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10 fatos interessantes sobre sanguessugas

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Sanguessugas têm uma má reputação, mas eles são realmente muito legais quando você os conhece - e estamos descobrindo mais sobre eles, ainda hoje. Recentemente, uma equipe liderada por Anna Phillips, curadora de vermes parasitas do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, descobriu uma nova espécie de sanguessuga medicinal (foto acima) em um pântano de Maryland. Pedimos ao especialista em parasitas e curador do Museu Americano de História Natural, Mark E. Siddall, para compartilhar alguns fatos surpreendentes sobre os vermes que amamos odiar.


1. Nem todas as sanguessugas sugam sangue.

Espécies hematófagas, ou que se alimentam de sangue, são apenas um tipo de sanguessuga. “A grande maioria das espécies são [hematófagas]”, disse Siddall à Rádio Trini, “mas depende do meio ambiente. Na América do Norte, provavelmente existem mais sanguessugas de água doce quenãose alimentam de sangue do que aqueles que se alimentam de sangue. ” E mesmo entre as espécies hematófagas, não existem muitas que estão atrás de você. “Muito poucos deles estão interessados ​​em se alimentar de sangue humano”, diz Siddall. 'Certamente eles farão isso, se tiverem a oportunidade, mas não é com eles que passam a maior parte do tempo se alimentando.'

2. Sanguessugas estão por toda parte.


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Pieria, Wikimedia Commons // Domínio Público

por que eles chamam de elefante branco

“Todos os continentes do planeta têm sanguessugas, com exceção da Antártica”, diz Siddall. “E mesmo assim há sanguessugas marinhas nas águas antárticas.” Os humanos coexistiram com sanguessugas por tanto tempo, de acordo com Siddall, que quase todas as línguas têm uma palavra para sanguessuga.


3. As sanguessugas voltaram à medicina.

GlebK, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0



O derramamento de sangue por causa do derramamento de sangue caiu em desgraça entre os médicos ocidentais, mas isso não significa que sanguessugas medicinais estão desfrutando de uma aposentadoria confortável. Hoje, os cirurgiões os mantêm à disposição na sala de cirurgia e os usam como mini aspiradores para limpar o sangue. “Esse é um uso perfeitamente sensato de sanguessugas”, diz Siddall. Outros usos, porém, são menos sensatos: “A aplicação mais naturopática de sanguessugas para se livrar do sangue ruim ou para curar, não sei, o que quer que aconteça com você, é completamente besteira”, diz ele. “Como diabos as sanguessugas tirariam sangue ruim e deixariam sangue bom? É bobo. ”

4. A romancista Amy Tan tem sua própria espécie de sanguessugas.

Sanguessugas terrestres fizeram uma aparição no livro de Tan de 2005Salvando Peixes do Afogamento, um fato que imediatamente colocou o autor nas boas graças dos pesquisadores sanguessugas. “Não há muitos romances por aí com sanguessugas terrestres”, diz Siddall. Então, quando ele e seus colegas identificaram uma nova espécie de minúsculas sanguessugas terrestres, deram à sanguessuga o nome de Tan. O autor adorou. “Estou emocionado por ser imortalizado comoChtonobdella tanae, ”Disse Tan em um comunicado à imprensa. “Agora estou planejando minha viagem para Queensland, Austrália, onde espero fazer caminhadas tranquilas pela selva, acompanhado por uma dúzia ou mais de meus homônimos se alimentando de meus tornozelos.”

5. Sanguessugas podem ficar muito grandes.

A sanguessuga gigante da Amazônia (Haementeria ghilianii) pode crescer até 18 polegadas e viver até 20 anos. E sim, este é um comedor de sangue. Como todas as espécies hematófagas,H. ghilianiienfia sua tromba (que pode ter até 15 centímetros de comprimento) em um hospedeiro, bebe até se fartar e cai. Os cientistas pensaram que a espécie estava extinta até que um zoólogo encontrou dois espécimes na década de 1970, um dos quais ele chamou a vovó Moses. Não estamos inventando isso.

6. Sanguessugas são boas iscas.

Muitos pescadores walleye juram por sanguessugas. “Uma sanguessuga em qualquer apresentação move mais do que outros tipos de isca viva ', disse o pescador profissional Jerry Hein à Fishing League Worldwide. 'Eu cresci pescando eles, e acho que eles são a isca viva mais eficaz, não importa aonde você vá.' Há toda uma indústria de sanguessugas para fornecer iscas aos pescadores. Um ano, as condições climáticas impediram as sanguessugas de aparecerem em seus habitats típicos, o que impediu sua coleta e venda. Em entrevista à CBS, o dono de uma loja classificou a ausência de sanguessugas como 'o pior pesadelo na indústria de iscas'.

7. Cientistas de sanguessugas usameles mesmoscomo isca.

Siddall e seus colegas coletam e estudam sanguessugas selvagens. Isso significa horas de caminhada pelo território das sanguessugas em busca de espécimes. “Quer estejamos vagando na água ou perambulando por uma floresta de bambu”, diz Siddall, “estamos contando com o fato de que as sanguessugas são atraídas por nós”. As sanguessugas se alimentam deles? “Oh meu Deus, sim. Tentamos pegá-los antes que se alimentem de nós ... mas às vezes, obviamente, você não consegue evitar. ”

8. Sexo sanguessuga é hipnotizante.

Como muitos vermes, as sanguessugas são hermafroditas. As especificidades do acasalamento variam de acordo com a espécie, mas a maioria se enrola e troca pacotes de esperma. (As duas sanguessugas no vídeo acima são chamadas de Norbert.)

9. Algumas espécies de sanguessugas são pais surpreendentemente cuidadosos.

“Há uma família inteira de sanguessugas que, quando colocam seus ovos, as cobrem com seus próprios corpos”, diz Siddall. “Eles vão botar os ovos, cobri-los com seus corpos e abaná-los para evitar que fungos ou bactérias entrem em contato com eles e, então, quando os ovos eclodirem, eles se agarrarão aos pais. Eles não estão se alimentando do pai, apenas agüentando firme, e então, quando a sanguessuga pai vai para a próxima refeição de sangue, está carregando sua prole para a próxima refeição de sangue Isso é um cuidado muito profundo dos pais, especialmente para invertebrados. ”

10. Você pode ser o próximo a descobrir uma nova espécie de sanguessuga.

Apesar de vivermos lado a lado com sanguessugas por milhares de anos, ainda temos muito que aprender sobre elas. Os cientistas estão cientes de cerca de 700 espécies diferentes, mas sabem que existem muitas mais por aí. “Eu direi o que desejo”, diz Siddall. “Se você for alimentado por uma sanguessuga, em vez de arrancá-la, queimá-la e jogá-la no lixo, talvez observe e veja se consegue ver algum padrão de cor. Entenda que há uma possibilidade real de que possa ser uma nova espécie. Portanto, observe-os, deixe-os terminar. Eles não vão tirar muito sangue. E quem sabe? Pode ser cientificamente útil. ”