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11 fatos blubbery sobre cachalotes

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Vamos mergulhar na mística e majestade desses leviatãs da vida real.

1. Cachalotes adultos têm os maiores cérebros da Terra.

Seu cérebro pesa apenas cerca de 3 libras, mas o cérebro de um cachalote pode pesar até 17 libras. Mas os humanos têm cérebros muito maiores, proporcionalmente falando: a massa cinzenta ocupa 2 por cento do peso do nosso corpo e apenas 0,02 por cento do peso de um cachalote. Então, talvez devêssemos apenas chamá-lo de empate.

2. Cachalotes têm o nome da substância branca e cerosa que produzem


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Quando os primeiros baleeiros começaram a encontrar este material (que é gerado por um órgão parecido com um barril dentro da cabeça do animal), eles presumiram que ele tinha algum tipo de função reprodutiva e apelidaram a coisa de 'espermacete' (latim para 'semente de baleia').

Quer saber sobre a função desta goo? Junte-se ao clube. Durante séculos, os naturalistas tentaram discernir seu papel biológico. Alguns suspeitam que o espermacete ajuda a regular a flutuabilidade, enquanto outros pensam que ele evoluiu como um amortecedor para proteger os cérebros dos machos hormonais que dão cabeçadas durante a temporada de acasalamento. [PDF] Uma terceira hipótese enfoca o som - talvez ajude a moldar as vocalizações de cachalotes de longa distância.

3. Eles adoram lulas, até mesmo lulas gigantes

Wikimedia Commons



Não há um amante da lula na terra que poderia competir com o gosto de um cachalote por lulas. As mulheres devoram 700-800 deles todos os dias, enquanto os homens geralmente comem uns 300-400 mais modestos. O conteúdo do estômago revela que as lulas gigantes estão entre as várias dezenas de espécies no menu de um cachalote. No entanto, se as cicatrizes em forma de ventosa de aparência desagradável na foto acima forem qualquer indicação, elas parecem ser uma entrada cara.

4. Cachalotes são mergulhadores de classe mundial

Os mamíferos foram registrados descendo a profundidades de mais de 3.280 pés e podem ir 90 minutos entre as respirações.

5. Eles são os maiores predadores dentados do mundo

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As baleias azuis e fin podem ser maiores, mas, ao contrário dos filtros-alimentadores, os cachalotes usam dentes fortes e pontiagudos na hora das refeições (embora apenas suas mandíbulas inferiores tenham tais mastigadores: eles deslizam em orifícios correspondentes na mandíbula superior desdentada).

6. Os machos são, em média, três vezes mais pesados

As diferenças entre os sexos dificilmente são superficiais. Socialmente, cachalotes fêmeas formam comunidades muito unidas, enquanto os machos levam uma vida relativamente solitária depois de atingir a maturidade.

7. Herman Melville'sMoby Dickfoi baseado em uma história verídica sobre um cachalote enfurecido

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Este incidente mais estranho que a ficção se desenrolou no Pacífico Sul em 20 de novembro de 1820, quando um macho gigante se chocou contra um navio baleeiro da Nova Inglaterra chamadoThe Essex. Espancado e espancado, seu tripulante abandonou o navio que afundava, saltando sobre três baleeiras a remo antes de afundar. Depois, uma jornada cansativa de 3.000 milhas através do oceano aberto e implacável aguardava esses sobreviventes agitados. Vários morreram no caminho e muitos de seus companheiros agarraram-se à vida recorrendo ao canibalismo antes de finalmente serem resgatados na costa do Chile.

8. Suas mandíbulas inferiores 'enrolam' ocasionalmente

Muitos espécimes saudáveis ​​com mandíbulas severamente deformadas foram encontrados ao longo dos anos, incluindo alguns cujas mandíbulas inferiores foram deformadas em um formato de “saca-rolhas”.

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9. Cachalotes podem reconhecer as vozes umas das outras

Em viagens de mergulho, membros de grupos de cachalotes mantêm contato com seus compatriotas por meio de cliques de longa distância. Surpreendentemente, mesmo quando dois indivíduos repetem exatamente o mesmo padrão, seus amigos distantes podem distingui-los graças às inflexões exclusivas de cada animal.

10. Espermacete Uma Vez Iluminou o Mundo Industrializado

Velas sem fumaça podem ser feitas com o material, um fato que quase levou esses mamíferos majestosos à extinção. Durante o século 18 e o início do século 19, lanternas, postes e faróis movidos a espermacete eram muito procurados. Infelizmente, atender a essa demanda exigia a morte de cerca de 236.000 cachalotes apenas em 1700. Essa caça excessiva acabou levando a indústria ao caos, à medida que os cetáceos ficavam cada vez mais escassos. Em 1846, os lucros diminuíram e o preço do espermacete dobrou. Felizmente para os consumidores e cachalotes, uma fonte de energia alternativa logo veio à tona quando o geólogo canadense Abner Gesner desenvolveu uma lâmpada a base de querosene, combustível de longa duração, que quase erradicou o comércio de cachalotes.

11. Os mortos estão propensos a explodir

Se você vir um cadáver de baleia encalhado, considere dar um passo atrás. Em inúmeras ocasiões, cadáveres em decomposição irromperam violentamente na frente de um público humano atordoado. Gases liberados dentro dos corpos dos animais durante a decomposição são conhecidos por se acumular e rasgar a carne em uma explosão poderosa de entranhas fétidas no ar.

Curiosamente, esses incidentes tendem a envolver desproporcionalmente cachalotes como foi o caso em 2006, quando um espécime em decomposição ganhou as manchetes internacionais por espalhar seus órgãos vitais por toda uma rua movimentada de Taiwan. E no ano passado, outro apareceu nas Ilhas Faroe, como você pode ver neste clipe (não para quem tem coração fraco).