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15 fatos importantes sobre o Big Ben

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Você pode ter tirado uma foto do relógio mais icônico da Inglaterra ou visto em uma filmagem de Londres, mas como você realmente conhece o relógio imponente do Reino Unido - que tocou pela primeira vez em 31 de maio de 1859.

1. O nome 'Big Ben' refere-se ao maior sino da torre do relógio, não ao Relógio ou à própria torre.

Em algum momento, a torre do relógio superstar de Londres adquiriu o apelido de Big Ben - um nome originalmente dado não à própria torre ou mesmo a seu relógio, mas ao maior dos cinco sinos do relógio. Também conhecido como o Grande Sino, o Big Ben tem mais de 2,10 metros de altura, 2,5 metros de diâmetro e pesa quase 14 toneladas. O gigante E-natural lidera uma equipe de quatro sinos, que tocam tons B-natural, E-natural, F sustenido e Sol sustenido.

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2. A torre do relógio do Big Ben tem vários nomes.

Embora tenha assumido o apelido de Big Ben, a torre tem seu próprio nome oficial. Durante a maior parte de sua vida, o marco era conhecido simplesmente como Torre do Relógio, mas era comumente referido (especialmente pela imprensa vitoriana) como Torre de Santo Estêvão. Em 2012, a estrutura ganhou um novo nome - Elizabeth Tower - como parte da celebração do reinado de 60 anos da Rainha Elizabeth II. Além disso, o próprio relógio é denominado Grande Relógio de Westminster.


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3. O nome do sino vem de um dos dois famosos Bens.

O “Ben” original que emprestou seu nome ao sino é um pouco misterioso. O principal candidato para a inspiração da alça é Sir Benjamin Hall, um engenheiro e político do século 19 que também era um homem notoriamente grande. Conforme a história continua, Hall fez um discurso demorado sobre o tema do nome do sino, levando um colega a zombar: “Por que não chamá-lo de Big Ben e pronto?” O nome de Hall está inscrito no sino, o que parece apoiar essa teoria.

A outra explicação dominante é que o nome do sino vem de Benjamin Caunt, um lutador campeão de boxe peso-pesado do século XIX.

4. Um advogado e um astrônomo projetaram o movimento do relógio.

iStock / Moussa81



Embora você possa imaginar que o governo inglês teria encarregado os principais relojoeiros da tarefa de criar um cronometrista tão proeminente, a dupla que realmente projetou o relógio não era horologista treinada. O astrônomo real Sir George Biddell Airy propôs as especificações que o relógio deveria ter, e o advogado, político e promotor ferroviário Sir Edmund Beckett Denison projetou o movimento.

5. O relojoeiro inventou um sistema mecânico totalmente novo para o Big Ben.

Airy contratou o relojoeiro Edward John Dent para transformar o projeto de Beckett Denison em realidade em 1852, mas Dent faleceu apenas um ano depois, antes que pudesse terminar o trabalho. O projeto foi passado para o enteado de Dent, Frederick Rippon Dent. Trabalhando a partir do projeto de Beckett Denison, Dent construiu o escapamento de gravidade duplo de três pernas que se tornaria o padrão para o projeto da torre do relógio depois disso.

6. Somente residentes do Reino Unido são permitidos dentro da torre.

Embora o Big Ben seja uma das atrações turísticas mais populares da Inglaterra, os visitantes estrangeiros não podem se aventurar dentro da torre. A partir de 2010, apenas residentes do Reino Unido podem fazer o tour - e você deve ser patrocinado por um membro do Parlamento da Câmara dos Lordes. No momento, no entanto, nada disso realmente importa: por causa das reformas em andamento na Elizabeth Tower, todos os passeios foram suspensos até pelo menos 2021.

7. Chegar ao relógio requer uma subida íngreme.

Indivíduos que têm a sorte de poder ver o Big Ben de perto enfrentam uma pequena subida: não há elevador, então o único caminho para o nível do campanário é uma escada em espiral de 334 degraus.

8. Demorou mais de um dia para transportar o Big Ben até o campanário.

Se uma caminhada de 334 passos parecer muito difícil de suportar, imagine fazer a jornada com um sino gigante de 14 toneladas a reboque. Foi só depois que o Grande Sino foi fundido - e substituído depois que rachou durante os testes - que os homens responsáveis ​​por transportá-lo para seus aposentos permanentes no campanário perceberam que era um pouco grande demais para uma fácil subida do escada estreita. Com alguma angulação precisa, içar o instrumento gigantesco até a escalada de 60 metros de altura foi possível, mas não foi fácil. Do início ao fim, o trabalho durou 30 horas.

9. A torre se inclina ligeiramente para noroeste.

Ao longo de seus 160 anos de vigilância sobre as ruas de Londres, o Big Ben adquiriu uma inclinação perceptível. Hoje, a torre do relógio se inclina cerca de trinta centímetros fora do centro, apontando para o noroeste. A principal teoria para o que está causando a magreza é o ressecamento da argila londrina sob a torre.

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10. Uma pilha de moedas mantém o relógio no ponto.

Evitando métodos modernos de alta tecnologia para cronometragem, o Big Ben se baseia em uma medida muito mais antiquada: o centavo da sorte. Sentada perpetuamente no topo do pêndulo oscilante de Ben está uma pilha de moedas de um centavo britânicas, agora descontinuadas. O peso da pilha equilibra o centro de massa do pêndulo, garantindo uma taxa de oscilação constante e cronometragem consistente. A remoção ou adição de uma moeda pode alterar a projeção do relógio em 0,4 segundos por dia. Em 2009, três das 10 moedas que ficam no topo do pêndulo perderam seu lugar para uma moeda de cinco libras que celebrava a sede das Olimpíadas de 2012 em Londres.

11. A torre fica incógnita durante a guerra.

Normalmente, o Big Ben é um farol do orgulho inglês com seu brilho brilhante e anel vociferante. Em tempos de guerra, entretanto, a torre do relógio se esconde, diminuindo suas luzes e silenciando seus sinos para evitar um ataque inimigo às Casas do Parlamento. O rosto do Big Ben estava escuro e seus carrilhões ficaram em silêncio por dois anos durante a Primeira Guerra Mundial. Durante a Segunda Guerra Mundial, o relógio estava escuro, mas o sino continuou tocando.

12. As bombas alemãs não conseguiram parar o relógio.

Apesar dos esforços para desviar a atenção do Big Ben, os militares alemãesfezconsegue obter a queda na torre do relógio. Em maio de 1941, um ataque nazista ao Parlamento resultou na destruição da Câmara dos Comuns e danos ao telhado e aos mostradores do Big Ben. O Commons exigiu reconstrução total, mas o relógio permaneceu funcionalmente intacto durante todo o calvário.

13. O relógio não se saiu tão bem contra um bando de pássaros.

iStock / Mohana-AntonMeryl

Em 1949, o Big Ben enfrentaria um adversário mais poderoso que a Luftwaffe: um bando de estorninhos. Em agosto daquele ano, um grupo de pássaros decidiu que o tremendo ponteiro dos minutos do relógio seria um lugar adequado para um poleiro noturno. O apêndice de cobre atraiu tantos pássaros que seu peso coletivo desacelerou o mecanismo em mais de quatro minutos e meio. A gerência foi capaz de corrigir esse erro em algumas horas.

14. O relógio enfrentou sua primeira grande paralisação em 1976.

Embora os sinos e as luzes do Big Ben tenham feito algumas interrupções ao longo das décadas, levou mais de 100 anos para o relógio suportar seu primeiro período não operacional significativo. Em agosto de 1976, o desgaste geral do dispositivo envelhecido colocou vários de seus mecanismos internos em disfunção, levando a paralisações periódicas para reparos nos nove meses seguintes. Em maio de 1977, o Big Ben estava de volta ao serviço.

15. O Big Ben parou de tocar em 2017.

No final de agosto de 2017, o Big Ben ficou em silêncio. A medida visava proteger os trabalhadores que concluíam o que seria uma restauração de quatro anos do relógio e da estrutura circundante. O relógio será desmontado peça por peça, para que seus quatro mostradores possam ser limpos e consertados. Suas faces ficarão temporariamente cobertas, mas um motor elétrico continuará a movimentar os ponteiros do relógio para que ele continue contando as horas.

Os arquitetos também planejam modernizar a torre do relógio, tornando-a mais eficiente em termos de energia e adicionando um elevador, banheiro e cozinha. Mas até que esse trabalho seja concluído em 2021, o Big Ben ainda tocará apenas na véspera de Ano Novo, no Domingo de Memória (um feriado no Reino Unido que homenageia os veteranos) e outras ocasiões especiais.

Esta história foi atualizada para 2019.