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11 fatos sobre o Napster

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Muito antes do iTunes, Spotify e YouTube nos permitirem descobrir novas músicas com um toque de um telefone, havia o Napster, o aplicativo de compartilhamento de arquivos mais controverso do mundo.

Eram os primeiros dias da internet. Salas de bate-papo conectavam estranhos com nomes de tela enigmáticos e o barulho de um modem dial-up era o chamado da sereia da rede mundial de computadores. Nessa paisagem indomada, um software que permitiu que uma nova geração de adolescentes com experiência em tecnologia baixassem todas as músicas que desejassem de graça. Foi uma sensação e um escândalo. A indústria fonográfica nunca mais seria a mesma, mas o Napster não sobreviveria.

Décadas após sua ascensão meteórica e queda espetacular, vamos olhar para trás, para os altos e baixos que definiram o Napster.


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1. Shawn Fanning teve a ideia do Napster quando estava na faculdade.

O conceito do Napster foi criado pelo criador Shawn Fanning, de 18 anos, quando ele ainda estava matriculado na Northeastern University em Boston em 1998. Ele ouvia seu colega de quarto reclamar das dificuldades de baixar músicas online, e Fanning imaginou que a solução poderia ser um programa que permitia aos usuários compartilhar arquivos diretamente, sem envolver um servidor de arquivos centralizado como intermediário. Obcecado, ele rabiscou ideias em um caderno, que carregava para todos os lugares. Em vez de voltar para a faculdade após as férias de inverno, Fanning desistiu para se concentrar em seu código.

Fanning imaginou um sistema de catalogação que vasculharia o disco rígido do usuário em busca de arquivos MP3, que poderiam então ser compartilhados por meio de um software gratuito para download. Este sistema ponto a ponto combinou os recursos de compartilhamento de arquivos do Microsoft Windows e a simplicidade dos motores de busca modernos.

2. Shawn Fanning conheceu o cofundador do Napster, Sean Parker, em uma sala de bate-papo.

Shawn Fanning, criador do Napster. George DeSota / Newsmakers / Getty Images

Antes de ser um aplicativo para mudar o mundo, 'Napster' era o nome de tela que Fanning usava nas salas de bate-papo de hackers. O apelido veio da textura 'fralda' de seu cabelo, embora seu visual característico fosse um corte curto com um boné de beisebol no topo. Foi com esse nome de usuário que Fanning conheceu um aspirante a empresário chamado Sean Parker, um dos poucos que não zombou da grande ideia do programador. Os dois adolescentes acabaram se tornando amigos e decidiram vender o Napster para capitalistas de risco.

Durante três meses, Fanning elaborou o código para o Napster em um PC que foi emprestado do escritório de seu tio em Massachusetts. Enquanto isso, Parker obteve US $ 50.000 de investidores. A dupla então contratou amigos em salas de bate-papo para preencher as funções necessárias, e o Napster foi lançado oficialmente em 1º de junho de 1999.

3. O Napster rapidamente conquistou milhões de usuários.

Não demorou muito para o Napster atrair usuários. No outono de 1999, o boca a boca ajudou o catálogo de músicas para download do Napster a 4 milhões, com 150.000 usuários registrados. No verão de 2000, 20 milhões de usuários estavam conectados e cerca de 14.000 músicas eram baixadas a cada minuto. O serviço atingiu um pico estimado de 80 milhões de usuários e se provou tão popular nos campi universitários que algumas escolas o proibiram para evitar o congestionamento da rede.

4. Shawn Fanning logo foi capa deTempoRevista.

Em 2 de outubro de 2000, o codificador agora com 19 anos foi anunciado como um pioneiro na computação porTEMPOrevista. A reportagem de capa declarou que o Napster 'já está entre os melhores aplicativos da Internet de todos os tempos, com e-mail e mensagens instantâneas'.

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5. O Napster era um sonho para os amantes da música, mas não para os vendedores de música.

Como Fanning explicou ao BBC World Service, '[o Napster] foi algo que forneceu uma maneira melhor, mais confiável e divertida para as pessoas compartilharem músicas e verem a coleção de músicas umas das outras. Pela primeira vez, esta história completa de música gravada estava disponível online para todos instantaneamente. '

As gravadoras, por outro lado, estavam todas empenhadas na venda de CDs, e o Napster era uma ameaça clara e direta aos seus negócios. E enquantoTEMPOrelatou em outubro de 2000 que as vendas de CDs realmente aumentaram, o valor da indústria fonográfica despencou nos anos após a estreia do Napster, caindo de $ 14,6 bilhões em vendas e licenciamento em 1999 para $ 6,3 bilhões em 2009.

6. O Metallica realmente odiava o Napster.

O baterista do Metallica Lars Ulrich em frente ao Comitê Judiciário do Senado em 11 de julho de 2000. Stephen J. Boitano / Newsmakers

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O Metallica não seria o primeiro a abrir um processo de direitos autorais contra o Napster. (Isso veio da A&M.) Eles não seriam os únicos músicos a processar. (Dr. Dre também.) Eles nem mesmo seriam os mais poderosos. (A Recording Industry Association of America representou várias grandes empresas de mídia em um esforço conjunto.) Mas a lendária banda de heavy metal obteve a maioria das manchetes.

Tudo começou com o vazamento de uma gravação de 'I Disappear', uma música que seria apresentada noMissão Impossível 2trilha sonora. Antes do lançamento oficial, uma versão inacabada da faixa chegou ao Napster e logo apareceu nas rádios. A banda ficou ainda mais furiosa quando soube que toda a sua discografia poderia ser baixada gratuitamente através do software. Então, em 13 de abril de 2000, eles processaram o Napster por violação de direitos autorais.

Na esfera pública, a batalha colocou todos os adolescentes Fanning contra o baterista indignado do Metallica, Lars Ulrich, e um exército de advogados. Em um comunicado sobre o processo, Ulrich disse: 'Levamos muito a sério nosso ofício, seja a música, as letras ou as fotos e obras de arte, como a maioria dos artistas. Portanto, é doentio saber que nossa arte está sendo comercializada como uma mercadoria, e não como a arte que é. '

O Metallica ganhou a ação, mas perdeu no tribunal da opinião pública. A reação foi provocada pelo processo, as observações de Ulrich e o ataque percebido da banda aos fãs. O Metallica rastreou 335.000 usuários do Napster que compartilharam suas músicas no aplicativo e exigiu que o Napster os banisse. Ulrich até entregou pessoalmente a longa lista de nomes, aparecendo nos escritórios do Napster com caixas de papel impresso. O Napster obedeceu, bloqueando todas essas contas.

7. Outros músicos estavam divididos no Napster.

Juntando-se ao Metallica entre os detratores do Napster estavam Trent Reznor, Snoop Dogg, Eminem e o vocalista do Creed, Scott Stapp, que argumentou: 'Minha música é como a minha casa. O Napster está se esgueirando pela porta dos fundos e me roubando às cegas. '

Outros artistas foram mais abertos ao serviço. Chuck D escreveu um artigo paraO jornal New York Timesproclamando, 'Devemos pensar no [Napster] como um novo tipo de rádio - uma ferramenta promocional que pode ajudar os artistas que não têm a oportunidade de ter sua música tocada nas rádios convencionais ou na MTV.'

Billy Corgan, do Smashing Pumpkins, viu a música digital como o caminho do futuro, dizendo: 'Não há como pará-la. Esta revolução já aconteceu. ' Em 11 de julho de 2000, Don Henley e Alanis Morrisette apoiaram essa ideia na audiência do Comitê Judiciário do Senado sobre 'O Futuro da Música Digital'. A cantora canadense declarou: 'Para a maioria dos artistas, essa assim chamada pirataria funcionou a favor dos artistas', pois pesquisas mostraram que ela estimulou a venda de ingressos e a compra de mercadorias.

8. Processos judiciais acabaram fechando o Napster.

Shawn Fanning em 2001. Justin Sullivan / Newsmakers

Enquanto o Napster gozava de enorme popularidade, enfrentava uma onda de ações judiciais que esgotaram seus cofres por meio de taxas legais e indenizações. O argumento era essencialmente se o Napster era ou não o culpado pelos usuários que compartilham materiais protegidos por direitos autorais. O Napster argumentou que eles não eram culpados porque seus servidores não hospedavam arquivos de música, já que eram compartilhados diretamente entre os discos rígidos dos usuários. Em 12 de fevereiro de 2001, o tribunal federal de apelações rejeitou isso e determinou que 'o Napster tem conhecimento, tanto real quanto construtivo, de violação direta [de direitos autorais].' A empresa foi obrigada a interromper o compartilhamento de quaisquer arquivos que violassem direitos autorais, que chegavam a milhões. Foi o princípio do fim.

Em setembro de 2001, um acordo foi alcançado no qual o Napster pagaria US $ 26 milhões em danos aos compositores e detentores de direitos autorais.O guardiãorelata que esses resultados levaram o Napster a ser incapaz de pagar sua equipe em maio de 2002. Seguiram-se demissões e demissões. O Napster, como seus usuários sabiam, estava acabado.

9. O Napster deixou sua marca.

Embora as gravadoras inicialmente se irritassem com o Napster, a indústria acabou mudando por causa disso, diversificando-se em mercados digitais, serviços de assinatura de música e a capacidade de comprar uma única música em vez de um álbum inteiro. Olhando para trás, alguns especialistas argumentaram que a indústria da música teria sido melhor servida ao abraçar as lições que o Napster oferece.

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Pedra rolandoo jornalista Steve Knopper escreveu um livro sobre esta época chamadoApetite pela autodestruição: a espetacular queda da indústria fonográfica na era digital. Falando à BBC sobre suas descobertas, ele disse:

'[Os processos foram] um erro caro. Nenhuma dessas defesas funcionou e os executivos das gravadoras passaram quatro ou cinco anos cruciais perdendo negócios sérios para o Napster antes que Steve Jobs viesse junto com a iTunes Store [...] A indústria musical acabou descobrindo como lucrar com essas coisas, mas demorou cerca de 10 ou 15 anos. Esse longo período de espera quase destruiu o negócio, até que o streaming veio em seu socorro anos depois. '

10. Shawn Fanning e Sean Parker deixaram o Napster (e se reuniram brevemente em 2011).

Sean Parker foi expulso do Napster em 2000 depois que um e-mail da empresa foi exposto no qual ele reconhecia que os usuários estavam compartilhando 'música pirata'. Essa não era claramente a impressão que a equipe jurídica do Napster estava tentando dar nos tribunais, argumentando que as intenções dos co-fundadores eram uso justo e compartilhamento, e não pirataria. Ainda assim, ele se recuperou investindo em empresas emergentes de tecnologia, como Facebook e Spotify. Para o bem ou para o mal, o envolvimento de Parker no primeiro fez dele parte da história do cinema. No documentário dramático vencedor do Oscar de David FincherA rede social, Parker é retratado por Justin Timberlake como um tecnólogo arrogante e falador, que (talvez infame) declara: 'Um milhão de dólares não é legal, sabe o que é legal? Um bilhão de dólares. '

Após a saída de Parker e a perda de processos judiciais importantes, Fanning deixou o Napster por escolha. Ele acabou fundando a empresa de jogos Rupture, que vendeu para a Electronic Arts por US $ 30 milhões em 2008. Em 2011, Fanning e Parker se reuniram para fundar o aplicativo de vídeo do grupo chamado Airtime. No entanto, o Airtime teve um lançamento difícil e a reunião durou pouco. O evento de abertura foi recheado de estrelas, incluindo Jim Carrey, Alicia Keys, Julia Louis-Dreyfus, Joel McHale, Snoop Dogg e Jimmy Fallon. Infelizmente, o serviço passou por uma onda de falhas técnicas durante sua estreia, levando o repórter da CNET Greg Sandoval a lamentar: 'Para lançar sua nova empresa, Sean Parker deveria ter gasto menos de seus bilhões com convidados famosos e mais para consertar seu tecnologia.'

Parker relançou o Airtime em abril de 2016 sem Fanning.

11. O Napster ainda existe! Tipo de ...

O Napster enfrentou uma longa e difícil estrada de ações judiciais, aquisições e fusões para se tornar uma sombra do que era. Em junho de 2002, a empresa pediu concordata e começou a liquidar seus ativos. A partir daí, o portfólio de tecnologia, nome e marcas registradas do Napster foram vendidos por US $ 5,3 milhões para a Roxio, uma empresa de mídia digital que o relançou como 'Napster 2.0.' Entre 2008 e 2011, o Napster mudou de mãos em acordos que pertenciam ao vendedor de eletrônicos Best Buy e ao serviço de música digital por assinatura Rhapsody. Então, em agosto de 2020, a empresa de música online ao vivo MelodyVR adquiriu o Napster por US $ 70 milhões (pouco mais da metade do que a Best Buy pagou).

A marca perdeu seu brilho ao longo das décadas. Os fundadores já se foram, assim como o fácil acesso a um tesouro de música gratuita. Ainda assim, o Napster mudou a maneira como compramos, compartilhamos e ouvimos música. A marca passou a encontrar uma segunda vida como um site de streaming de música baseado em assinatura, que - em abril de 2021 - ostentava 5 milhões de usuários e US $ 8 milhões em receita mensal.