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12 fatos sobre o pâncreas

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Você poderia viver sem seu pâncreas, mas não seria fácil. Por um lado, você precisaria dar a si mesmo injeções de insulina diariamente porque desenvolveria diabetes. Uma porção de pílulas de enzimas também seria necessária para ajudá-lo a digerir os alimentos. É claro que o pâncreas de 15 centímetros de comprimento, localizado atrás do estômago, tem funções cruciais - e é por isso que doenças como câncer de pâncreas e pancreatite costumam ser tão devastadoras. Aqui estão alguns outros fatos importantes que você deve saber sobre o pâncreas.

1Pâncreassignifica “toda carne” em grego.

Por volta de 300 aC, um cirurgião na Grécia antiga chamado Herófilo se tornou a primeira pessoa a descrever formalmente o pâncreas como uma glândula. No entanto, o órgão não recebeu esse nome até cerca de 400 anos depois, quando outro cirurgião e anatomista grego chamado Ruphos o apelidou depâncreas, significando “toda carne” - possivelmente por causa de sua falta de osso ou cartilagem. (O plural de pâncreas, a propósito, épancreataoupâncreas.) Mais tarde, no século 16, as pessoas começaram a se referir a um prato de bezerro cozido ou pâncreas de cordeiro como “pães doces”. Esse nome possivelmente deriva deborda, a palavra em inglês antigo para 'carne'.

2. O pâncreas tem cabeça e cauda.

O pâncreas tem quatro partes principais: cabeça, pescoço, corpo e cauda. A parte mais larga é a cabeça, que está ligada à primeira parte do intestino delgado, conhecida como duodeno. Nos casos em que um tumor pancreático está presente, a cabeça geralmente é a parte afetada. No entanto, de acordo com um estudo de 2008, pessoas com tumores no corpo ou na cauda do pâncreas tiveram taxas de sobrevivência mais baixas do que aquelas com câncer na cabeça do pâncreas.


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3. O homem que descobriu o ducto pancreático pode ter sido assassinado por seu trabalho.

O ducto pancreático é um pequeno tubo que percorre toda a extensão do pâncreas e leva os sucos digestivos ao duodeno. Embora os gregos antigos soubessem sobre o pâncreas, sua função e anatomia não foram totalmente compreendidas por séculos. Isso começou a mudar em 1642, quando o anatomista alemão Johann Georg Wirsung descobriu o ducto pancreático após realizar uma dissecção em um homem que havia sido enforcado por assassinato. Ele o chamou de “duto de Wirsung” em sua homenagem, o que pode ter incomodado algumas pessoas. Wirsung foi assassinado no ano seguinte, supostamente por causa de um desacordo sobre quem realmente descobriu o duto.

4. Funciona como uma glândula endócrina e exócrina.

Embora o alimento nunca entre no pâncreas, o órgão desempenha um papel fundamental na digestão. Produz fluido pancreático, que é canalizado através do ducto pancreático para o duodeno. Uma vez no trato digestivo, as enzimas no fluido ajudam a quebrar a gordura, proteína e carboidratos. Ao enviar uma substância através de dutos para outras partes do corpo, ela funciona como uma glândula exócrina. Ao mesmo tempo, também funciona como uma glândula endócrina, secretando dois hormônios diretamente na corrente sanguínea para ajudar a controlar o açúcar no sangue. A insulina é liberada quando você tem muito açúcar e o glucagon é liberado quando você não tem açúcar suficiente.

5. O pâncreas pode “sentir” o gosto do açúcar.

O pâncreas possui células receptoras gustativas que permitem detectar a presença de açúcar. Ele também pode “saborear” adoçantes artificiais. No entanto, ao contrário das papilas gustativas em nossa língua, ele não retransmite essas sensações de volta para o cérebro. Em vez disso, essas informações sensoriais ajudam o pâncreas a equilibrar os hormônios e a manter níveis saudáveis ​​de glicose no corpo.

6. O diabetes é o resultado de danos às células pancreáticas.

Por razões que permanecem um mistério científico, as pessoas com diabetes tipo 1 têm sistemas imunológicos que atacam as células produtoras de insulina do pâncreas. Isso impede que as células produzam insulina e, sem insulina, outras células não podem acessar a glicose na corrente sanguínea para obter energia. O açúcar então se acumula de forma prejudicial à saúde na corrente sanguínea. Pessoas com diabetes tipo 2, por outro lado, ainda podem produzir alguma insulina, mas não é suficiente. Suas células se tornam resistentes à insulina (geralmente como resultado da obesidade), que faz com que a glicose se acumule na corrente sanguínea.



7. O pâncreas pode se digerir.

A pancreatite se refere à inflamação do pâncreas, mas o que é mais alarmante, o que realmente está acontecendo é que as enzimas digestivas da glândula estão se tornando nocivas e 'digerindo o próprio pâncreas', de acordo com o Medline Plus. O consumo excessivo de álcool é a causa mais comum da doença, mas outras causas podem incluir cálculos biliares, fibrose cística ou níveis elevados de gordura ou cálcio no sangue. A maioria das pessoas com pancreatite aguda acaba no hospital e geralmente desaparece em alguns dias. A pancreatite crônica pode resultar em complicações mais sérias.

8. As picadas de escorpião podem causar pancreatite.

O veneno de um escorpião brasileiro,Tityus serrulatus, pode causar pancreatite, de acordo com pesquisadores da North Carolina State University. Uma enzima específica do veneno ataca certas proteínas da glândula, o que prejudica as funções das células pancreáticas e leva à inflamação. Em um estudo separado de uma espécie relacionada (T. stigmurus), os pesquisadores descobriram que 'a pancreatite aguda devido ao escorpião é geralmente transitória [e] autolimitada ... mas pode progredir para pancreatite hemorrágica e levar à morte.'

9. Ruth Bader Ginsburg venceu as probabilidades e sobreviveu ao câncer de pâncreas.

Dez anos depois de se recuperar do câncer de cólon, Ruth Bader Ginsburg recebeu más notícias após um check-up de rotina em 2009: Ela tinha câncer no pâncreas. Felizmente, os cirurgiões conseguiram remover o tumor e, aos 85 anos (e contando), Ginsburg é agora o juiz mais velho do Supremo Tribunal dos Estados Unidos. No entanto, a maioria das pessoas com câncer de pâncreas não tem tanta sorte. Embora seja menos prevalente do que os cânceres de pele, mama e próstata, é um dos mais letais. Apenas 8 por cento dos pacientes com câncer de pâncreas nos EUA vivem mais de cinco anos, de acordo com a American Cancer Society.

James Cleary, um oncologista do Dana-Farber Cancer Institute em Boston, diz que é muito difícil pegar nos estágios iniciais. “O motivo pelo qual o câncer de pâncreas pode ser tão difícil de se infectar é o número um, é um câncer de evolução rápida e pode crescer muito rapidamente”, disse ele à Rádio Trini. “E número dois, ele pode crescer em um ponto onde você não tem nenhum sintoma até que seja tarde demais.” Em alguns casos, o câncer pode começar no pâncreas e se espalhar para o fígado ou revestimento do abdômen sem que nenhum sintoma apareça.

10. A cirurgia pancreática é extremamente difícil de realizar.

Às vezes, os pacientes com câncer de pâncreas são submetidos a uma cirurgia complicada chamada procedimento de Whipple, que envolve a remoção da cabeça do pâncreas, parte do intestino delgado, vesícula biliar e ducto biliar e, às vezes, parte do estômago também. No entanto, muito poucas pessoas com câncer de pâncreas são candidatas à cirurgia - mesmo que o câncer ainda não tenha se espalhado para os órgãos vizinhos. Isso ocorre porque as células cancerosas às vezes circundam vasos sanguíneos importantes, tornando-a 'uma área complicada' de operar, de acordo com Cleary. “O pâncreas desempenha um papel muito importante na digestão e, por causa disso, está muito próximo de vários vasos sanguíneos importantes e está muito próximo do estômago e do intestino delgado”, diz ele.

11. Existem componentes genéticos no câncer de pâncreas.

Mais de 90 por cento dos cânceres pancreáticos envolvem uma mutação do gene KRAS, que também é responsável por cerca de metade de todos os cânceres humanos, de acordo com Cleary. No entanto, uma droga ainda não foi inventada para desligar esse gene específico. “Encontrar uma maneira de fazer uma droga atingir com sucesso o KRAS é um dos santos graais da oncologia ', diz Cleary. 'É de tão grande importância para a oncologia que um Prêmio Nobel poderia ser concedido a quem descobrir como fazer uma terapia eficaz direcionada para KRAS.'

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Mutações nos genes de reparo do DNA ocorrem em até 20% dos casos de câncer pancreático. Alguns desses genes mutados, como BRCA1 e BRCA2, podem ser executados em famílias. É por isso que algumas famílias têm vários membros que acabam sofrendo de câncer de pâncreas. Jimmy Carter, por exemplo, perdeu seu pai, irmão e duas irmãs para câncer de pâncreas. Sua mãe tinha câncer de mama que migrou para o pâncreas. Os inibidores de PARP (drogas que bloqueiam uma determinada enzima) têm sido usados ​​para direcionar genes de reparo de DNA em cânceres de mama e de ovário, e agora há esperança de que eles também possam ser eficazes no tratamento do câncer de pâncreas.

12. Uma forma agressiva de quimioterapia está ajudando os pacientes com câncer de pâncreas a viver mais.

Um regime de quimioterapia chamado FOLFIRINOX trouxe melhorias significativas no atendimento de pacientes com câncer de pâncreas desde que foi introduzido em 2010 como um tratamento para pacientes com doença metastática. Antes de 2010, “era muito, muito raro ver alguém com câncer metastático vivendo mais de um ano”, diz Cleary. Com FOLFIRNOX, não é incomum ver pacientes com câncer pancreático metastático vivendo dois anos. Um grande passo à frente veio em junho de 2018, quando pesquisadores da França descobriram que dar FOLFIRINOX após a cirurgia pode aumentar a sobrevida em uma média de 20 meses a mais em comparação com a quimioterapia padrão. Agora, os pesquisadores estão conduzindo testes para ver se o FOLFIRINOX pode ser administrado com eficácia antes que o paciente seja submetido à cirurgia. Considerando que a maioria dos pacientes não é elegível para cirurgia no momento do diagnóstico, o FOLFIRINOX pré-operatório pode reduzir o tumor pancreático e aumentar o número de pacientes que podem receber cirurgia com segurança.