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10 fatos sobre o solstício de inverno, o dia mais curto do ano

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Em meio ao turbilhão da temporada de férias, muitos estão vagamente cientes da aproximação do solstício de inverno, mas o quanto você realmente sabe sobre isso? Se você é um fã do inverno ou apenas deseja que ele acabe, aqui estão 10 coisas a serem observadas - ou até mesmo celebradas - sobre o dia mais curto do ano.

1. O solstício de inverno ACONTECE EM 21 DE DEZEMBRO DE 2020.

Sol se pondo atrás de uma árvore no inverno

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A data do solstício de inverno varia de ano para ano, e pode cair em qualquer lugar entre 20 de dezembro e 23 de dezembro, com o 21 ou 22 sendo as datas mais comuns. A razão para isso é porque o ano tropical - o tempo que leva para o sol retornar ao mesmo ponto em relação à Terra - é diferente do ano calendário. O próximo solstício que ocorrerá em 20 de dezembro não acontecerá até 2080, e o próximo solstício de 23 de dezembro não ocorrerá até 2303.

2. O solstício de inverno ACONTECE EM UM MOMENTO BREVE ESPECÍFICO.

sol se pondo entre as árvores

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O solstício não ocorre apenas em um dia específico, mas também em uma hora específica do dia, correspondendo ao instante em que o Pólo Norte é apontado para mais longe do sol na inclinação de 23,5 graus do eixo da Terra. Este também é o momento em que o sol brilha diretamente sobre o Trópico de Capricórnio. Em 2020, este momento ocorre às 10h02 UTC (Tempo Universal Coordenado) em 22 de dezembro. Para aqueles no Horário Padrão do Leste, o solstício ocorrerá às 5h02 em 21 de dezembro. E independentemente de onde você more, o solstício acontece no mesmo momento para todos no planeta.



3. O solstício de inverno MARCA A NOITE MAIS LONGA E O DIA MAIS CURTO DO ANO PARA O HEMISFÉRIO DO NORTE.

pôr do sol no Central Park

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Como a maioria está bem ciente, as horas do dia ficam cada vez mais curtas à medida que o solstício de inverno se aproxima, e começam a se alongar lentamente depois. Não é de admirar que o dia do solstício seja referido em algumas culturas como o 'dia mais curto do ano' ou 'inverno extremo'. A cidade de Nova York experimentará 9 horas e 15 minutos de luz solar, em comparação com 15 horas e 5 minutos no solstício de verão. Helsinque, Finlândia, terá 5 horas e 49 minutos de luz. Barrow, Alasca, não terá nenhum nascer do sol (e não teve desde meados de novembro; seu próximo nascer do sol será em 22 de janeiro), enquanto o Pólo Norte não teve nenhum nascer do sol desde outubro. O Pólo Sul, porém, estará se aquecendo com o brilho do sol da meia-noite, que não se põe até março.

4. AS CULTURAS ANTIGAS VIRAM O SOLSTÍCIO DE INVERNO COMO UM TEMPO DE MORTE E RENASCIMENTO.

neve em galhos de árvores

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fatos sobre a torre inclinada de pisa

A aparente morte da luz e a ameaça real de fome durante os meses de inverno teriam pesado muito sobre as sociedades primitivas, que realizavam variadas celebrações do solstício e ritos destinados a anunciar o retorno do sol e a esperança de uma nova vida. Pagãos escandinavos e germânicos acenderam fogueiras e podem ter queimado toras de Natal como um meio simbólico de dar as boas-vindas à luz. O gado e outros animais eram abatidos por volta do meio do inverno, seguido por uma festa com o que foi a última carne fresca por vários meses. A moderna celebração druídica Alban Arthan reverencia a morte do Velho Sol e o nascimento do Novo Sol.

5. O DIA mais curto do ano MARCA A DESCOBERTA DE MUNDOS NOVOS E ESTRANHOS.

Peregrinos pousando em Plymouth Rock

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Os peregrinos chegaram a Plymouth em 21 de dezembro de 1620, para fundar uma sociedade que lhes permitiria adorar livremente. No mesmo dia, em 1898, Pierre e Marie Curie descobriram o rádio, inaugurando uma era atômica. E em 21 de dezembro de 1968, oApollo 8nave espacial lançada, tornando-se a primeira missão lunar tripulada.

6. A PALAVRASOLSTÍCIOTRADUZ RAPIDAMENTE PARA 'SUN ESTÁ AINDA.'

pôr do sol colorido

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Solstícioderiva do termo científico latinosolstício, contendosol, que significa 'sol', e o radical particípio passado dePare, que significa 'tomar posição'. Isso vem do fato de que a posição do sol no céu em relação ao horizonte ao meio-dia, que aumenta e diminui ao longo do ano, parece pausar nos dias que cercam o solstício. Nos tempos modernos, vemos o fenômeno do solstício da posição do espaço e da Terra em relação ao sol. No início, as pessoas pensavam na trajetória do sol, por quanto tempo ele permanecia no céu e que tipo de luz ele projetava.

7. STONEHENGE ESTÁ ALINHADA AO PÔR DO SOL NO SOLSTICE DE INVERNO.

Pôr-do-sol de Stonehenge

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O eixo principal do monumento megalítico é orientado para o sol poente, enquanto Newgrange, outra estrutura construída na mesma época que Stonehenge, se alinha com o nascer do sol do solstício de inverno. Alguns teorizaram que a posição do sol era de importância religiosa para as pessoas que construíram Stonehenge, enquanto outras teorias sustentam que o monumento é construído ao longo de recursos naturais que por acaso se alinham com ele. O propósito de Stonehenge ainda está sujeito a debate, mas sua importância no solstício de inverno continua na era moderna, já que milhares de hippies, pagãos e outros tipos de entusiastas se reúnem ali todos os anos para celebrar a ocasião.

8. ROMANOS ANTIGOS COMEMORARAM REVERSÕES NO FESTIVAL DE SATURNALIA.

Desfile de Saturnalia

Uma celebração da Saturnália na Inglaterra em 2012. Christopher Furlong / Getty Images

O feriado, que começou como um festival em homenagem ao deus agrícola Saturno, foi realizado para comemorar a dedicação de seu templo em 497 AEC. Rapidamente se tornou uma época de folia e libertinagem generalizada, na qual os papéis sociais foram derrubados, com os senhores servindo às pessoas que escravizavam e os servos tendo permissão para insultar seus senhores. Usar máscaras e encenar também faziam parte das reversões da Saturnália, com cada família elegendo um Rei do Desgoverno. A Saturnália foi gradualmente substituída pelo Natal em todo o Império Romano, mas muitos de seus costumes sobrevivem como tradições de Natal.

9. ALGUMAS TRADIÇÕES SEGUEM QUE ESPÍRITOS ESCUROS ANDAM NA TERRA NO SOLSTÍCIO DE INVERNO.

faça um desejo fundação desejos negados
Bosques nevados

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O festival iraniano de Yalda é celebrado na noite mais longa do ano. Nos tempos pré-islâmicos, ele anunciou o nascimento de Mitra, o antigo deus do sol, e seu triunfo sobre as trevas. A tradição zoroastriana afirma que os espíritos malignos vagam pela Terra e as forças do espírito destrutivo Ahriman são mais fortes nesta longa noite. As pessoas são encorajadas a ficar acordadas a maior parte da noite na companhia umas das outras, comendo, conversando e compartilhando poesia e histórias, para evitar qualquer contato com entidades sombrias. Crenças sobre a presença do mal na noite mais longa também ecoam no folclore celta e germânico.

10. ALGUNS ACHAM QUE O MUNDO VAI TERMINAR NO SOLSTÍCIO DE INVERNO DE 2012.

bosques nevados com sol por entre as árvores

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21 de dezembro de 2012 corresponde à data 13.0.0.0.0 no calendário Mesoamericano de Contagem Longa usado pelos antigos maias, marcando o fim de um ciclo de 5.126 anos. Algumas pessoas temiam que essa conjuntura causasse o fim do mundo ou algum outro evento cataclísmico. Outros tinham uma visão mais da Nova Era (literalmente) e acreditavam que ela anunciava o nascimento de uma nova era de profunda transformação para a Terra e seus habitantes. No final, nenhuma dessas coisas pareceu ocorrer, deixando o mundo girar pelos solstícios de inverno indefinidamente, ou pelo menos enquanto o sol durar.

Uma versão dessa história foi publicada originalmente em 2015.