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13 histórias olímpicas dignas de medalha de ouro

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Em nosso livro, é preciso mais do que atletismo para se tornar um verdadeiro herói olímpico. Quer estivessem salvando vidas no caminho para o pódio ou dando cambalhotas com uma perna, esses atletas merecem pontos infinitos pelo estilo. Alguns perderam muito, mas todos conquistaram nossos corações.

1. O PESADORES QUE APROVEITOU EM UM CAMPO DE INTERNAMENTO JAPONÊS

Central Press / Getty Images


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Uma criança magricela e asmática, Tamio 'Tommy' Kono desenvolveu seu físico de levantamento de peso no mais improvável dos lugares - um campo de internamento japonês. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele e sua família foram forçados a deixar sua casa em San Francisco e se mudaram para um centro de detenção no deserto da Califórnia. Por três anos e meio, eles suportaram condições brutais junto com outros imigrantes japoneses. Embora a situação fosse terrível, o clima não era. O ar do deserto concordou com os pulmões de Kono, e ele começou a levantar pesos para passar o tempo.

Depois da guerra, Kono continuou treinando e, em uma década, ele era o elemento-chave da equipe nacional de levantamento de peso dos EUA. Apesar da detenção de sua família, ele orgulhosamente defendeu os americanos. Usando sua habilidade bizarra de aumentar e diminuir seu peso rapidamente, Kono ajudou a equipe a preencher lacunas em seu elenco. Durante sua carreira, Kono levantou competições com pesos variando de 149 a 198 libras. Para ficar forte, ele devorava seis ou sete refeições por dia; para emagrecer, ele 'morreria de fome' ?? ele próprio com três refeições por dia. Ele ganhou sua primeira medalha de ouro no peso leve durante sua estreia olímpica em 1952, a segunda como meio-pesado em 1956, e depois uma prata como peso médio em 1960. Ao todo, ele estabeleceu sete recordes olímpicos e 26 recordes mundiais. Além disso, ele se tornou o Senhor Universo três vezes. Nada mal para um menino que já foi um fraco de 105 libras.

2. RENDENDO PARA A GLÓRIA SEM O USO DE SUAS PERNAS

Terry Fincher, Keystone / Getty Images

Em 1944, a cavaleira dinamarquesa Lis Hartel contraiu poliomielite durante a gravidez. Embora a doença a tenha deixado quase totalmente paralisada, ela deu à luz uma menina saudável. Ela também continuou treinando para seu evento - adestramento equestre. Em 1947, ela estava cavalgando novamente, embora não pudesse usar os músculos abaixo dos joelhos. Apesar de precisar de ajuda para montar e desmontar seu cavalo, ela competiu pela Dinamarca nos Jogos de 1952, ganhando a medalha de prata em um esporte que era quase totalmente dominado pelos homens. Em uma imagem indelével de espírito esportivo olímpico, o medalhista de ouro sueco Henri Saint Cyr ajudou Hartel a subir na plataforma na cerimônia de premiação. Nos anos seguintes, Hartel continuou pilotando e ganhou outra prata nos Jogos de 1956.

Menções honrosas:
O artilheiro de uma mão:O campeão húngaro de pistola de tiro rápido Károly Takács era conhecido por sua mão direita firme. Mas enquanto ele servia no Exército em 1938, um acidente de granada o destruiu. Implacável, ele aprendeu sozinho a atirar com a mão esquerda e ganhou medalhas de ouro nas Olimpíadas de 1948 e 1952.

A ginasta de uma perna:Nas Olimpíadas de 1904 em St. Louis, o ginasta americano George Eyser ganhou uma medalha de bronze, duas pratas e três de ouro - todas competindo com uma perna de pau.

3. O PUGILISTA QUE BAIXOU MILHÕES PARA O COMUNISMO

Imagens AFP / Getty

O boxeador cubano Teofilo Stevenson apareceu no cenário dos pesos pesados ​​nos Jogos de Munique de 1972 ao derrubar seu primeiro oponente em apenas 30 segundos. Ele era uma força no ringue, e os comentaristas costumavam brincar que a 'honra' ?? enfrentá-lo deve ir para o perdedor - não o vencedor - das partidas anteriores.

Depois que Stevenson conquistou o ouro em 1972, os promotores do boxe clamaram para que o cubano se tornasse profissional, mas ele resistiu. Ele acreditava apaixonadamente na Revolução Cubana e preferia lutar em nome de seu país. Depois que ele ganhou outro ouro nos Jogos de Montreal de 1976, os promotores ficaram ainda mais agressivos. Stevenson desistiu de milhões de dólares e foi aclamado como um herói nacional por suas convicções. Em seguida, ele conquistou seu terceiro ouro consecutivo em 1980, aos 28 anos. Depois de se aposentar, Stevenson trabalhou como consultor de boxe em Cuba, ganhando cerca de US $ 400 por mês. Quando questionado sobre todo o dinheiro que recusou, ele sempre respondeu: 'O que é $ 1 milhão contra oito milhões de cubanos que me amam?' ??

4. O HUMANO TORPEDO VAI MANTER SEU TRABALHO DE DIA

Domínio público, Wikimedia Commons

Embora os atletas profissionais possam competir em certos eventos olímpicos hoje, os Jogos modernos foram fundados na pureza de amadores que competem apenas pela glória. No entanto, isso costumava forçar os atletas famosos a deixarem a competição apenas por receberem dinheiro para sobreviver. O lendário campeão de atletismo Jim Thorpe, por exemplo, perdeu seu status de amador por ganhar US $ 35 por semana em jogos de beisebol da liga secundária.

O 'profissional' do ginasta italiano Alberto Braglia ?? as aventuras eram ainda mais lamentáveis. Depois de ganhar o ouro da ginástica geral nos Jogos de 1908, Braglia enfrentou tempos financeiros difíceis. Então, ele se voltou para o lugar mais adequado para pequenos companheiros atléticos - o circo. Atuando como o Torpedo Humano, Braglia encantou o público em toda a Europa com suas acrobacias ousadas. No processo, ele quebrou o ombro e várias costelas.

Irritado com sua passagem pelo circo, o órgão regulador da ginástica italiana declarou que Braglia havia perdido seu status de amador. Só assim, seus dias olímpicos acabaram. Felizmente, as cabeças mais frias perceberam que ser um torpedo humano não era exatamente o mesmo que ser um ginasta profissional, e Braglia recuperou seu status de amador a tempo dos Jogos de 1912 em Estocolmo. Lá, a maravilha italiana conquistou mais duas medalhas de ouro. Após os Jogos, ele voltou ao circo, onde teve uma longa e bem-sucedida carreira.

5. PERDENDO UMA CORRIDA PARA SALVAR UMA VIDA

Nos Jogos de 1988 em Seul, o marinheiro canadense Lawrence Lemieux estava se movendo rapidamente, embora o mar estivesse excepcionalmente agitado. Na metade da corrida, ele parecia ter segurado firmemente a medalha de prata quando aconteceu o desastre.

Lemieux ouviu os gritos de dois marinheiros de Cingapura competindo em um evento diferente nas proximidades. Um deles se agarrava desesperadamente ao barco, que virara sob as ondas de quase dois metros. O outro havia flutuado a 15 metros de distância, levado pelas correntes. Em vez de permanecer na corrida, Lemieux traçou o curso para os marinheiros e os tirou da água. Com a esperança de uma medalha praticamente frustrada, Lemieux esperou a chegada dos barcos de resgate. Quando o fizeram, ele caiu para o 23º lugar. Mas a bravura de Lemieux não ficou sem recompensa. O Comitê Olímpico deu-lhe a medalha Pierre de Coubertin, um prêmio especial pelo espírito esportivo.

6. CARREGANDO O PESO DE UMA NAÇÃO SOBRE UM JOELHO QUEBRADO

A equipe de ginástica masculina japonesa ganhou o ouro em todos os Jogos Olímpicos de 1960 a 1972. Portanto, quando os Jogos de 1976 começaram, conquistar o quinto ouro consecutivo era questão de orgulho nacional.

As coisas começaram a desmoronar, no entanto, quando a ginasta Shun Fujimoto sentiu algo estalar em sua perna durante o exercício de solo. Ele sabia que havia quebrado a rótula, mas hesitou em contar a seus treinadores por medo de ser puxado da competição. Sabendo que sua equipe precisava de cada décimo de ponto para vencer, Fujimoto decidiu minimizar a lesão. Ele tirou a poeira de si mesmo e montou no cavalo com alças, marcando um 9,5, apesar da dor lancinante em seu joelho. Fujimoto mais tarde creditou sua lesão por ajudá-lo a se concentrar, porque ele sabia que o menor erro poderia ter causado danos permanentes. 'Eu estava completamente ocupado com o pensamento de que não poderia me dar ao luxo de cometer erros,' ?? ele disse.

Seguir o cavalo com alças foi o evento mais forte de Fujimoto - os anéis. Para sua desmontagem, ele voou pelo ar em uma cambalhota tripla e fez uma aterrissagem quase perfeita com os dentes cerrados e lágrimas nos olhos. Os juízes atribuíram a ele um 9,7, um recorde pessoal. Depois de furar o pouso, Fujimoto desmaiou de dor. Mesmo assim, ele apenas desistiu da competição depois que os médicos disseram que ele correria o risco de invalidez permanente se continuasse. Os companheiros de equipe de Fujimoto se reuniram em torno do desempenho corajoso do amigo e venceram os soviéticos pelo ouro.

7. CASSIUS CLAY LANÇA SUA MEDALHA NO RIO OHIO

Central Press, Getty Images

Antes de Cassius Clay se tornar Muhammad Ali, ele era um pugilista arrogante de 18 anos nos Jogos de 1960 em Roma. Seu desempenho magistral no ringue lhe rendeu o ouro, mas sua simpatia e comportamento falador conquistaram o coração dos jornalistas. Na esperança de tirar proveito da língua solta de Clay, a imprensa soviética tentou induzi-lo a falar mal da América. Um repórter soviético perguntou-lhe como ele se sentia em relação a ser impedido de entrar em certos restaurantes em casa, e Clay respondeu rapidamente: 'Russo, temos homens qualificados trabalhando nesse problema. Temos os carros maiores e mais bonitos. Conseguimos toda a comida que podemos comer. A América é o maior país do mundo. '??

Depois que Clay voltou para casa em Kentucky, ele orgulhosamente usava sua medalha de ouro no pescoço. Mas seu orgulho americano não durou muito. Em Louisville, um restaurante exclusivo para brancos recusou-se a atendê-lo, e uma gangue de brancos cometeu o erro de tentar atacá-lo. Após os incidentes, a medalha perdeu seu brilho para Clay. De acordo com a lenda popular, ele reagiu lançando-o abruptamente no rio Ohio. Quatro décadas e um movimento pelos direitos civis depois, o comitê olímpico deu a Ali uma medalha substituta durante os Jogos de 1996 em Atlanta.

8. LENTO E FIXO, COM UMA PARTIDA PARA O VINHO

Enquanto planejava os primeiros Jogos modernos em Atenas em 1896, o historiador francês Michel Bréal queria criar um evento que ligasse a competição às suas raízes antigas. Ele sugeriu uma corrida a pé que fosse a distância de Atenas a Maratona, porque um mensageiro supostamente correu entre as duas cidades para espalhar a notícia de uma vitória militar grega. O povo grego foi cativado pela noção de uma raça com laços tão fortes com a história de seu país e ficou obcecado em dominar o evento.

Enquanto as outras nações mal se prepararam para a competição, os gregos enlouquecidos pela maratona realizaram duas provas de qualificação para escolher seus participantes. Com exceção dos corredores gregos, apenas um outro competidor havia corrido uma maratona completa antes dos Jogos Olímpicos. No dia da corrida, a falta de treinamento adequado rapidamente cobrou seu preço. Na metade do caminho, os corredores começaram a cair como moscas.

Depois de quase três horas, os fãs na linha de chegada descobriram que um corredor grego chamado Spyridon Louis havia assumido a liderança, apesar de parar no caminho para uma taça de vinho. O príncipe Jorge e o príncipe Constantino da Grécia ficaram tão entusiasmados que se juntaram a Luís para sua última investida até a linha de chegada. Louis, um camponês, rapidamente se tornou um herói nacional, e seu nome até entrou para o vernáculo grego. O termoegine Louis, que se traduz como 'torne-se Louis', ?? ainda é usado para significar 'correr rapidamente'. ??

9. O HURDLER QUE FEZ HISTÓRIA PARA MUÇULMANOS, AFRICANOS E MULHERES

Tony Duffy, Getty Images

Fale sobre as histórias da Cinderela. Depois de passar a infância correndo pelas ruas de Casablanca, a marroquina Nawal El Moutawakel usou sua velocidade para ganhar uma bolsa de estudos na Iowa State University, onde ganhou quatro títulos individuais dos Oito Grandes. Em 1984, ela se tornou a única mulher da equipe marroquina nas Olimpíadas de Los Angeles.

Moutawakel superou sua competição nos 400 metros com barreiras, entregando ao Marrocos sua primeira medalha de ouro. Ao mesmo tempo, ela também se tornou a primeira mulher muçulmana a ganhar uma medalha de ouro. Enquanto ela corria sua volta da vitória com uma grande bandeira marroquina na mão, seus conterrâneos eufóricos voltaram para casa nas ruas de Casablanca no meio da noite.

Como uma heroína nacional, Moutawakel usou sua celebridade para ajudar outras mulheres nos esportes. Embora o Marrocos apoiasse amplamente sua carreira, ela sabia que as mulheres de outros países islâmicos não tinham tanta sorte. Um de seus maiores triunfos foi organizar uma corrida feminina de 10 km em Casablanca, que agora atrai mais de 27.000 participantes. Como Ministro da Juventude e Esportes de Marrocos e um jogador importante no Comitê Olímpico Internacional, Moutawakel liderou a força-tarefa que escolheu Londres como o local dos Jogos de 2012. Ela resumiu seus triunfos dizendo: 'Minha corrida atlética foi os 400 metros com barreiras, mas tem sido uma metáfora para minha vida ... Você tem que superar os obstáculos e continuar correndo.' ??

10. O CAMINHO LONGO E VENCIDO DO BRASIL PARA UM EMBAIXAMENTO OLÍMPICO

Para a seleção brasileira, chegar aos Jogos de Los Angeles de 1932 foi uma prova olímpica própria. O governo brasileiro estava falido e não tinha como arcar com as despesas do time. Assim, os atletas viajaram de barcaça de café, parando em portos entre Brasil e Los Angeles para vender grãos torrados. Tudo o que eles precisavam era vender as 50.000 sacolas a bordo.

Infelizmente, a equipe ganhou apenas $ 24. Na época, a taxa para entrar nos Estados Unidos era de US $ 1 por pessoa, o que significa que apenas 24 membros do esquadrão conseguiram deixar o navio. Os outros 45 companheiros de equipe tiveram que zarpar para o Noroeste do Pacífico para tentar descarregar o resto do café.

Infelizmente, os atletas quefezchegar aos Jogos não se saiu muito bem. Depois de perder para a Alemanha por 7 a 3 no pólo aquático, a Seleção Brasileira saltou da piscina e começou a bater no árbitro. A polícia retirou os brasileiros do oficial agredido e o time foi desclassificado do restante das Olimpíadas.

11. O BABE QUE CORREU CÍRCULOS EM TORNO DA COMPETIÇÃO AO JOGAR A HARMÔNICA

o que acontece com as camisas do campeonato das equipes perdedoras

Getty Images

Quando as Olimpíadas de Los Angeles começaram em 1932, uma datilógrafa de 19 anos chamada Mildred 'Babe' ?? Didrikson enfrentou um problema incomum. As regras determinavam que um atleta só poderia participar de três provas de atletismo, e Didrikson havia se classificado para cinco. Então, ela simplesmente escolheu aqueles em que já tinha recordes mundiais - dardo, 80 metros com barreiras e salto em altura.

Seu primeiro evento não teve um começo auspicioso. O dardo escorregou de sua mão e rasgou a cartilagem de seu ombro direito. Para a maioria dos atletas, isso significaria uma derrota instantânea, mas o arremesso comprometido de Babe navegou mais de 43 metros e estabeleceu um novo recorde mundial. Dois dias depois, Babe estabeleceu outro recorde mundial nos 80 metros com barreiras. Ela parecia prestes a vencer seus eventos, mas foi desqualificada na competição de salto em altura por mergulhar de cabeça por cima da barra, o que era ilegal na época. Ela teve que se contentar com prata.

Didrikson tinha uma personalidade descomunal que combinava com suas proezas atléticas. Supostamente, ela cumprimentaria seus oponentes com a provocação 'Sim, vou vencer você.' ?? E durante as sessões de treinamento para os Jogos de Los Angeles, ela irritava seus companheiros de equipe literalmente correndo em círculos ao redor deles enquanto tocava sua gaita.

O domínio dos esportes de Babe não parava no atletismo. Em 1935, ela começou a jogar golfe e, em 1950, conquistou todos os títulos femininos disponíveis no esporte. Ela ainda é considerada uma das maiores jogadoras de golfe de todos os tempos, seja homem ou mulher. Nunca humilde, Didrikson escreveu em sua autobiografia: 'Meu objetivo era ser a maior atleta que já existiu.' ??

12. IRMÃS SOVIÉTICAS OU IRMÃOS COMUNISTAS?

Keystone, Getty Images

Ninguém jamais questionou as proezas atléticas de Tamara e Irina Press, duas irmãs russas que eram imparáveis ​​no atletismo. As pessoas questionavam seu gênero, no entanto.

Nos Jogos de 1960 em Roma, as Prensas foram as primeiras irmãs a ganhar o ouro nas mesmas Olimpíadas. Tamara estabeleceu um recorde olímpico em arremesso de peso e Irina venceu os 80 metros com barreiras. Nos Jogos de 1964 de Tóquio, eles foram ainda mais dominantes. Tamara conquistou o ouro tanto no lançamento do disco quanto no arremesso de peso (batendo seu próprio recorde), enquanto Irina venceu o primeiro pentatlo olímpico feminino.

Dada sua estatura corpulenta e características masculinas, rumores começaram a se espalhar sobre seu gênero. Os rivais zombeteiramente os rotularam de 'Irmãos da Imprensa', ?? mas os sussurros se transformaram em gritos depois que a Federação Atlética Amadora Internacional anunciou que começaria o teste de gênero no campeonato europeu de 1966. Ambas as irmãs desistiram prontamente do evento e desapareceram do atletismo competitivo.

A mídia ocidental interpretou alegremente sua aposentadoria como uma confissão tácita. Um porta-voz soviético considerou as acusações como ciúme e afirmou que as irmãs ficaram em casa para cuidar de sua mãe doente. A verdade continua sendo um mistério olímpico.

13. UM MOMENTO DE RECONHECIMENTO NO DESPORTO JAPONÊS

Domínio público, Wikimedia Commons

Nos Jogos de Berlim de 1936, os saltadores japoneses Shuhei Nishida e Sueo Ōe empataram em segundo lugar. Os companheiros tiveram a oportunidade de disputar a medalha de prata, mas os dois amigos recusaram por respeito mútuo. Para fins de recordes olímpicos, ele concordou com o bronze enquanto Nishida ficou com a prata.

Ao retornar ao Japão, os companheiros encontraram uma solução diferente. A dupla pediu a um joalheiro que cortasse suas medalhas ao meio e as fundisse novamente, criando pingentes metade prata e metade bronze. As 'Medalhas da Amizade' ?? como agora são conhecidos no Japão, são símbolos duradouros de amizade e trabalho em equipe.