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10 fatos intensos sobre o gigante Weta

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O weta gigante é um dos maiores insetos da Terra, superando facilmente a maioria dos insetos e até mesmo alguns pequenos roedores. Aqui estão 10 fatos que você provavelmente não conhece sobre este nativo da Nova Zelândia.

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1. Pode pesar mais que um mouse.

O weta gigante é o inseto relatado mais pesado do mundo. Pode pesar até 2,5 onças, embora muitos weta não alcancem esse gigante de proporções. Você pode assistir a um enfrentamento com um gato acima.

2. Seu nome significa 'deus das coisas feias'.

O nome weta vem da palavra MaoriWetapunga, ou “deus das coisas feias” [PDF]. O nome do gênero,Deinacrida, significa 'terrível gafanhoto'.


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3. Ele adora cenouras.

Em 2011, o pesquisador do Smithsonian Mark Moffett topou com um weta gigante particularmente grande em uma viagem à Ilha da Pequena Barreira da Nova Zelândia. Uma imagem de Moffett alimentando o enorme inseto com uma cenoura se tornou viral. Um especialista em insetos da Nova Zelândia observou mais tarde aoNew Zealand Heraldque alimentar os insetos com cenouras é bastante comum.

4. Tem dezenas de primos weta.

Existem mais de 70 espécies de weta na Nova Zelândia. Os parentes próximos do weta gigante incluem o weta carnívoro com presas, o weta da árvore e o weta da caverna. O weta alpino pode congelar durante o inverno, descongelar e seguir seu caminho quando a primavera chegar.

5. Não pode pular.

Embora pareça um grande grilo, os weta gigantes são pesados ​​demais para voar. Alguns de seus parentes, como a árvore weta, são mais ágeis e podem pular, mas os weta gigantes são decididamente presos à terra.

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6. Está perto da extinção graças aos ratos.

Quando os humanos chegaram à Nova Zelândia há centenas de anos, eles inadvertidamente trouxeram predadores weta com eles, como ratos e gatos, que comiam os insetos. Descrito pela primeira vez em 1842, o weta gigante foi considerado extinto no continente da Nova Zelândia na década de 1960, embora já tenha sido populoso em toda a ilha do norte. Os weta gigantes agora são considerados limitados a Little Barrier Island, cerca de 50 milhas a nordeste de Auckland.

7. É criado em cativeiro.

Vários grupos de conservação começaram a criar weta gigante em cativeiro para aumentar o número de espécies. Tantos bebês wetapunga eclodiram no zoológico de Auckland em 2013 que o zoológico teve que contratar mais funcionários para alimentá-los a todos. Em maio de 2014, o zoológico lançou 150 wetas gigantes na ilha de Tiritiri Matangi.

8. Ele respira através de seu exoesqueleto.


Crédito da imagem: pablo via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0


Como outros insetos, o weta não tem pulmões; ele respira através de seu exoesqueleto. Orifícios na casca externa do weta se conectam a tubos que bombeiam oxigênio para todas as células do corpo do inseto.

9. Ele tem orelhas nos joelhos.

Os orifícios que servem como orelhas weta estão localizados logo abaixo da articulação do joelho nas pernas dianteiras.

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10. É mais antigo do que alguns dinossauros.

Fósseis encontrados no período Triássico 190 milhões de anos atrás mostram semelhanças impressionantes com os weta que habitam a Nova Zelândia hoje.