado mantém seu nome). Mas então, em 2015, foi publicado um estudo de 300 páginas que examinou 81 saurópodes. Embora não fosse a intenção original do estudo, concluiu que oApatossauroeBrontossaurosão de fato diferentes o suficiente para serem considerados animais separados. Afirmou, entre outras diferenças, que oBrontossaurotem um pescoço mais alto e mais fino. No entanto, nem todo paleontólogo concorda com essa distinção.

25. Um antigo predecessor do pinguim tinha mais de 5 pés de altura.

Em 2018, um fóssil deCrossvallia waiparensisfoi descoberto na Nova Zelândia. Este pinguim pré-histórico viveu entre 56 e 66 milhões de anos atrás e, com base no esqueleto, os pesquisadores determinaram que ele tinha cerca de 5 pés e 3 polegadas de altura. É um grande pássaro, mas não é o predecessor do pinguim mais alto da história:Palaeeudyptes klekowskiipoderia ter 6 pés 5.