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20 fatos impressionantes sobre a ponte Golden Gate

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Nesta data, em 1937, a Golden Gate Bridge de São Francisco foi aberta ao público. Aqui estão algumas coisas que você pode não saber sobre a estrutura frequentemente fotografada.

1. FOI A PRIMEIRA PROPOSTA EM 1872.

Três anos depois de concluir a ferrovia transcontinental, Charles Crocker, um executivo da ferrovia, fez uma apresentação ao Conselho de Supervisores do Condado de Marin em que ele traçou os planos para uma ponte que cruzaria o Estreito de Golden Gate, a entrada para o oceano de São Francisco Baía. (O estreito foi nomeadoCrisópilas, Grego para 'portão dourado', pelo Capitão do Exército dos EUA John Fremont em 1846.) Muitos não acreditaram que poderia ser feito: em seu ponto mais estreito, o estreito ainda tinha mais de uma milha de largura, com correntes turbulentas variando de 4,5 a 7,5 nós. O projeto não seria considerado seriamente até 1919, quando o Conselho de Supervisores de São Francisco fez com que o engenheiro da cidade, Michael O'Shaughnessy, fizesse um estudo para determinar a viabilidade de uma ponte. Os resultados iniciais estimaram que a construção de uma ponte custaria US $ 100 milhões.

2. O PRIMEIRO DESIGN FOI MUITO DIFERENTE.

Em 1920, O’Shaughnessy enviou cartas a três engenheiros proeminentes perguntando sobre a construção de uma ponte sobre o estreito: Joseph B. Strauss, Francis C. McMath e Gustav Lindenthal. Strauss apresentou planos para um vão híbrido de suspensão em balanço simétrico, que ele desenvolveu e posteriormente patenteou. Os relatórios variam, mas Strauss achou que poderia construir a ponte por US $ 17 milhões ou US $ 27 milhões.


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A comissão da ponte escondeu o projeto do público por um ano (embora Strauss estivesse conseguindo apoio para a ponte usando seu projeto naquela época). Quando eles revelaram, o público não gostou. A imprensa local chamou o design de feio, e um escritor o descreveu como “uma ponte pesada e cega que combinava uma estrutura de brinquedo de conserto pesado em cada extremidade com um curto vão de suspensão. Parecia abrir caminho pela Golden Gate ”[PDF].

Eventualmente, Strauss abandonaria seu projeto em favor de uma ponte suspensa mais convencional (mais sobre isso depois).

3. TINHA QUE SER APROVADO PELO DEPARTAMENTO DE GUERRA.

Como o Departamento de Guerra era dono do terreno em ambos os lados do estreito, teve que autorizar a construção da ponte. Uma licença temporária de construção foi concedida em 24 de dezembro de 1924 e uma licença final emitida em 11 de agosto de 1930.

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4. MUITOS SE OPOSTARAM À SUA CONSTRUÇÃO.

“A ponte Golden Gate em 1930 tinha 2.300 processos contra ela”, disse o especialista em trânsito Rod Diridon à NBC Bay Area. Um desses processos foi movido pela Southern Pacific Railroad, que possuía 51% da empresa de balsas que transportava passageiros e carros entre São Francisco e o condado de Marin. Ansel Adams e o Sierra Club também se opuseram à ponte, que eles achavam que prejudicaria a beleza natural do estreito.

De acordo com a Federal Highway Administration, a aprovação da ponte “levou várias decisões judiciais favoráveis, um ato que permite a legislatura estadual, duas audiências federais antes da aprovação do Departamento de Guerra dos EUA (que há muito temia que qualquer ponte sobre a Baía de São Francisco dificultaria a navegação), uma garantia de que os trabalhadores locais teriam o primeiro emprego e um boicote em massa ao serviço de balsas operado pela Southern Pacific Railroad. ”

5. STRAUSS DEmitiu UM MEMBRO-CHAVE DA EQUIPE DE PROJETO ANTES DO INÍCIO DA CONSTRUÇÃO.

O engenheiro contratou Charles A. Ellis, autor deFundamentos da teoria das estruturas emolduradas, em 1922. O trabalho de Ellis seria supervisionar o projeto da ponte e supervisionar a construção. Em 1925, ele e Strauss trouxeram George F. Swain da Universidade de Harvard e Leon S. Moisseff, projetista da ponte de Manhattan em Nova York, como consultores. No final de 1929, a equipe mudou do projeto inicial de Strauss para uma ponte suspensa projetada por Moisseff. De acordo com a Purdue University, o trabalho de Ellis 'incluiu realizar milhares de cálculos para a ponte, escrever especificações para dez contratos de construção de pontes e supervisionar o teste de sondagem e localização, que envolveu o complicado processo de localização de bases firmes na costa de Marin.' Ele fez seu trabalho incansavelmente por três anos, incluindo vários meses tentando fazer cálculos complexos com Moisseff.

Em novembro de 1931, Strauss - que, de acordo com a PBS, 'não entendia a complexidade do trabalho de engenharia' e não conseguia entender por que estava demorando tanto - ordenou que Ellis tirasse férias. Apenas três dias antes de seu retorno, Strauss enviou uma carta informando a Ellis que ele tiraria férias por tempo indeterminado (e não remunerado) e entregaria todo o seu trabalho a seu assistente.

Incapaz de encontrar outro trabalho, Ellis continuou a processar os números na ponte Golden Gate, sem remuneração, por até 70 horas por semana. (Ele enviou seu relatório em 1934 [PDF]; Strass e Moisseff o ignoraram.) Ele finalmente conseguiu um emprego como professor em Purdue, e quando a ponte foi inaugurada em 1937, Ellis não recebeu nenhum crédito por seu trabalho, apesar do fato de que ele tinha, em suas próprias palavras, projetado 'cada porca e parafuso na maldita coisa.' Seu papel no projeto da ponte não seria revelado até sua morte em 1949.

6. A CONSTRUÇÃO FINALMENTE COMEÇOU EM 1933.

Biblioteca do Congresso

Após anos de contratempos e arrecadação de fundos, Strauss e sua equipe finalmente iniciaram a construção da ponte em 5 de janeiro de 1933. Foi, aparentemente, um grande evento: de acordo com o programa oficial [PDF], houve um desfile em Crissy Field, onde , depois que os comentários de abertura foram feitos e uma mensagem do presidente Herbert Hoover foi lida, houve uma saudação de 21 tiros e uma ponte foi pintada no céu. Em seguida, houve um concurso em que estudantes de engenharia exibiram um modelo da ponte de 25 metros de comprimento, contendo pombos-correio que deveriam receber a notícia do lançamento de obras em toda a Califórnia. (De acordo com um jornal, os pássaros “estavam tão assustados com o aumento da massa humana que meninos pequenos tiveram que se arrastar para seus compartimentos na réplica da ponte para enxotá-los com gravetos.”) Por fim, o prefeito de São Francisco, Angelo Rossi, e o presidente do conselho da ponte William P. Filmer abriu as portas usando uma pá de ouro e uma oração de encerramento foi lida. Pelo menos 100.000 pessoas compareceram à celebração.

7. SEUS CABOS FORAM FEITOS PELA MESMA EMPRESA QUE CONSTRUIU A PONTE BROOKLYN.

A ponte em 1936. Foto cortesia de Getty Images.

Remova qualquer elemento de uma ponte pênsil e a estrutura não ficará em pé por muito tempo, mas os cabos são particularmente importantes: eles são amarrados horizontalmente entre dois blocos de concreto maciços chamados de ancoragens em cada lado da ponte, com cabos verticais adicionais chamados de cordas de suspensão que prendem o cabo principal ao convés da ponte (ou estrada). Os veículos empurram para baixo na estrada, mas as cordas de suspensão transferem essa carga para os cabos principais, que a transferem para as torres, que suportam a maior parte do peso.

Para a ponte Golden Gate, Strauss precisava de cabos que fossem fortes o suficiente para suportar a estrutura da ponte e dobrar 27 pés lateralmente com os ventos fortes do portão - e eles precisariam ser feitos ali mesmo no canteiro de obras. Então ele recorreu aos especialistas: Roebling's Sons Co., que havia feito os cabos para a ponte do Brooklyn 52 anos antes e os girou no local. Para a ponte Golden Gate, a empresa desenvolveu um método chamado construção de fio paralelo. A fiação começou em 1935; O PBS descreve o processo:

Para girar os cabos, 80.000 milhas de fio de aço com menos de 0,196 polegada de diâmetro foram amarrados em carretéis de 1.600 libras e presos às ancoragens da ponte. Um acessório dentro das ancoragens chamado sapata de cabo foi usado para prender o 'fio morto' enquanto uma roda giratória, ou polia, puxava um 'fio vivo' pela ponte. Assim que alcançou a margem oposta do Portão, o fio energizado foi preso à sapata e a roda retornou com outro laço de fio para começar o processo novamente. … Um fio de cada vez, os cabos da ponte Golden Gate foram torcidos de torre em torre, de âncora em âncora. Girar era tedioso; não apenas demorava para a roda de fiar percorrer a milha entre as duas margens, mas o trabalho precisava ser executado em uma sequência precisa, a fim de criar o equilíbrio necessário para que os cabos absorvessem a quantidade adequada de pressão do vento.

Para fazer a fiação dentro do prazo - 14 meses - e dentro do orçamento, a empresa criou um sistema de bonde dividido que seria capaz de fiar seis fios de uma vez, o que lhes permitia girar 1.600 quilômetros de fio em um único turno de oito horas. Graças aos métodos de Roebling, os cabos foram concluídos oito meses antes do previsto. (O museu da empresa agora apresenta um modelo da ponte de 25 metros de comprimento).

Os dois cabos principais da ponte têm cada um 7.659 pés de comprimento, mais de três pés de diâmetro e contêm 27.572 fios paralelos. Os maiores cabos já girados, eles são longos o suficiente para dar a volta ao mundo no equador mais de três vezes.

8. A SEGURANÇA ERA PARAMOUNT ...

Getty Images

Na década de 1930, as chances não eram a favor de um trabalhador: em média, um homem era morto por milhão de dólares gastos em um grande projeto. Strauss queria vencer essas probabilidades e gastou muito dinheiro em segurança. Goofing off era proibido: 'Old Strauss cumpriu as regras', disse Pete Williamson, um dos trabalhadores da ponte. “Tudo o que um cara precisava fazer era ficar parado com um pé só e ser despedido.” Os trabalhadores tinham que usar óculos de proteção anti-reflexos, usar creme para as mãos e rosto para proteger a pele dos ventos fortes e fazer dietas especiais que Strauss acreditava evitar tonturas. O engenheiro tinha o E.D. A Bullard Company criou capacetes especiais para os trabalhadores da ponte, que eles eram obrigados a usar o tempo todo, e em 1936, Strauss instalou uma rede sob a ponte que custou US $ 130.000. O dispositivo, semelhante ao que é amarrado abaixo do trapézio de circo, foi fabricado pela J.L. Stuart Company e se estendia 10 pés mais largo que a largura da ponte e 15 pés mais longo que seu comprimento; ajudou a acelerar a construção, ao mesmo tempo que deu aos trabalhadores uma sensação de segurança. Ele salvou 19 homens que, de outra forma, teriam mergulhado na água abaixo; dizem que eles pertencem ao Halfway to Hell Club.

9. ... MAS AINDA HAVIA ACIDENTES.

Durante a maior parte da construção, o site de Strauss estava livre de acidentes fatais. Então, poucos meses antes da abertura da ponte, um trabalhador foi morto por uma torre que caiu. Poucas semanas depois, o andaime desabou, caindo na rede com 12 trabalhadores segurando. A rede se rasgou e o andaime mergulhou na água 60 metros abaixo, matando 10. Um sobrevivente, Slim Lambert, de 26 anos, relembrou: 'Quando eu estava caindo, um pedaço de madeira caiu na minha cabeça. Eu estava quase inconsciente. Então a água gelada do canal me trouxe até. ' Ele quebrou o ombro, algumas costelas e algumas vértebras do pescoço, mas conseguiu nadar até a costa.

10. HOUVE UM TERREMOTO ANTES DA PONTE SER TERMINADA.

Albert 'Frenchy' Gales, um trabalhador da construção civil, estava no topo da torre sul quando o terremoto aconteceu em junho de 1935. “[A torre] era tão flexível que balançava 5 metros para cada lado”, disse ele mais tarde. “Havia 12 ou 13 caras no topo sem nenhuma maneira de descer. O elevador não funcionava. A coisa toda balançaria em direção ao oceano, os caras diriam, ‘lá vamos nós!’ Em seguida, balançaria de volta, em direção à Baía. Caras estavam deitados no convés, vomitando e tudo mais. Achei que se entrarmos, o ferro vai atingir a água primeiro. ”

11. HÁ CERCA DE 600.000 REBITES EM CADA TORRE 746-FOOT-TALL.

Quando os rebites originais ficam corroídos, eles são substituídos por parafusos galvanizados de alta resistência.

12. É PINTADO 'LARANJA INTERNACIONAL'.

As cores propostas para a ponte incluíam cinza carbono, alumínio ou preto, e a Marinha dos EUA queria preto com listras amarelas (para maior visibilidade). Mas Irving Morrow, o arquiteto consultor (que também era responsável pelo visual Art Déco da ponte), não queria nenhuma dessas cores: o preto não era atraente e reduziria a escala de sua ponte; o alumínio faria as torres parecerem minúsculas.

No final, ele se inspirou na cartilha vermelha em que as vigas de aço foram revestidas nas fábricas no leste e se estabeleceu na International Orange, que complementava o ambiente natural da ponte, mas também ajudava a estrutura a se destacar do mar e do céu. “O efeito da International Orange é tão agradável quanto incomum no campo da engenharia”, disse Morrow. Como benefício adicional, a cor é altamente visível no nevoeiro.

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A fórmula CMYK para laranja internacional é Ciano: 0 por cento, Magenta: 69 por cento, Amarelo: 100 por cento, Preto: 6 por cento. A pintura da ponte é fornecida atualmente pela Sherwin-Williams.

13. SUA ABERTURA FOI COMEMORADA POR UMA SEMANA.

Demorou pouco mais de quatro anos para construir a ponte, e o custo total do projeto foi de US $ 35 milhões. Quando a ponte foi concluída, São Francisco a festejou por uma semana inteira; A Festa da Ponte Golden Gate durou de 27 de maio a 2 de junho. Strauss - engenheiro e poeta - leu um poema que escreveu para a ocasião, chamado 'The Mighty Task is Done', que começa com:

Por fim, a poderosa tarefa está concluída;
Resplandecente ao sol do oeste
A ponte surge no alto da montanha;
Seus píeres de titã aderem ao fundo do oceano,
Seus grandes braços de aço ligam a costa com a costa,
Suas torres perfuram o céu.

O dia da inauguração foi o “Dia do Pedestre” e 15.000 pessoas por hora passavam pelas catracas, cada uma pagando 25 centavos para atravessar; alguns atravessaram a ponte em palafitas e patins ou em monociclos. Os vendedores montados ao longo da estrada venderam cerca de 50.000 cachorros-quentes. Ao meio-dia de 28 de maio, FDR pressionou uma tecla telegráfica na Casa Branca que anunciava a abertura da ponte para todo o mundo, e às 15h00 uma frota de 42 navios da Marinha navegou sob a ponte; o dia foi encerrado com uma exibição de fogos de artifício às 22 horas. Em algum ponto durante a celebração, uma Rainha Fiesta da Ponte Golden Gate foi coroada, embora os relatos divergem sobre quem ganhou.

14. PESA MUITO.

Quando a ponte foi inaugurada em 1937, o peso da ponte junto com suas ancoragens e aproximações era de 894.500 toneladas. O re-deck em 1986 reduziu o peso total para 887.000 toneladas.

15. FOI FECHADO POR CAUSA DO TEMPO TRÊS VEZES.

O fechamento mais longo da história do Golden Gate ocorreu em 3 de dezembro de 1983, quando os ventos atingiram 75 mph; a rodovia ficou fechada por três horas e 27 minutos. Mas houve fechamentos completos para aniversários e obras de construção, e breves fechamentos - em duas ocasiões diferentes - para os dignitários visitantes Franklin Delano Roosevelt e Charles de Gaulle.

16. AJUDA A DAR FORMA À NÉVOA.

Biblioteca do Congresso

De acordo com o site da ponte, “A ponte tem uma influência no direcionamento da névoa, uma vez que ela sobe e desce ao redor da ponte. Às vezes, a alta pressão o esmaga perto do solo. ”

17. FOI A PONTE DE SUSPENSÃO MAIS LONGA DO MUNDO ATÉ 1964.

Essa honra agora pertence à ponte Akashi-Kaikyo do Japão, que tem um vão de 6500 pés. Mas ainda é provavelmente a ponte mais fotografada do planeta.

18. O MOTORISTA DE UM BILHÃO CRUZOU A PONTE EM 22 DE FEVEREIRO DE 1985.

O Dr. Arthur Molinari, um dentista, foi o motorista de sorte. Ele pegou um capacete e uma caixa de champanhe.

19. O 50º ANIVERSÁRIO FOI UM DESASTRE.

As autoridades esperavam que no máximo 50.000 pessoas comparecessem à celebração do 50º aniversário da ponte em 24 de maio de 1987. Em vez disso, 800.000 pessoas compareceram, e o que aconteceu a seguir, conforme descrito em um relatório arquivado um ano após o incidente [PDF], parece um pesadelo:

A ponte Golden Gate respondeu visivelmente à grande carga real com um desvio relatado de sua estrada de quase 10 pés no meio do vão. ... A situação foi agravada pelos ventos de 17 mph que sopram na Baía de São Francisco. As pontes suspensas são vulneráveis ​​às cargas do vento e, enquanto a ponte balançava de um lado para o outro por causa dos ventos e se achatava sob a carga viva pesada, resultaram em condições de pânico. As pessoas sofriam de náuseas e claustrofobia na densidade da multidão, tornando cada vez mais difícil aliviar a situação, afastando as pessoas da ponte.

“A ponte inteira se achatou - todo o arco desapareceu”, disse Gary Giacomini, presidente do Conselho do Distrito de Bridge, na época. “A ponte teve o maior fator de ocupação de seus 50 anos de vida. Os cabos de suspensão no centro da ponte foram esticados 'apertados como cordas de harpa', enquanto os cabos inferiores perto da torre pareciam balançar com o vento ... Eu pensei, 'Uau, isso não é uma boa ideia!' '

Mas nunca houve motivo para temer. De acordo com o relatório, o convés da ponte foi projetado para se mover 15 pés verticalmente e 27 pés de lado a lado, e Charles Seim, um ex-engenheiro supervisor de ponte no departamento de transporte do estado, disse que “Eu sabia que estávamos excedendo as cargas de projeto, mas Eu não estava nem um pouco preocupado. Mesmo com a carga máxima de projeto de 5700 libras por pé, a tensão nos cabos é de apenas 40 por cento de sua tensão de escoamento, que é um grande fator de segurança. ”

20. É UMA ESTRELA.

A ponte apareceu em muitos filmes, incluindoO falcão maltês(1941),Invasão dos ladrões de corpos(1978),Entrevista com o Vampiro(1994), eA rocha(1998). Os diretores de cinema também adoram destruí-lo. A ponte foi até mesmo destaque na capa da edição de 26 de fevereiro de 1976 daPedra rolando.