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13 segredos dos bastidores dos guardas florestais

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O National Park Service tem mais de 100 anos e, embora pudéssemos ser poéticos por dias sobre o esplendor dos próprios parques, decidimos descobrir mais sobre as pessoas que ajudam a preservá-los diariamente - sem falar que nos mantêm de se perder. Aqui estão alguns insights sobre como é a vida como guarda-florestal para o NPS e outras agências, de seus maiores perigos a alguns de seus momentos mais especiais.

1. ELES FAZEM (MUITO) MAIS DO QUE RESPONDEM ÀS SUAS PERGUNTAS.


O trabalho de um ranger é mais multifacetado do que pode parecer. “Como funcionários sazonais, temos essencialmente que terminar um ano de trabalho em três meses ou mais”, disse Alex Miller, guarda florestal líder do Serviço Florestal dos EUA no National Grasslands Visitor Centre em Dakota do Sul. As funções do guarda florestal podem incluir dar passeios, prover pessoal ao centro de visitantes, coletar taxas, responder perguntas, patrulhar o parque, fazer cumprir os regulamentos do parque, fazer demonstrações, coordenar programas educacionais, arrumar áreas do parque, conduzir entrevistas para projetos de história oral, executar programas de extensão, servir como um primeiro a responder, lutando contra incêndios florestais e até mesmo gerindo contas de mídia social (ufa).

Steve Gifford, que trabalhou como guarda florestal no Lincoln Home National Historic Site em Springfield, Illinois, bem como em outros locais do NPS, nos disse: “As pessoas pensam que é um trabalho fácil, que tudo o que você faz é responder a algumas perguntas e oferecer alguns passeios. Mas é muito mais do que isso; você faz as coisas gerais que as pessoas veem, mas também o trabalho nos bastidores é variado e intenso. ”


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Apesar de todo esse trabalho árduo, muitos guardas-florestais nos disseram que a natureza prática e imprevisível do trabalho fazia parte de seu apelo. A vida de um guarda-florestal nunca parece a mesma de um dia para o outro - em parte porque as tarefas são muito variadas e em parte porque os guardas nunca sabem que tipo de coisas podem acontecer em seu caminho.

2. ELES NÃO SÃO NECESSARIAMENTE PESSOAS NATURAIS.

Um uniforme NPS não significa automaticamente que seu guarda florestal é um especialista em vida selvagem ou um montanhista habilidoso. Afinal, nem todos os locais sob o Serviço de Parques Nacionais são reservas naturais. Existem também locais históricos, monumentos nacionais, campos de batalha e outros locais de conservação [PDF] - o que pode significar que seu ranger é mais um aficionado por história.

Talvez surpreendentemente, nem todos os rangers são tecnicamente 'rangers'. Existem também guias de parques, que normalmente estão em um nível inferior na especialização de interpretação e educação e têm menos potencial para promoção. Ainda assim, mesmo esses guias às vezes passam por 'guarda-florestal' informalmente ou usam um crachá que diz 'Guarda-parque nacional'. Outras especializações de ranger incluem aplicação da lei, resposta a emergências, manutenção, administração e muito mais. Além disso, embora cada agência seja diferente, há distinções que vêm com a classificação - como Guarda-florestal de distrito e Guarda-florestal de supervisão.

3. HÁ ALGUM LINGO SECRETO.

Como o NPS é uma organização governamental, as siglas estão por toda parte. Miller dissefio dental de menta : “Fazemos os projetos GARS e GOHP como o USFS no âmbito do USDA em parceria com o BHPFA, VBJ e NPS, mas para UNL temos que ser certificados CITI com IRBs. Tudo perfeitamente claro, certo? '

Além das siglas onipresentes, outros termos de gíria incluem 'agrupamento', que ocorre quando há muitos guardas e / ou voluntários na recepção ao mesmo tempo, e que pode dar a impressão de que os funcionários do serviço do parque não têm nada para fazer. Um 'tour de móveis' é quando um guarda florestal faz um tour pela casa histórica, mas fala sobre os móveis ou a arquitetura da casa sem falar sobre as pessoas que moraram lá. Embora esses passeios às vezes sejam intencionais, às vezes também são um subproduto dos visitantes que conduzem um passeio por meio de suas perguntas persistentes (você conhece o tipo).

Yellowstone, em particular, tem seu próprio jargão, no qual os guardas e outros funcionários sazonais se referem a si mesmos como “Selvagens”, cuja origem exata é desconhecida. Depois, há um turista 'Código W' - um caminhante fracote que pede ajuda de emergência quando na verdade não precisa.

4. PODE SER UM GIG ASSUSTADOR ...

Rangers são incrivelmente bem preparados, qualificados e bem informados - tanto em sua formação quanto na educação que recebem no trabalho - mas você não pode se preparar para tudo. Os funcionários do parque com quem conversamos mencionaram tudo, desde bisões a cascavéis e leões da montanha, embora quase todos eles também falassem sobre como era fácil evitar problemas com a vida selvagem se você tomar as precauções certas. Regras básicas, como não chegar muito perto ou se mover muito rápido, geralmente o manterão fora de perigo: 'Eles fornecem muitos indicadores quando seu território está sendo invadido', disse Miller. Também é uma boa ideia guardar adequadamente seus alimentos e lixo, pois eles atrairão todos os tipos de criaturas.

Os elementos também podem se tornar um problema; Tempestades severas, tornados e outros eventos climáticos inesperados acontecem de tempos em tempos. Assim como o paranormal, em alguns casos. Nick Sacco, guarda florestal do Sítio Histórico Nacional Ulysses S. Grant em St. Louis, Missouri, brincou: “Alguns visitantes falam sobre ver fantasmas no porão de White Haven [outro nome para o Sítio Histórico Nacional Ulysses S. Grant], mas eu não vi nenhum ainda! ”

5. ... MAS HÁ MUITO ADORÁVEL TAMBÉM.

Parque Nacional de Yellowstone via Wikimedia Commons // Domínio Público

As leis da natureza afirmam: Onde há animais grandes e assustadores, há pequenos e encantadores também. Você provavelmente ficará feliz em saber que vários guardas mencionaram criaturas fofinhos; talvez surpreendentemente, os porcos-espinhos receberam alguns gritos (não necessariamente o primeiro bicho que vem à mente ao conjurar 'fofo'), além de outros amigos peludos moradores do parque que cruzaram com guardas-florestais e visitantes ao longo dos anos. É apenas uma das vantagens do trabalho.

6. A MAIORIA DE SUAS EXPERIÊNCIAS COM AS PESSOAS SÃO GRANDES.

Quando partimos para descobrir como era a vida de um guarda florestal, esperávamos ouvir muitas histórias de terror sobre turistas ridículos. Embora existam, os guardas com quem falamos foram extremamente positivos sobre os visitantes. Eles adoram conversar com as pessoas, e não apenas sobre os parques. Eles gostam de descobrir o que atrai as pessoas e quais experiências elas tiveram, o que às vezes leva a conexões duradouras. Sacco contou esta história:

Jamais esquecerei essa família de três pessoas que visitou o local - um avô, um pai e um menino com autismo. Eram apenas os três durante o passeio e tentei dar a eles uma experiência personalizada mostrando-os pela casa. O avô comprou três relógios de bolso em nossa loja de presentes, mas voltou outro mês depois e me mostrou uma placa que havia comprado com um dos relógios colado por cima e uma gravura personalizada informando a data em que eles visitaram o parque. Ele me disse que o menino adorou o site e não conseguiu parar de falar sobre ele por dias com sua família, amigos e colegas de classe, e que a experiência uniu os três. Foi muito especial ouvir isso.

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Os guardas-florestais também nos disseram que os visitantes geralmente são muito bem preparados em um nível prático - a etiqueta do acampamento está certa! - e disseram que ocasionalmente os visitantes têm até mesmo ensinado aos funcionários do parque coisas sobre a vida ao ar livre.

7. MAS AS PESSOAS AINDA FAZEM COISAS ESTÚPIDAS ÀS VEZES.


De selfies perigosas a não ler sinais e iniciar incêndios quando não deveriam (há uma razão pela qual o Smokey Bear ainda está por perto), os visitantes do parque ocasionalmente fazem coisas que colocam a si mesmos e a terra em perigo. Outros problemas comuns incluem pessoas que desejam discutir sobre fatos históricos ou interagir com lugares ou coisas que estão fora dos limites. Os guardas-florestais também nos disseram que são comumente confundidos com agentes da lei - portanto, deixe isso ser um lembrete de que nem todos os uniformes são criados iguais.

8. É MUITO TRABALHO PARA SE TORNAR UM RANGER.

Qualquer pessoa que sonha em ser guarda-florestal deve saber que isso não acontece da noite para o dia. Mas a boa notícia é que há muitos caminhos que levam até lá, a maioria dos quais envolve um diploma relevante e trabalho voluntário (geralmente ummuitostrabalho voluntário).

Um dos guardas com quem falamos se ofereceu como voluntário em um programa do Serviço Florestal denominado Passport in Time antes de se tornar guarda florestal, enquanto outro passou por um programa agora conhecido como Pathways, que permite que alunos de graduação e pós-graduação trabalhem para o NPS enquanto também trabalham em seus diplomas . Sacco começou no parque como estudante de graduação por meio de um estágio com um predecessor do Pathways, chamado de programa STEP. “O plano o tempo todo era que eu me tornasse professor de estudos sociais no ensino médio ', diz ele,' mas quando comecei a trabalhar no Serviço de Parques, foi uma verdadeira revelação para mim. Aprender e ensinar história se tornou algo que ia muito além dos limites da sala de aula e dos livros de história, e eu adorei como as pessoas de todas as idades saboreiam a oportunidade de interagir com a equipe do NPS e ver casas históricas e artefatos pessoalmente ”, disse ele.

9. O CAMPO É ALTAMENTE COMPETITIVO.

Mesmo aqueles que trabalharam duro para se tornar um guarda florestal podem não conseguir um emprego ou serem colocados onde desejam. De acordo com Gifford, “Há muita competição para cada posição dentro da agência. Um dos meus colegas de trabalho se candidatou a 90 empregos diferentes antes de continuar conosco. ”

No que diz respeito à remuneração, ela varia bastante de acordo com a localização e o escopo do parque, o cargo em si e o histórico educacional do funcionário. A maioria dos empregos NPS - como outros empregos públicos - tem sua remuneração baseada na escala de pagamento do Programa Geral [PDF]. Mas, embora a maioria na escala de pagamento GS trabalhe em tempo integral, muitos funcionários do parque são sazonais, o que significa que precisam encontrar trabalho em outras áreas durante o período de entressafra. Para alguns exemplos específicos de empregos (e suas faixas de pagamento), verifique o site USAJOBS; algumas posições são horárias, enquanto outras são assalariadas.

10. UM RANGER DO PARQUE NÃO TRABALHA NECESSARIAMENTE PARA O SERVIÇO DO PARQUE NACIONAL.

Claro, nem todo parque com um guarda florestal cai sob a égide do NPS. Há também o Serviço Florestal dos EUA, o Bureau of Land Management, o National Wildlife Refuge System e outras agências estaduais que empregam o termo 'guarda florestal'. Pode parecer uma pequena distinção, mas as agências têm abordagens e missões diferentes, o que significa que seus guarda-parques podem ter diferentes funções e responsabilidades. Por exemplo, enquanto os parques nacionais enfatizam a preservação e o trabalho sob a responsabilidade do Departamento do Interior, o Serviço Florestal dos Estados Unidos está subordinado ao Departamento de Agricultura e se concentra na preservação e nos usos - como madeira, pastagem para gado e mineração.

11. ELES ADVOGAM R-E-S-P-E-C-T.

Como cada parque é tão diferente, é difícil criar uma regra de comportamento rígida e rápida para abranger todos eles, mas uma coisa que alguns guardas-florestais mencionaram foi o velho respeito. Se todos os visitantes fossem aos parques com espírito de respeito - pela natureza, vida selvagem, história e outras pessoas - muitos problemas do parque, como lixo e incêndios, poderiam ser evitados.

12. ELES QUEREM AJUDÁ-LO.


Parque Nacional Denali via Flickr // CC BY 2.0

Outra coisa que os guardas-florestais fortemente aconselharam foi planejar com antecedência - e pedir-lhes ajuda quando você chegar. Muitos parques oferecem experiências variadas, de caminhadas a passeios a cavalo, e saber o que você quer fazer com antecedência é útil para você e os funcionários do parque, que estão tentando atender às necessidades de muitas pessoas (mais de 10 milhões anualmente no local mais popular, Great Smoky Mountains National Park). Muitos dos parques possuem extensos recursos online para ajudá-lo a planejar sua experiência no parque.

Toda essa coisa de fazer perguntas não ésomentesobre planejamento, porém - os guardas-florestais também querem que você converse com eles se tiver preocupações ou precisar de ajuda. É para isso que eles existem, e muitos dizem que as pessoas não fazem isso o suficiente.

13. NÃO PODEMOS DIVULGAR TODOS OS SEUS SEGREDOS.

Como funcionários públicos ativos, muitos guardas-florestais não têm permissão para falar sobre o trabalho - conversamos principalmente com ex-guardas-florestais, ou guardas-florestais atuais que receberam a aprovação de cima, e eles não puderam compartilhar todos os detalhes de seu trabalho. (Devemos também observar que as opiniões expressas aqui são opiniões pessoais que não refletem necessariamente as opiniões do Serviço de Parques Nacionais). Muitos guardas-florestais têm ótimas histórias - houve algumas conversas não oficiais sobre como encontrar roupas íntimas para visitantes e outras desventuras - mas, na maioria das vezes, os guardas-florestais tinham que ser calados. Mais uma boa razão para levar um para beber e pedir para ser regalado com alguns contos anônimos.

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