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10 coisas que você deve saber sobre a selva de Upton Sinclair

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Upton Sinclair concebidoA selvacomo um divisor de águas político, um livro que faria as pessoas falarem e instigaria grandes reformas. O livro certamente fez ambas as coisas, mas por razões que seu autor não esperava. Pegue um saco de vômito e junte-se a nós enquanto damos uma nova olhada na magnum opus angustiante de Sinclair.

1A selvafoi encomendado por um editor de jornal socialista.

Upton Sinclair, que nasceu em 1878, começou sua carreira literária ainda adolescente. Enquanto matriculado no City College de Nova York, o futuro vencedor do Prêmio Pulitzer se sustentava escrevendo piadas e contos para diversos jornais. O primeiro romance de Sinclair - um romance intituladoPrimavera e colheita- foi lançado em 1901. Sua política mudou para a esquerda com a idade e, em 1903, ele se tornou um socialista.

Um ano depois, Sinclair se estabeleceu como um colaborador regular doApelar para a razão, O principal jornal socialista da América. Seu editor, Fred D. Warren, admirou o quarto romance de Sinclair,Manassas, um épico histórico ambientado na Guerra Civil que foi escrito como uma saudação ao movimento abolicionista. Em 1904, Warren deu a Sinclair um adiantamento de $ 500 (o equivalente a cerca de $ 14.000 em dólares de hoje) para escrever um romance semelhante sobre o problema da 'escravidão assalariada' nas cidades industrializadas. Sinclair aceitou o desafio, fez trilhas para os currais de Chicago e começou a trabalhar.


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2. Upton Sinclair fez sete semanas de pesquisas no local.

Desde o início, Sinclair acreditou queA selvaestava destinado a mudar a história - e disse isso quando conheceu o jornalista Ernest Poole quando estava iniciando sua pesquisa de campo. “Eu vim aqui para escrever oCabine do tio Tomdo movimento trabalhista ”, disse o autor de 26 anos a Poole.

Sinclair passou um total de sete semanas fazendo anotações de campo no distrito de frigoríficos de Chicago e arredores. Para acessar as fábricas locais, ele contatou os socialistas e líderes sindicais de Windy City, muitos dos quais estavam familiarizados com seu trabalho emApelar para a razão. No livro de 1975Upton Sinclair, rebelde americano, o biógrafo Leon Harris escreveu que os homens “o levaram para suas casas e por todos os matadouros, onde ele provou que era um repórter excelente”. Disfarçado em roupas usadas, Sinclair se misturou perfeitamente. Além de verificar os currais, ele também deu uma olhada nos grandes bancos de Chicago e na famosa Jane Addams Hull House.

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3. Cinco editores rejeitadosA selva.

Em troca de seu adiantamento de $ 500, Warren garantiu o direito de publicarA selvacomo uma série emApelar para a razão, onde foi executado em (na maioria) parcelas semanais de fevereiro a novembro de 1905. Sinclair simultaneamente tentou publicar uma versão abreviada na forma de livro - mas foi um desafio. A princípio, Macmillan se ofereceu para publicá-lo, mas apenas se Sinclair fizesse grandes mudanças no texto. Embora a empresa tenha dado a ele outro adiantamento de $ 500 para implementar os ajustes, as duas partes nunca se encontraram e a Macmillan acabou decidindo não publicarA selva. (Felizmente para o Sinclair sem dinheiro, eles nunca lhe pediram para devolver o dinheiro.)

Posteriormente, quatro outras editoras recusaram o livro. Assim como Sinclair estava imprimindoA selvaele mesmo, o editor Doubleday, Page finalmente fez uma oferta. Sua edição foi lançada em 1906. (Sinclair também lançou sua versão autopublicada, chamada de 'Edição Sustainer', que foi financiada por doações. Era quase idêntica à versão de Doubleday.)

Chamar o livro de best-seller parece um eufemismo. Doubleday, Page vendeu 25.000 cópias em seis semanas - e em um dia conseguiu mover 5.500. Em um piscar de olhos,A selvaO autor de se tornou um nome conhecido. “Desde que [o poeta britânico Lord Byron publicouPeregrinação de Childe Harold] tem havido um exemplo de celebridade mundial ganha em um dia por um livro como aconteceu com Upton Sinclair ”, relatou oNew York Evening World.

4. Upton Sinclair nunca gostou do final deA selva.

Em geral,A selvatem uma abordagem narrativa do tipo 'mostre, não diga'. A história é centrada em Jurgis Rudkus, um infeliz imigrante lituano que emigra para a América com sua família. Passamos a maior parte do romance acompanhando suas provações e tribulações nos currais, salões e prisões de Chicago. E ainda, durante o capítulo final do livro, ele basicamente desaparece em segundo plano. Jurgis acaba contratado por um socialista bondoso que o converte à causa; ele então vai a um jantar socialista, onde escuta passivamente os intelectuais de poltrona debaterem os pontos mais delicados do movimento. O romance termina com algumas notícias bem-vindas sobre o aumento no total de votos socialistas nas eleições em todo o país.

Os críticos criticaram o final, que foi visto como enfadonho e condescendente. Sinclair mais tarde admitiu em sua autobiografia que “Os últimos capítulos não estavam de acordo com o padrão”. Quando chegou a hora de escrever o terço final do romance, ele se viu distraído por dificuldades conjugais e compromissos políticos. Sinclair também conseguiu desperdiçar o adiantamento de $ 500 da Macmillan, o que o colocou em uma situação difícil e frustrou seus planos de revisitar Chicago em uma segunda viagem de apuração de fatos.

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Desesperado para encerrar sua história de forma satisfatória, Sinclair explorou todas as opções que pôde pensar. A certa altura, ele abordou Macmillan com uma proposta de dividir o livro em dois volumes, com a primeira parcela terminando após a morte de Ona - a esposa de Jurgis - no capítulo 19. Sinclair esperava que isso lhe desse mais tempo para preparar uma conclusão paraA selva, mas Macmillan rejeitou toda a ideia de dois volumes. Assim, com a ajuda de Warren, Sinclair sentou-se e deu ao romance seu final desanimador. Cinco anos depois, um Sinclair amargurado disse a um correspondente: “Pense que eu tive que arruinarA selvacom um final tão lamentavelmente inadequado. ”

5A selvaconvidou Upton Sinclair para a Casa Branca.

Não demorou muito paraA selvapara desencadear um clamor público massivo. Os leitores ficaram enojados com os comentários revoltantes do livro sobre as condições nada higiênicas nas fábricas de empacotamento de carne, que tiveram enormes consequências para a indústria alimentícia dos Estados Unidos - de acordo com um empacotador que testemunhou perante o Congresso, as vendas de carnes americanas caíram 50 por cento depois que o livro de Sinclair foi publicado em 1906 . (Para que fique registado, no entanto, esta afirmação é improvável porque ainda não existiam estatísticas nacionais sobre o consumo de carne.)

Várias cópias do romance foram enviadas ao presidente Theodore Roosevelt, que também recebeu centenas de cartas de cidadãos furiosos exigindo que sua administração regulasse os matadouros de forma mais completa. Em resposta, o presidente pediu a Sinclair que fosse visitá-lo na Casa Branca. Em 4 de abril de 1906, o autor chegou à Avenida Pensilvânia, 1600, onde se encontrou com Roosevelt no escritório. O presidente informou a Sinclair que embora uma equipe de investigadores do Departamento de Agricultura já tivesse sido enviada a Chicago para verificarA selvaSegundo afirma, ele estava insatisfeito com as conclusões e estava formando uma segunda equipe.

6A selvaprovocou uma avalanche de legislação no Capitólio.

No final de 1906, o Congresso aprovou a Lei de Inspeção de Carne e a Lei de Alimentos e Medicamentos Puros. A primeira exigia - entre outras coisas - que as fábricas de embalagem cumprissem os novos padrões de saneamento, ao mesmo tempo que permitia ao USDA inspecionar todos os animais antes e depois de serem abatidos. Enquanto isso, o Pure Food and Drug Act proibiu 'a fabricação, venda ou transporte de alimentos, drogas, medicamentos e bebidas alcoólicas adulterados ou com marca incorreta ou venenosos ou deletérios'.

Ambos foram vigorosamente apoiados por Roosevelt, cuja segunda equipe de investigadores foi capaz de confirmar a maior parte do que Sinclair havia escrito em seu romance. Diante disso, e do grau em que moldou a opinião pública, os historiadores atribuemA selvaem ajudar a impulsionar os atos.

7. Um deA selvaAs insinuações mais repulsivas são (provavelmente) infundadas.

Os homens de Roosevelt descobriram que a avaliação de Sinclair sobre o ambiente de trabalho em matadouros americanos era desconfortavelmente correta. Como concluiu seu relatório de 1906, “toda a situação como a vimos nesses enormes estabelecimentos tende necessária e inevitavelmente à degradação moral de milhares de trabalhadores que são obrigados a passar suas horas de trabalho em condições totalmente desnecessárias e imperdoáveis, e que são uma ameaça constante não só para sua própria saúde, mas para a saúde de quem usa os produtos alimentícios por eles preparados. ”

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Resumindo, Sinclair fez seu dever de casa. De acordo com o biógrafo Anthony Arthur, todas as reivindicações emA selva, com 'uma exceção notável', foi apoiada por 'evidências corroborantes ou algum tipo de garantia de que estava [pelo menos] perto de ser verdade.' A única exceção que ele notou foi a sugestão de Sinclair de que alguns trabalhadores nas fábricas de banha de porco podem ter caído em tonéis e eles próprios convertidos em banha. “[Quando] eles foram pescados”, escreve Sinclair, “nunca sobrou o suficiente deles para valer a pena exibi-los - às vezes eles eram esquecidos por dias, até que todos, exceto os ossos deles, fossem para o mundo como os Puros de Durham Folha de banha! ” Por mais impressionante que seja, esta imagem nunca foi verificada.

8. Upton Sinclair acreditava que a maioria dos leitores tirou lições erradas deA selva.

A selvaé o raro romance ativista que mudou o nosso mundo de forma mensurável. E, no entanto, o efeito que teve na sociedade foi muito diferente das intenções do autor. Lembre-se, Sinclair decidiu escrever uma exposição sobre a exploração sistêmica da classe trabalhadora nas cidades industrializadas. Mas, em vez disso, o público optou por se fixar em suas histórias horríveis relacionadas à comida. No processo, a maioria dos leitores ignorou completamente os apelos sociais de Sinclair. Como o autor disse em retrospectiva, 'eu mirei no coração do público e, por acidente, acertei no estômago.'

9. Produto deA selvaforam usados ​​para iniciar uma 'comunidade utópica'.

Em última análise,A selvadeixou Sinclair $ 30.000 mais rico. Ele comprou Helicon Hall, uma escola para meninos abandonada em Englewood, New Jersey, em 1906. A Helicon Home Colony estava 'aberta a qualquer pessoa branca de bom caráter moral', de acordo com seu requerimento. Havia cerca de 40 residentes adultos - artistas, escritores e intelectuais residentes - bem como cerca de 15 crianças que seriam criadas por membros da comunidade. Originalmente, o grupo também iria dividir todos os seus trabalhos relacionados à culinária e limpeza entre seus próprios membros e um grupo de estagiários da faculdade (um dos quais era o jovem Sinclair Lewis, futuro vencedor do Prêmio Nobel de Arrowsmith). Depois de um tempo, entretanto, essas tarefas servis foram transferidas para servos pagos. Um incêndio queimou Helicon Hall em 1907, pondo fim ao estranho experimento comunitário de Sinclair.

10. Uma versão em filme mudo deA selvafoi lançado em 1914.

Produzido pela All-Star Feature Corporation, este filme mudo estreou na cidade de Nova York em 1º de junho de 1914. Ao contrário do romance, teve pouco impacto no público em geral - graças em parte à indústria da carne, que usou sua influência para mantê-laA selvalonge da maioria dos teatros urbanos. O elenco era razoavelmente conhecido, mas havia um ator surpreendente: o próprio Upton Sinclair. No filme, Sinclair interpretou Eugene Debs (ou possivelmente um personagem inspirado por Debs), um ícone socialista que concorreu à presidência cinco vezes durante o início do século 20. Infelizmente, seu desempenho foi perdido no tempo. Não existem cópias conhecidas deste filme e acredita-se que a última impressão desapareceu em algum momento da década de 1930.

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