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10 coisas que você não sabia sobre coalas

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Claro, eles são fofos e certamente parecem fofinhos. Mas aqui estão algumas coisas surpreendentes que você pode não saber sobre os coalas.

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1. Coalas abraçam árvores para se refrescar.

Os cientistas usaram câmeras térmicas para observar coalas pendurados nas árvores. Eles viram que, quando o tempo estava quente, os animais se moviam para as partes mais baixas das árvores e se apertavam contra os troncos, prendendo os traseiros nos locais mais frescos.

2. Coalas exibem comportamento de acasalamento do mesmo sexo.

No cativeiro, encontros sexuais entre coalas envolvem até cinco mulheres. Eles duram o dobro do tempo que os encontros entre mulheres e homens.


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3. Até 90 por cento das coalas fêmeas têm clamídia.

Predadores não são tão importantes para o controle da população de coalas, mas a clamídia pode ser. No final dos anos 90, coalas livres de clamídia foram introduzidos no Parque Nacional Mount Eccles em Victoria, que tinha uma enorme população de árvores de maná. Sem a clamídia para controlar a população, o número de coalas dobrava a cada poucos anos, e milhares de hectares de floresta estavam sob ameaça até que a contracepção hormonal foi introduzida. Em outras áreas onde coalas livres de clamídia foram introduzidos, os coalas mataram as árvores e morreram de fome [PDF]. Quando os coalas estão estressados, a clamídia - que normalmente é inofensiva - limita o crescimento populacional. Agora, em vez de superpopulação, uma combinação de perda de habitat e um retrovírus está tornando a clamídia um problema, mesmo com a diminuição da população.

4. As impressões digitais dos coalas são virtualmente indistinguíveis das humanas.

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As impressões digitais dos coalas podem ser confundidas em investigações criminais. As mãos dos animais estão cobertas de verrugas.



5. Coalas são comedores extremamente exigentes.

Os coalas comem cerca de meio quilo de folhas de eucalipto por dia. Eles são muito exigentes, tendendo a escolher cerca de 30 das 600 variedades de eucaliptos que existem. Os coalas preferem árvores grandes, mas evite aquelas com baixo teor de proteína e toxinas nauseantes. O problema é que duas árvores da mesma espécie, lado a lado, podem ter níveis de toxinas totalmente diferentes, forçando o coala a confiar em seu cheiro. As folhas do eucalipto são muito pobres em cálcio, forçando os coalas a irem ao chão e comer terra. Dizem que cheiram a pastilhas para a tosse por causa de todo aquele eucalipto.

6. Coalas dormem amuitos.

Por causa de sua dieta, os coalas têm um ceco excepcionalmente grande - o início do intestino grosso - para ajudá-los a digerir sua dieta de folhas de eucalipto. Por outro lado, eles têm cérebros minúsculos porque os cérebros usam muita energia e suas dietas não lhes dão muito com que trabalhar. Eles só conseguem ficar acordados quatro horas por dia.

7. Koala joeys se alimentam de 'papas' de sua mãe.

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Pap é um tipo de sopa que se forma no ceco do coala da mãe e é excretado - então, sim, os bebês coalas comem os excrementos da mãe. A coisa está cheia de microorganismos para preparar seus minúsculos tratos digestivos para uma vida inteira de folhas tóxicas para o almoço.

8. O nome científico do animal,Phascolarctos cinereus, livremente significa 'urso de bolso cinza-cinza'.

Coalas não são ursos, no entanto: eles são marsupiais. Seu parente vivo mais próximo é o wombat.

9. A palavracoalavem de uma língua aborígine.

Coaladeriva da língua Dharug, que era falada pelo povo Darug que vive na atual Nova Gales do Sul, e também foi escrita comoFrio,ouro, ekula.

10. Às vezes, os coalas têm pelos brancos.

Embora extremamente raros, coalas com pelo em uma cor diferente do cinza foram documentados. Mick, um coala branco incrivelmente raro com pêlo branco e olhos e nariz escuros, foi tratado no Hospital Port Macquarie Koala em 2007 e liberado. Os coalas albinos são brancos com olhos e narizes rosados; um nasceu no zoológico de San Diego em 1985.