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10 fatos estranhos sobre balões de ar quente

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Você acha que os irmãos Wright foram impressionantes? Balões de ar quente carregavam pessoas pelo ar quase um século antes do nascimento dos irmãos Wright. Aqui estão algumas esquisitices da mais antiga forma de voo humano.

1. Um galo, um pato e uma ovelha foram os primeiros passageiros de balão de ar quente.

Em 1783, o primeiro balão de ar quente foi armado para voar sobre as cabeças de Luís XVI, Maria Antonieta e a corte francesa em Versalhes. Como os macacos no espaço, essa estranha variedade de animais foi escolhida para testar os efeitos do vôo. Ovelhas, consideradas semelhantes a pessoas, mostrariam os efeitos da altitude em um morador da terra, enquanto patos e galos, que já podiam voar (embora em alturas diferentes), agiriam como controles no experimento. O balão voou em uma corda por 8 minutos, subindo 1500 pés no ar e viajando 2 milhas antes de ser levado com segurança ao solo. Os animais saíram ilesos.

2. Os primeiros pilotos eram quase criminosos condenados.

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Quando chegou a hora de escolher um piloto para o primeiro vôo de balão de ar quente, Luís XVI não queria ser responsável por potenciais fatalidades, então ele pensou: Ei, criminosos condenados vão morrer de qualquer maneira, vamos mandá-los voar o balão. Felizmente, ele desistiu da ideia. Em vez disso, o cientista Jean-François Pilâtre De Rozier (acima) e o aristocrata François Laurent d'Arlandes foram escolhidos para pilotar o balão. Em 21 de novembro de 1783, os homens voaram por 20 minutos, tornando-se as primeiras pessoas a experimentar o vôo sustentado.

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3. O primeiro piloto também foi a primeira vítima de acidente aéreo.

Após o vôo, Rozier se tornou o Charles Lindbergh de sua época. Dois anos depois, ele decidiu quebrar outro recorde ao cruzar o Canal da Mancha em um novo tipo de balão, metade ar quente, metade hidrogênio. Infelizmente, 30 minutos após a decolagem, o balão explodiu. Rozier e seu co-piloto morreram, dando-lhe um infeliz novo recorde: a primeira pessoa a voar em um balão e a primeira pessoa a morrer em um.

4. Champagne após o voo originou-se para apaziguar os agricultores.

Conforme os balões de ar quente se tornaram uma moda, a aristocracia francesa logo aprendeu que os fazendeiros locais não gostavam muito de gente rica colocando balões em suas terras. A aristocracia disse que os camponeses estavam com medo porque pensavam que os balões pareciam dragões, mas embora a fumaça que alimentou os primeiros balões possa ter parecido com o de um dragão, parece mais provável que os fazendeiros não queriam balões de ar quente esmagando suas plantações. Em todo caso, o champanhe suavizou as coisas e nasceu uma tradição.

5. Alguns acreditam que as Linhas de Nazca foram feitas com balões de ar quente.

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Essa teoria foi apresentada na década de 1970 por Jim Woodman, que disse que os antigos peruanos desenharam as figuras gigantes no deserto de Nazca com a ajuda de balões de ar quente. Woodman fez referência à cerâmica antiga que, segundo ele, retratava balonismo, bem como fragmentos de tecido que poderiam ter sido usados ​​como um envelope de balão. Ele chegou a fazer seu próprio balão usando apenas os recursos que deveriam estar disponíveis para os antigos peruanos. A teoria foi amplamente desacreditada, mas alguns ainda acreditam que os balões têm algo a ver com as linhas de Nazca.

6. Houve até um duelo de balão.

Em 1808, dois franceses se viram em um triângulo amoroso com Mademoiselle Tirevit, uma célebre dançarina de ópera, e subiram aos céus de Paris para um duelo. Enquanto uma multidão se reunia abaixo para assistir o que eles pensavam ser uma corrida de balão, os homens puxaram os bacamartes e miraram nos balões uns dos outros. Dois tiros foram disparados. Um balão foi perfurado e caiu nos edifícios abaixo, matando seus ocupantes. O outro homem desceu ao solo ileso e, provavelmente, ganhou a mão de Tirevit.

7. Balões de ar quente foram usados ​​para reconhecimento de guerra.

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Em 1794, durante a Batalha de Fleurus na Revolução Francesa, um balão chamadoEmpreendedorfoi levado para observação aérea para descobrir as posições inimigas durante o combate. O balão, que estava amarrado, voou 9 horas. Durante esse tempo, o aeronauta anotou o movimento das tropas austríacas e jogou os despachos no chão. Não está claro se os despachos ajudaram tanto - os generais foram discretos com muito tato sobre o assunto - mas os franceses venceram a batalha.

8. A Guerra Civil teve um Corpo de Balões.

Estabelecido por Abraham Lincoln, o Balloon Corps tinha sete balões, pelo menos 12 geradores de gás e uma barcaça de balão de topo plano que costumava ser um antigo barco a vapor. Os balões, que tinham nomes comoIntrépido, foram usados ​​para espionar o movimento inimigo de até 15 milhas de distância. Para não ficar para trás, os confederados fizeram seu próprio balão - de seda fina - que acabou sendo capturado pelo exército da União. O Balloon Corps se desfez em 1863, pois os balões gigantes são bons alvos para atirar durante o combate.

9. Balões de fumaça eram atrações malucas de carnaval.

De 1800 a 1900, as feiras itinerantes costumavam apresentar um show ousado envolvendo balões de fumaça. Um dublê de pára-quedas foi preso a um balão sem cesta, que foi então colocado sobre o fogo até ficar bem quente. O balão foi lançado no ar, arrastando o dublê com ele. Quando o balão atingiu o ponto mais alto, o dublê se desprendeu, abriu o paraquedas e desceu novamente para o solo, para deleite da multidão abaixo.

10. Alguém inventou um balão com fundo de vidro.

Imagine-se flutuando a milhares de metros acima da terra, sem nada entre você e o solo, exceto vidro. Foi isso que os passageiros experimentaram quando Christian Brown estreou seu balão de ar quente com fundo de vidro no Bristol International Balloon Fiesta de 2010. Brown disse à imprensa britânica que o voo foi 'aterrorizante' e os voos de teste terminaram 'com os passageiros gritando e gritando de medo'. Fala-se em abrir o balão com fundo de vidro ao público. Parece divertido?