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10 fatos sobre a trilha do Oregon

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A trilha do Oregon foi imortalizada na cultura pop por meio de filmes de faroeste e do jogo de computador incrivelmente popular que você provavelmente jogava na escola primária nos anos 90. Mas quem foram os 400.000 colonos americanos que fizeram a viagem de Independence, Missouri, para o oeste? Era mais seguro para eles calafetar a carroça ou vadear o rio? E quantos morreram de disenteria? Vamos descobrir.

1. A trilha do Oregon começou na década de 1840.

Embora alguns colonos americanos tenham viajado para Oregon e Califórnia na década de 1830, os trens de vagões para o oeste realmente começaram a sair em grande número em 1843, quando o Governo Provisório do Oregon começou a prometer extensões de terra de 640 acres para cada família branca que se instalasse no território . Os missionários Marcus e Narcissa Whitman lideraram um trem de 1.000 pioneiros no que hoje é conhecido como A Grande Emigração - e nasceu a Trilha do Oregon.

A trilha só se expandiu nos anos futuros. Em 1846, os EUA adquiriram oficialmente o Oregon por meio de negociações com a Grã-Bretanha e, nos anos seguintes, foi cedida a Califórnia após derrotar o México na Guerra Mexicano-Americana. O uso da rota terrestre - que começou em Independence, Missouri, e terminou em Oregon City, Oregon - atingiu seu pico no início de 1850, liderada por caçadores de fortuna que a utilizaram para chegar à Califórnia, onde ouro foi descoberto em 1848.


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2. O cólera e a disenteria eram assassinos comuns na trilha do Oregon.

'Você morreu de disenteria' era uma frase que você comumente encontraria notrilha de Oregonjogo de computador e, de fato, os emigrantes da trilha do Oregon lutaram contra essa e outras doenças gastrointestinais, algumas muito mortais. A cólera - cujos sintomas incluem desidratação severa que pode matar em um dia - foi causada por uma bactéria transmitida pela água que se espalhou pelos rios, lagoas e riachos que os viajantes da trilha do Oregon usavam como abastecimento de água e banheiro público. O tratamento mais comum era o ópio, que reduziu a dor das cólicas, mas não curou a doença [PDF].

O historiador John Unruh estima que cerca de 4 por cento dos colonos que viajaram ao longo da Trilha do Oregon morreram no caminho, e que nove entre 10 dessas mortes foram causadas por doenças. Com pouco tempo e poucos recursos, os grupos de vagões geralmente envolviam seus falecidos em cobertores e os deixavam em sepulturas não marcadas ao longo da trilha.

Ao mesmo tempo, a cólera também se espalhou para as nações nativas das Grandes Planícies, onde, combinada com a desnutrição e surtos de varíola e sarampo - que também foram trazidos para a região por colonos brancos - provou ser um assassino ainda mais potente.

3. Os viajantes na trilha do Oregon não usavam carroças Conestoga.

As carroças de Conestoga eram usadas para transportar mercadorias no Leste - mas eram pesadas demais para serem transportadas pela longa distância da trilha. Em vez disso, os pioneiros usaram escunas de pradaria menores e mais leves, assim chamadas porque o capô branco da carroça lembrava velas de escuna de longe.

4. Os guias da Trilha do Oregon eram tão inúteis que viraram uma piada.

A maioria dos emigrantes da trilha do Oregon aprendeu quais rotas tomar, quais suprimentos levar e como sobreviver na trilha por meio de guias impressos. Infelizmente, muitos desses guias não eram confiáveis, fornecendo descrições otimistas da trilha - o que era, na realidade, incrivelmente desafiador.

Veja, por exemplo, o que Lansford Hastings escreveu em seu guia,O Guia do Emigrante para Oregon e Califórniaem 1845. Ele recomendou um atalho: “A rota mais direta, para os emigrantes da Califórnia, seria deixar a rota do Oregon, cerca de duzentas milhas a leste de Fort Hall, daí rumo a oeste sudoeste, até Salt Lake”, escreveu ele, “E daí continuando até à baía de São Francisco.” Nesta rota, ele disse, 'Os vagões podem ser facilmente retirados de Ft. Salão para a baía de São Francisco, como podem, dos Estados para Salão do Forte; e, de fato, a última parte da rota é considerada muito mais adequada para uma forma de vagão do que a primeira. ”

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Mas quando um grupo chamado Donner Party tentou seguir a rota proposta por Hastings - que, por falar nisso, ele mesmo nunca havia viajado - eles encontraram uma trilha íngreme, acidentada e em grande parte sem sinalização. Quase metade do grupo morreu, com alguns recorrendo ao canibalismo para sobreviver. “Thay ficou 10 dias sem nada para comer a não ser os Mortos”, escreveu a sobrevivente do Donner Party Virginia Reed sobre sua experiência, alertando sua prima para “nunca tomar cutofs e correr o mais rápido que puder”.

Os guias eram tão horríveis que, por volta de 1851, o editor de Boston John B. Hall lançou um guia satírico chamadoUm relato de uma jornada terrestre para a Califórnia[PDF], que incluía um artigo mais antigo avisando que a trilha estaria cheia de cascavéis e que os viajantes ficariam com fome, molhados e doentes. O artigo ainda contém a primeira piada registrada sobre a disenteria: 'Como a carne selvagem é de raça corrida e você é manso, não precisa se surpreender ao se encontrarcorridano dia seguinte a comê-lo. ”

5. Muitos dos migrantes por terra da trilha do Oregon eram santos dos últimos dias a caminho de Utah.

Embora a trilha do Oregon levasse as pessoas ao Oregon, partes da trilha também eram usadas por pessoas que viajavam para outras localidades no oeste. Alguns dos colonos que fizeram a jornada terrestre para o oeste eram membros europeus dos santos dos últimos dias (comumente chamados de mórmons), que buscavam se estabelecer com os membros americanos da igreja no Vale do Lago Salgado, no moderno Utah. Mas por causa de uma série de colheitas ruins e investimentos financeiros ruins, a igreja estava precisando de dinheiro. Em vez de usar carroças cobertas puxadas por bois, o líder da igreja Brigham Young ordenou aos colonos mórmons que transportassem seus pertences usando carrinhos de mão do tipo riquixá. Puxar os carrinhos de mão sobre as Montanhas Rochosas era uma tarefa árdua; um emigrante mórmon os chamou de “dispositivos de tortura em duas rodas”. Algumas empresas de carrinhos de mão tiveram altas taxas de mortalidade. No inverno de 1856, as empresas Willie e Martin de carrinhos de mão perderam pelo menos 250 de seus 1000 membros quando foram pegos em uma nevasca no Wyoming dos dias modernos.

6. Os viajantes da trilha do Oregon podiam atravessar o rio, calafetar suas carroças - ou simplesmente cruzar uma ponte.

Muito parecido com o jogo de computador Oregon Trail, travessias de rios podem ser perigosas para grupos de vagões cobertos - mas, felizmente, eles tinham opções. Os colonos cruzaram vários rios ao longo da trilha, embora muitos fossem rasos o suficiente para vadear, o que significa que os colonos podiam atravessar a pé. Na travessia de rio mais famosa, no rio North Platte, perto de Casper, Wyoming, os emigrantes frequentemente carregavam seus pertences em jangadas de madeira rústica ou selavam seus vagões com calafetagem antes de flutuar. Em 1847, um grupo empreendedor de mórmons construiu uma jangada robusta e começou a cobrar outros grupos de vagões para atravessá-los. Então, em 1860, um francês chamado Louis Guinard construiu uma ponte de madeira sobre o rio, encerrando a era de travessias perigosas sobre o Platte Norte.

7. As mulheres assumiram fardos extras na trilha do Oregon.

Levar uma família de colonos pelas planícies exigiu muito trabalho, principalmente por parte das mulheres. Em geral, esperava-se que as mulheres concluíssem suas tarefas tradicionais, incluindo lavar e consertar roupas e preparar refeições. Mas as demandas da trilha significavam que as mulheres às vezes faziam o trabalho de 'homens' também: ferrando e conduzindo animais, consertando carroças e até pegando em armas em autodefesa. Muitas mulheres deixaram registros detalhados de suas experiências em diários - como este de Lucia Eugenia Lamb Everett, que cruzou a trilha da Califórnia em 1862 - o que permitiu aos historiadores uma rica fonte de material para a compreensão da vida diária nas trilhas terrestres.

8. Os inventores procuraram maneiras de acelerar a viagem na trilha do Oregon.

A exaustiva jornada da Trilha do Oregon geralmente levava de quatro a seis meses. Em 1853, o inventor Rufus Porter apresentou um novo meio de transporte que permitiria aos colonos ir de Nova York à Califórnia em três dias. Sua “Aero-Locomotive” era um dirigível tipo zepelim cheio de gás hidrogênio que podia viajar 100 mph e transportar 100 passageiros. Infelizmente, Porter não conseguiu atrair investidores para sua aeronave, que nunca concluiu.

Porter não foi o único inovador a embarcar na Trilha do Oregon. Em 1860, um homem chamado Samuel Peppard prendeu uma vela de lona a uma carroça e navegou pelas planícies arejadas de Nebraska, atingindo velocidades de até 40 mph. Infelizmente, o vagão eólico de Peppard acabou quando ele se deparou com um pequeno tornado nos arredores de Denver.

ponto de vista do tubarão-touro sob a superfície da água doce

9. Os nativos americanos criaram seu próprio jogo de computador Oregon Trail.

A trilha do Oregon foi parte de um processo maior pelo qual os colonos brancos conquistaram e desalojaram os povos nativos da América do Norte. Embora os nativos americanos estejam ausentes do icônico jogo de computador Oregon Trail, uma equipe de designers de jogos nativos americanos, liderada pela Dra. Elizabeth LaPensée, criou recentementeQuando os rios eram trilhas, um jogo de aventura no estilo Oregon Trail contado da perspectiva dos povos nativos. O jogo segue a jornada de um Anishinaabeg que viaja de Minnesota à Califórnia em resposta à colonização na década de 1890. Foi chamado de 'uma conquista monumental para o jogo indígena'.

10. Você ainda pode viajar pela Oregon Trail de carro - ou vagão.

Embora a viagem na trilha do Oregon tenha parado em grande parte após a conclusão da ferrovia Transcontinental em 1869, você ainda pode ver os sulcos dos vagões e réplicas de vagões cobertos ao longo da Oregon National Historic Trail de 2170 milhas, passando pelos estados de Missouri, Kansas, Nebraska , Wyoming, Idaho e Oregon. Todos os anos, milhares de turistas seguem por trilhas icônicas como Chimney Rock e Fort Laramie, bem como museus como o National Historic Trails Interpretive Centre e o Tamástslikt Cultural Institute. Os recriadores da Trilha do Oregon em carroças cobertas ainda viajam por partes da trilha, que são marcadas e mantidas pela Associação de Trilhas do Oregon-Califórnia. Em 2011, o autor Rinker Buck percorreu toda a trilha em um vagão coberto, conforme detalhado no livroA trilha do Oregon: uma nova jornada americana.

Fontes adicionais: “Satire and the Overland Guide: John B. Hall’s Fanciful Advice to Gold Rush Emigrants,” Thomas F. Andrews,California Historical Society Quarterly48; '‘ One Long Funeral March ’: A Visão Revisionista dos Desastres Mórmons dos carrinhos de mão', Will Bagley,Diário de MórmonHhistória35 não. 1; “‘ Às vezes quando ouço o suspiro dos ventos ’: Mortalidade na trilha Overland,” Robert W. Carter,História da Califórnia74 não. dois;Mulheres e homens na trilha Overland, John Mack Faragher; 'Treading the Elephants Tail: Medical Problems on the Overland Trails', Peter D. Olch,Boletim de História da Medicina59, nº 2; “Cólera entre os índios das planícies: percepções, causas, consequências”, James N. Leiker e Ramon Powers,The Western Historical Quarterly29, nº 3