Compensação Pelo Signo Do Zodíaco
Substabilidade C Celebridades

Descubra A Compatibilidade Por Signo Do Zodíaco

Artigo

11 fatos sobre a vaquita, a toninha mais ameaçada do mundo

limite superior da tabela de classificação '>

A vaquita é o mamífero marinho mais raro do mundo e está criticamente ameaçado de extinção, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Em 2016, estimou-se que existiam apenas 30 desses botos. Mas uma nova pesquisa sugere que o número foi reduzido em mais de um terço - com menos de 20 vaquitas restantes na Terra. O que é provavelmente uma população muito pequena para a vaquita reproduzir e reabastecer sua população com sucesso. Aqui estão 11 coisas que você deve saber sobre a espécie antes que desapareça para sempre.

1. Os cientistas identificaram a vaquita pela primeira vez em 1958.

Wikimedia Commons // Domínio Público


justvps

Em 1950, o cientista Kenneth Norris, da Universidade da Califórnia, encontrou um crânio descorado em uma praia ao norte de Punta San Felipe, em Baja, Califórnia. Um ano depois, os colegas de Norris encontraram mais dois. Quando um colega comparou os crânios com os de outro boto no Museu de Zoologia de Vertebrados em Berkeley, Califórnia, eles notaram diferenças marcantes o suficiente para considerar os achados como uma nova espécie. Norris descreveu pela primeira vezSeio Phocoena(golfinho) noJournal of Mammalogyem 1958.

2. Vaquita significa 'vaca' em espanhol.

A vaquita mede cerca de 5 pés de comprimento (as fêmeas são ligeiramente maiores do que os machos) e pesa não mais do que 100 libras. Eles são os menores de todos os botos, com corpos grossos e cabeças arredondadas. Anéis escuros cercam seus olhos e bocas, o que pode explicar seu nome comum (vaquinhasignifica “pequena vaca” em espanhol). Vivendo em águas turvas e relativamente rasas, eles se alimentam de uma variedade de peixes, lulas e crustáceos.

3. Os cientistas podem identificar vaquitas individuais com base em um único recurso.

Algumas vaquitas têm entalhes e entalhes individualmente distintos nas barbatanas dorsais, o que torna possível identificar indivíduos específicos a partir de fotografias de alta qualidade. A partir de 2008, os cientistas criaram um catálogo dessas fotos, adicionando novos indivíduos e registrando avistamentos de animais previamente identificados. Os catálogos de identificação com foto servem como uma ferramenta para ajudar a rastrear um indivíduo, revelando sua história de vida, organização social, movimentos e uso do habitat. Os pesquisadores os usam com muitos animais marinhos que possuem marcações distintas. Raias manta individuais, por exemplo, podem ser identificadas pelos padrões de manchas em sua parte inferior.

4. A vaquita é encontrada em apenas um lugar no mundo.

VaquitaCPR

Os Vaquitas vivem apenas no norte do Golfo da Califórnia, o corpo de água entre Baja. Califórnia e México continental. São corpos caseiros, ficando na parte mais ao norte do Golfo e têm o menor alcance de qualquer cetáceo (a ordem taxonômica inclui baleias, golfinhos e botos). As vaquitas se reproduzem apenas uma vez a cada dois anos, enquanto a maioria dos botos tem um filhote a cada ano. Eles são parentes mais próximos dos botos na América do Sul, mas as espécies divergiram desses parentes pelo menos 2,5 milhões de anos atrás.

5. Até 15 por cento das vaquitas morrem nas redes de pesca todos os anos.

Durante décadas, pescadores atrás de camarões e peixes finos, como a corvina e a serra, sem querer enredaram e afogaram vaquitas em suas redes de emalhar; essas longas redes em forma de cortina flutuam na água, prendendo as guelras de peixes e camarões que nadam nelas. Um estudo mostrou que os barcos de um único porto de pesca no alto Golfo eram responsáveis ​​pela captura acidental fatal de 39 a 84 vaquitas a cada ano - uma sentença de morte anual para 7 a 15 por cento da população total.

Na década de 1980, o problema havia se tornado tão grave que a vaquita foi listada como ameaçada de extinção pela Lei de Espécies Ameaçadas dos EUA em 1985 e um ano depois como vulnerável na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN). Algumas boas notícias vieram quando a UNESCO declarou o alto Golfo da Califórnia como Reserva da Biosfera em 1995, mas não adiantou muito - apenas um ano depois, a IUCN mudou o status da vaquita para criticamente em perigo.

6. As redes de pesca à prova de vaquita não podiam competir com a pesca ilegal ...

Em 2006, cientistas e conservacionistas começaram a desenvolver equipamentos que podiam capturar peixes e camarões sem prejudicar as vaquitas, incluindo redes menores arrastadas por barcos que os botos podiam evitar. Alguns pescadores do Golfo concordaram em testar o equipamento. Os resultados iniciais pareciam promissores, e esses esforços podem muito bem ter sido bem-sucedidos, mas uma ameaça maior surgiu: a pesca ilegal de totoaba, um grande peixe que também esteve em perigo de extinção por duas décadas. Uma única bexiga natatória seca de uma totoaba pode custar até US $ 50.000 na China, onde é dada como presente, comida ou usada na medicina tradicional. As pessoas que pescam ilegalmente para a totoaba continuam a usar redes de emalhar, superando qualquer benefício que as redes mais seguras à prova de vaquita possam ter.

7. ... Portanto, a primeira estimativa oficial da população, em 1997, era uma má notícia.

Os cientistas têm dificuldade em fazer estimativas precisas do número de espécies raras e crípticas (difíceis de encontrar) como a vaquita. Esses botos são particularmente desafiadores, pois tendem a evitar barcos motorizados, viajam sozinhos ou em pares e quase não são notados quando emergem para respirar lentamente. Eles são tão tímidos que alguns locais dizem que nunca viram um.

5 fatos sobre a declaração de direitos

Em 1997, cientistas dos EUA e do México passaram dias a bordo de um navio de 170 pés em um padrão de grade sobre a água de até 165 pés de profundidade, tentando localizar e contar vaquitas. Eles estimaram que a população total era de 567, o que provavelmente já refletia um declínio significativo devido à intensa atividade pesqueira e menos água despejando no Golfo do rio Colorado, que foi desviado rio acima por fazendas e cidades. A IUCN executou modelos usando dados de pescarias, o número da população de 1997 e outras contagens, e estimou que, no início do século 20, a população de vaquita pode ter sido 5.000.

8. Em 2005, o governo mexicano proibiu as redes de emalhar para proteger as vaquitas.

Pedro Pardo, AFP / Getty Images

A alarmante contagem de 1997 estimulou os cientistas a formarem o Comitê Internacional para a Recuperação do Vaquita (CIRVA em espanhol), operando com uma divisão ambiental do governo mexicano. O México estabeleceu um Refúgio Vaquita em 2005 e, após muitos anos de insistência dos membros do CIRVA para proibir permanentemente as redes de emalhar, recentemente proibiu toda a pesca com rede na área de alcance do boto - mas apenas por dois anos. O México também forneceu indenizações equivalentes a milhões de dólares para a população local na indústria pesqueira que não sofreu com a proibição.

Grupos conservacionistas como o Greenpeace, o World Wildlife Fund e a Sea Shepherd Conservation Society patrulham o Golfo em busca de pesca ilegal, mas o comércio de totoaba continua. O dinheiro do mercado negro é bom demais, diz Andy Read, biólogo marinho da Duke University e membro do CIRVA. 'Do ponto de vista dos pescadores, o que eles poderiam fazer pesca legal versus pesca ilegal de totoaba, o incentivo é enorme', disse Read à Rádio Trini. E, como um relatório recente da CIRVA observa, 'as leis e a fiscalização são simplesmente muito fracas para deter ou prevenir a pesca ilegal'.

9. Apesar desses esforços, a população vaquita continuou a despencar.

Em 2008, os cientistas do CIRVA conduziram outra pesquisa visual com base em um navio, examinando a água em busca de vaquitas com binóculos de alta potência que podiam ver até 3 milhas. (Vaquitas tendem a ficar a pelo menos meia milha de distância dos barcos.) Eles estimaram a população de vaquitas em 245. Em 2011, eles tentaram outra contagem, desta vez não contando com avistamentos de vaquitas, mas uma medida mais precisa: monitoramento acústico passivo dispositivos na água que detectam sons feitos pelos animais. Vaquitas e outros botos navegam por ecolocalização, produzindo cliques e assobios distintos. “Os dispositivos procuram uma determinada frequência”, explica Read. 'Nada mais faz som na mesma faixa, e as vaquitas são acusticamente muito ativas.'

Nos quatro anos seguintes, eles monitoraram acusticamente as águas do Golfo - e ficaram consternados ao ver a população vaquita cair 34% ao ano. Outra pesquisa CIRVA em 2015 combinou dados acústicos visuais e passivos coletados simultaneamente e fez uma descoberta desanimadora: apenas 59 vaquita permaneceram. A população caiu 92% desde 1997.

10. Em 2017, cientistas tentaram manter vaquitas em um cercado.

VaquitaCPR

Em 2017, os cientistas do CIRVA desesperados para encontrar uma solução recomendaram um plano polêmico: capturar vaquitas, mantê-los em canetas-rede no Golfo e esperar que se reproduzissem.

Eles não tinham ideia se funcionaria. Nenhuma vaquita jamais fora mantida em cativeiro, ninguém sabia como os animais reagiriam, e o esforço só compensaria no caso improvável de a pesca com rede de emalhar cessar completamente. Ainda assim, eles formaram uma equipe internacional chamada VaquitaCPR para tentar. Posteriormente, o grupo construiu um 'recinto marítimo flutuante' de alta tecnologia, que ancorou no Golfo, não muito longe da praia onde os primeiros crânios de vaquita foram descobertos.

Em outubro de 2017, os cientistas da VaquitaCPR conseguiram capturar dois dos animais. A primeira, uma jovem fêmea, mostrou sinais de estresse - incluindo aumento dos batimentos cardíacos e respiratórios - então eles a soltaram imediatamente. A segunda, uma fêmea adulta, foi transportada em uma maca colocada dentro de uma caixa parcialmente cheia de água do mar até um dos currais e inicialmente pareceu lidar bem com a experiência. Então ela começou a nadar freneticamente e bater nas laterais da rede antes de finalmente ficar mole. A equipe a soltou, mas ela entrou em pânico, nadando na rede novamente. Os veterinários da equipe pularam na água, perceberam que ela não estava respirando e tentaram ressuscitá-la. Três horas depois, eles declararam o animal morto, provavelmente devido a uma parada cardíaca.

Depois disso, Read e muitos outros cientistas dizem que ficaram de coração partido, mas ainda achavam que o risco de extinção superava o de captura. Outros discordaram.

'Os botos em geral, como a maioria dos cetáceos, não se dão bem em cativeiro', disse Will McCallum, do Greenpeace, à Rádio Trini. “A população já estava drasticamente esgotada e qualquer captura ou arredondamento adiciona estresse extra aos animais restantes. A probabilidade de vaquita sobreviver, se reproduzir e ser solta era pequena.

Os esforços continuam para fazer cumprir a proibição das redes de emalhar e remover as redes da reserva, mas podem ser pouco ou tarde demais. “Deveríamos ter sido perfeitamente capazes de salvar a vaquita”, diz McCallum. 'Nós sabemos onde eles estão e o que precisava acontecer para salvá-los na selva.'

11. Cientistas coletaram amostras e preservaram células de vaquita.

No entanto, resta alguma esperança; amostras de células retiradas pela equipe da VaquitaCPR das duas vaquitas capturadas foram cultivadas com sucesso em laboratório e congeladas para uso em pesquisas futuras. Os cientistas também planejam usar as células para sequenciar o genoma da vaquita.

Esta história foi atualizada para 2019.