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11 fatos que não voam sobre os kiwis

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Kiwis, os vertebrados atarracados endêmicos da Nova Zelândia - não confundir com a fruta peluda - são pássaros estranhos. O kiwi do tamanho de uma galinha, ameaçado de extinção, é o primo menor de espécies como o avestruz e a ema, mas compartilha mais características com os mamíferos do que a ave média. Aqui estão 11 fatos sobre o ícone aviário da Nova Zelândia:

1. Eles colocam ovos muito, muito grandes.

Ovos de kiwi podem pesar até um quarto da massa corporal de um pássaro adulto. Para lhe dar uma perspectiva desse número, a mulher americana média pesa 166 libras - se ela desse à luz um bebê do tamanho de um kiwi, ele pesaria pouco mais de 40 libras quando recém-nascido. Proporcionalmente, o kiwi põe os maiores ovos de qualquer ave do mundo.

2. Eles não podem voar.

Como seu parente o avestruz, os kiwis são pássaros que não voam e pertencem a um grupo chamado ratites.


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3. Como Bruce Springsteen, eles nasceram para correr.

ComoAudobonA revista escreveu sobre as vantagens da progênie obscenamente grande do pássaro, “o ovo gigante significa que os filhotes de kiwi nascem quase prontos para correr, com a barriga cheia de gema da qual podem viver durante as primeiras duas semanas e meia de vida. ” Se ao menos bebês humanos fossem tão auto-suficientes.

4. Eles são 'mamíferos honorários'.

Os kiwis são tão diferentes de outras aves que alguns biólogos os chamam de 'mamíferos honorários'. Eles têm várias qualidades semelhantes às dos mamíferos, incluindo penas que parecem mais com cabelo, ossos pesados ​​com medula e pernas fortes para correr. Os únicos mamíferos reais nativos da Nova Zelândia são os morcegos - muitos dos residentes mamíferos contemporâneos do país foram introduzidos ao longo da colonização europeia em 1800 (embora os ratos, marinheiros capazes que são, tenham chegado muito antes).

5. Eles não veem bem ...

Os kiwis não têm uma boa visão. Embora os pássaros sejam noturnos, eles não podem ver muito bem no escuro. Em vez disso, eles contam com outros sentidos para caçar.

6.… Mas eles têm um ótimo olfato.

Um novo estudo da genética do kiwi por pesquisadores alemães descobriu que o pássaro tem um conjunto mais diversificado de receptores de odor do que outros pássaros, mas vários genes normalmente envolvidos na visão de cores estão inativos, explicando por que eles confiam mais no cheiro do que na visão.

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7. Eles têm narinas estranhas (para um pássaro).

A maioria dos pássaros tem narinas na base do bico, perto da cabeça. Mas os kiwis os têm na ponta do nariz, como a maioria dos mamíferos. Eles usam seus longos farejadores para localizar vermes e outros insetos no solo.

8. Eles têm bigodes.

Quando seu nariz falha, os kiwis também têm bigodes longos, como os de um gato, para ajudá-los a navegar nas condições escuras e encontrar comida no chão da floresta.

9. Eles vivem por muito tempo.

Os bebês kiwis levam de três a cinco anos para chegar ao tamanho adulto. As aves podem viver de 25 a 50 anos.

10. Eles estão sendo comidos por cães.

Existem cerca de 70.000 kiwis restantes na Nova Zelândia. O governo da Nova Zelândia estima que a população diminui a uma taxa de cerca de 27 kiwis por semana. Cachorros, gatos, furões e arminhos os matam, e os ratos competem por comida com eles. Apenas 5% dos kiwis nascidos na natureza chegarão à idade adulta.

11. Eles são um emblema da Nova Zelândia.

Em meados de 1800, os neozelandeses adotaram o pássaro como o mascote de fato do país. Sua imagem apareceu em marcas registradas de medicamentos, seguros, universidades, selos, emblemas militares e em moedas. No final da primeira guerra mundial, o termo se tornou um apelido para as tropas da Nova Zelândia e, mais tarde, para a população em geral. O termo também é sinônimo de dólar da Nova Zelândia.

Fontes adicionais: The Encyclopedia of New Zealand, New Zealand Department of Conservation